Cela fait un moment que nous n’avons pas entendu parler du projet de communication optique en espace libre (FSOC) d’Alphabet. Si vous avez tout oublié, nous ne vous en voulons pas: l’acronyme ne colle pas à l’esprit comme Google Fiber ou Project Loon. Pour résoudre le problème, la division «X» d’Alphabet a renommé l’initiative Project Taara. (Je l’aime bien, bien que Project Tidal commence déjà par la lettre «  T  ». voit maintenant la technologie, qui utilise des boîtiers à faisceau laser pour fournir la connectivité, comme quelque chose qui peut éventuellement devenir une véritable entreprise.

Dans un article de blog, le directeur général de Taara, Mahesh Krishnaswamy, a annoncé que l’équipe travaillait officiellement avec le géant des télécommunications Econet en Afrique. Il n’est cependant pas clair si de l’argent change de mains. Dans un premier temps, le matériel de Taara prendra en charge la filiale d’Econet Liquid Telecom au Kenya. C’est une décision évidente étant donné que le moonshot a déjà testé sa technologie dans le pays, qui a suivi des pilotes en Andhra Pradesh, un État de l’Inde.

Taara a commencé comme une solution pour le projet Loon. Le frère moonshot, qui utilise des ballons pour fournir Internet dans les zones rurales, cherchait des moyens de partager des données entre ses navires à voile. L’équipe a utilisé avec succès FSOC pour envoyer une copie de Véritable génie entre des ballons distants de plus de 100 km. Cela a ensuite déclenché une conversation sur l’utilisation de la technologie sur le terrain. FSOC est convaincant car il utilise la lumière, tout comme les câbles à fibres optiques, mais ne nécessite aucune tranchée ni poteau. En théorie, cela le rend moins coûteux, plus rapide et plus simple à déployer, en particulier dans les zones entourées de rivières, de parcs nationaux ou de villes ravagées par un conflit.

Taara a cependant quelques limites. Les terminaux fonctionnent le mieux à des distances allant jusqu’à 20 km et nécessitent une «ligne de vue» dégagée pour fonctionner. C’est pourquoi l’équipe les installe généralement sur des tours, des poteaux ou des toits. La bande passante est également d’environ 20 Gbit / s, ce que l’équipe promet est suffisant pour que «des milliers de personnes regardent YouTube en même temps». Une excellente solution pour les petites villes et villages, mais peut-être pas pour des villes entières, à moins qu’elle ne soit utilisée en conjonction avec une infrastructure traditionnelle.

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