Apple a introduit macOS Big Sur pour la première fois en juin, le louant avec tout le langage fleuri habituel. Le système d’exploitation inaugure un nouveau langage de conception, que le vice-président directeur des logiciels d’Apple, Craig Federighi, a décrit à l’époque comme «le plus grand changement depuis l’introduction de MacOS X», en 2001. Mais la mise à jour n’est pas qu’une question d’esthétique. Certaines des applications Mac intégrées les plus importantes telles que Messages et Safari font l’objet de mises à niveau majeures, tandis que de nouveaux éléments d’interface tels que le Centre de contrôle et une zone de notifications remaniée promettent de rendre certaines tâches courantes plus efficaces.

Tout cela sonnait bien quand Apple l’a annoncé, et je suis un fanatique d’une mise à jour logicielle charnue, donc je teste la version bêta publique de macOS Big Sur depuis environ deux semaines maintenant. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un logiciel définitif, il y en a suffisamment ici pour que nous comprenions où Apple emmènera le Mac au cours de l’année prochaine. Il ne s’agit pas d’un examen complet, mais plutôt d’un aperçu des éléments qui me sont apparus comme le droit le plus important. Une fois que le système d’exploitation arrivera dans sa forme finale, nous y reviendrons. Mais pour l’instant, ce sont les cinq choses les plus importantes que j’ai remarquées en utilisant Big Sur.

Il est assez stable et l’installation a été facile – mais vous ne devriez probablement pas l’utiliser sur votre ordinateur principal

Il s’agit d’un logiciel de première version et, en tant que tel, vous rencontrerez probablement des bogues étranges ou une compatibilité potentielle des applications. Par exemple, l’application de sauvegarde et de synchronisation de Google plantait au lancement à chaque fois que j’essayais de l’utiliser. Je ne suis pas inquiet; un développeur aussi énorme que Google devrait s’assurer que ces choses fonctionnent avant le lancement. Mais si vous comptez sur cette application, n’installez pas Big Sur. Le reste de l’expérience a été assez exempt de bogues majeurs, bien que quelques nouvelles fonctionnalités et applications ne soient pas encore complètement intégrées, le centre de notifications repensé étant le premier dans mon esprit.

Heureusement, l’installation s’est déroulée sans heurts. Il vous suffit de vous inscrire au programme bêta d’Apple et de télécharger un programme d’installation qui vous guidera tout au long du processus de configuration. Après cela, c’est une attente de 40 minutes, selon votre Mac. Et assurez-vous de sauvegarder votre ordinateur avant de continuer; ce n’est pas parce que la version bêta de Big Sur a été sans problème pour moi que vous aurez autant de chance. 

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Le nouveau design n’est pas un changement aussi radical qu’il y paraît

Apple a peut-être légèrement exagéré sur l’étendue de sa refonte de Big Sur – mais c’est certainement la refonte la plus spectaculaire depuis l’OS X Yosemite de 2014. Les éléments essentiels de l’interface utilisateur restent cependant en grande partie inchangés. La barre de menus, le dock, la visionneuse de fenêtre Mission Control et le lanceur d’applications Launchpad fonctionnent tous comme avant. Mais le tout Regardez du Mac se sent juste différent. Une grande partie de cela est le choix d’Apple d’un papier peint de bureau aux couleurs vives et d’une barre de menus translucide. Dès le départ, ces modifications apparemment mineures donnent à Big Sur l’impression d’être un nouvel endroit.

Tout au long, les changements couvrent toute la gamme, du plus important au plus subtil. Les fenêtres des applications ont une courbe douce mais plus prononcée vers leurs coins; le dock «flotte» maintenant en bas de l’écran; les barres latérales couvrent toute la hauteur des fenêtres d’applications; les symboles de la barre d’outils ont été réorganisés; et les applications propriétaires ont repensé les icônes, toutes des carrés uniformes avec des coins arrondis. Même si vous n’utilisez pas de nombreuses applications intégrées d’Apple, la refonte est difficile à manquer. 

