Qui veut sortir avec des inconnus en VR? C’était la première question que je me posais quand Oculus a dévoilé Facebook Horizon l’année dernière. Il s’agit d’une évolution des précédents efforts de réalité virtuelle sociale de l’entreprise, les salles, les espaces et les salles, à une échelle bien plus grande. Horizon n’est pas seulement un lieu de rassemblement avec vos amis, c’est un environnement à grande échelle où vous pouvez vous promener, discuter avec des personnes que vous ne connaissez pas et entrer dans une variété de salles virtuelles, des jeux télévisés aux festivités des parcs à thème. Encore plus intrigant: toutes ces expériences sont construites dans Horizon, et vous pouvez également créer vos propres zones avec des amis.

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Au début, Horizon ressemblait à une autre expérience folle de Facebook, tirant parti de sa force sociale et de ses ressources illimitées pour créer l’expérience de réalité virtuelle sociale «ultime». Compte tenu du marché de niche de la réalité virtuelle, cependant, il était difficile de dire à quel point Horizon serait réellement utile. Cela avait l’air cool, mais pas nécessairement essentiel (c’est là que je suis descendu sur beaucoup de balançoires de réalité virtuelle sur Facebook). Mais maintenant que nous vivons dans un monde très différent, où nous ne pouvons pas facilement rendre visite à des amis et à la famille, et où les expériences sociales occasionnelles se limitent à des courses d’épicerie prudentes, Horizon peut avoir un véritable objectif.

Aujourd’hui, Facebook annonce qu’il ouvre Horizon à plus de bêta-testeurs de sa liste d’attente. Et son dévoilement de plusieurs environnements créés par des créateurs de réalité virtuelle: «Deep Sleep» de Liam McKill, un thriller spatial de science-fiction; «Sunny’s Place» de Sunny Ammerman, un appartement de loisirs haut de gamme; «H.A.T. Jungle Adventure» de Clint Ferguson; et l’aventure fantastique «Alien Catacombs» de Micah Allen. En dépit d’être si différente, chaque expérience a été créée uniquement à l’aide des outils d’Horizon, ce qui témoigne de leur polyvalence.

Après avoir exploré un peu Horizon avec un Oculus Quest, aux côtés d’un guide touristique sympathique sur Facebook, il est clair qu’il a beaucoup plus de potentiel que les incursions précédentes de l’entreprise dans la VR sociale. Les espaces Facebook et les salles Oculus étaient beaucoup trop limités, et les salles n’étaient utiles que s’il y avait des événements auxquels vous vouliez réellement assister. Mais Horizon a des ambitions bien plus grandes: il pourrait finir par être le premier métaverse VR proche de Ready Player One est OASIS.

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J’ai commencé mon expérience en personnalisant un avatar, ce que j’ai fait plusieurs fois maintenant pour diverses applications Oculus. Le créateur d’avatar d’Horizon est le plus créatif de l’entreprise à ce jour, avec une grande variété de formes de visage, de coiffures et d’autres fonctionnalités parmi lesquelles choisir. Et si vous voulez juste jeter la prudence au vent, vous pouvez également générer au hasard un look virtuel pour vous-même. 

Une fois que je suis entré dans la place d’Horizon, un grand centre public peu décoré, un guide Facebook a semblé me ​​guider à travers l’expérience. Ma première leçon: il y avait un menu sur mon poignet gauche qui servait de menu, de bouton de coupure du micro et un moyen de passer rapidement dans une bulle privée. C’est utile si jamais vous avez besoin d’une marge de manœuvre sociale, mais c’est également un moyen pour vous de vous éloigner des harceleurs potentiels et de les signaler à Facebook. N’oubliez pas, Horizon est un Publique expérience de réalité virtuelle sociale, avec tous les avantages et inconvénients que cela implique.

Mon guide et moi avons d’abord sauté dans «Balloon Bash», un tireur de ballon d’eau compétitif. Ce n’était pas Appel du devoir, mais je me suis toujours amusé à essayer d’éclabousser mon guide, tout en évitant les tirs entrants. L’environnement du jeu était petit, mais comportait des ponts, de l’eau et d’autres obstacles pour vous aider à vous cacher et / ou à prendre une longueur d’avance sur votre adversaire. Et encore une fois, c’était d’autant plus impressionnant qu’il a été construit à l’aide des propres outils d’Horizon.

Ensuite, nous sommes passés à «Interdimensional», un jeu télévisé virtuel où nous devions faire équipe pour résoudre un puzzle virtuel. Mon guide a sauté dans une pièce avec un grand bloc au milieu, pendant que je me tenais à l’extérieur, regardant à travers une fenêtre avec une série de boutons devant moi. Son travail consistait à évaluer la pièce et à me dire sur quel bouton appuyer pour déplacer le bloc vers son objectif final. Nos allers-retours m’ont rappelé de remplir des salles d’évasion avec des amis dans la vraie vie, et je pourrais facilement imaginer des environnements Horizon plus complexes poussant cette idée encore plus loin.

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À la fin de ma visite, nous passons du temps dans le mode de création d’Horizon, un espace vide où vous pouvez créer des environnements entiers à partir de zéro avec vos amis. À bien des égards, cela m’a rappelé le vide blanc de La matrice – une salle remplie de potentiel et de créativité sans limites. En quelques minutes, mon guide a transformé l’espace vide en une plage virtuelle, avec du sable, de l’eau et un horizon de coucher de soleil doré. Pendant tout ce temps, j’ai passé quelques minutes à essayer de créer un palmier. Le mode de création déverrouille encore plus d’options de menu sur vos joysticks Oculus, et vous pouvez également vous rendre géant ou petit pour créer des composants individuels. Je ne suis pas vraiment un artiste, mais la variété des outils disponibles et la grande capacité de personnalisation par élément peuvent conduire à des environnements vraiment intéressants.

Horizon ressemble à un rêve de réalité virtuelle sociale. Mais la réalité peut être beaucoup plus difficile que Facebook ne le pense, en particulier en matière de sécurité. Nous avons vu cette histoire à maintes reprises: donnez aux gens un espace public sur Internet, et le harcèlement et les abus s’ensuivent inévitablement. La société affirme que les modérateurs seront alertés si des personnes finissent par signaler, bloquer ou mettre en sourdine un utilisateur spécifique, ou si elles remarquent tout autre comportement étrange. Ces mods pourront écouter vos expériences de réalité virtuelle (rappelez-vous, tout est public), et ils ont également accès à une mémoire tampon de données mondiales enregistrées (bien que la quantité de données que cela implique ne soit pas claire). Ils pourront interdire catégoriquement les utilisateurs s’ils découvrent des violations.

Mais, vraiment, c’est juste du bon sens. La vraie question est de savoir comment Facebook pourrait aider à empêcher le harcèlement de se produire en premier lieu. Tout comme aller n’importe où en public, entrer dans Horizon est un risque. Nous ne savons pas combien de modérateurs Facebook aura réellement une fois le service ouvert. Et il est difficile de dire si ces outils de sécurité seront suffisants en cas d’événement perturbateur majeur, impliquant de nombreux mauvais acteurs. De toute évidence, Facebook essaie toujours de comprendre tout cela. Et jusqu’à ce que ce soit le cas, je ne m’attends pas à ce qu’Horizon quitte la version bêta de sitôt.

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