Je trouve généralement ces changements assez agréables, bien que ce soit évidemment une question de goût personnel. Ce qui m’a le plus choqué, c’est probablement que les boutons de la barre d’outils ne sont plus que des symboles flottants, comme vous pourriez le trouver dans iOS. Il n’y a pas de « bordure » indiquant où cliquer, mais lorsque vous passez la souris dessus, une ombre grise indique ce qui est sélectionné. Plus important encore, ces changements visuels ne changent pas l’expérience fondamentale du Mac.

Le centre de contrôle est génial, mais le centre de notifications a besoin de travail

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Cela dit, Control Center représente un changement assez important dans la façon dont vous gérez votre Mac. Comme son homologue iOS, Control Center sur macOS regroupe un ensemble de paramètres couramment utilisés (par exemple, WiFi, Bluetooth, Ne pas déranger) en un seul endroit. Pour tout voir, cliquez simplement sur la petite icône « curseurs » dans la barre de menu, près de l’horloge. 

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Auparavant, des paramètres tels que Bluetooth et WiFi se trouvaient directement dans la barre de menus pour un accès facile, mais trop de ces boutons rendaient la barre de menus encombrée très rapidement. Vous pouvez maintenant choisir les éléments auxquels vous souhaitez accéder en un clic et les placer dans la barre de menus; le reste vous pouvez trouver dans le centre de contrôle. Cela signifie que je ne vois que ce que je veux voir (comme l’autonomie de la batterie et l’horloge), tandis que les paramètres que je ne règle pas souvent (comme le WiFi et le Bluetooth) restent masqués mais toujours facilement accessibles.

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Le centre de notifications se trouve toujours dans un volet qui glisse du côté droit de l’écran, mais il s’agit désormais d’un espace pour les widgets et les notifications. Au début, il semblait que les deux choses allaient être négligées. Mais si vous avez beaucoup de notifications à parcourir, vous pouvez simplement cliquer sur le bouton « Afficher plus » et tout parcourir. Le reste du temps, les widgets sont plus accessibles qu’ils ne l’étaient auparavant. Comme dans iOS 14, les widgets propriétaires d’Apple sont désormais également disponibles en plusieurs tailles. Aucun widget tiers n’est activé dans la version bêta de Big Sur (du moins au moment de la rédaction de cet article), mais j’ai hâte de voir comment d’autres applications tirent parti du système de widgets largement amélioré.

Malheureusement, les notifications elles-mêmes ont besoin d’être peaufinées. C’est principalement parce qu’il n’est pas toujours évident de les effacer. Sur certaines notifications, vous pouvez les survoler et obtenir un X pour les supprimer, mais c’est bogué. Parfois, le X apparaît et disparaît au hasard lorsque vous passez la souris dessus, et parfois il n’apparaît pas du tout. Ce sont les types de bugs qui seront probablement corrigés avant le lancement, mais pour le moment, ils sont un peu frustrants. 

Les détails de Safari sur la protection contre le suivi sont intéressants, mais pas exploitables

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Comme d’habitude, Apple promet une variété d’améliorations des performances et de nouvelles fonctionnalités pour Safari. Je ne peux pas encore vraiment juger si c’est aussi rapide qu’on le dit, ou si les améliorations de la durée de vie de la batterie sont réelles. Mais une chose que j’apprécie beaucoup est le rapport de confidentialité. À côté de la barre d’URL se trouve un petit symbole de bouclier sur lequel vous pouvez cliquer pour savoir quels trackers de navigation Web Safari ont détectés sur la page. Safari dispose d’une protection de suivi intégrée depuis quelques années maintenant, mais ces informations sont beaucoup plus visibles maintenant. 

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La liste déroulante de suivi de la confidentialité peut être étendue pour donner une vue complète de tout ce qui est lié au traqueur que Safari bloque. Il indique le nombre de trackers bloqués au cours des 30 derniers jours, le pourcentage de sites que vous visitez à l’aide de trackers, le tracker le plus contacté, puis les trackers de chaque site que vous avez visité. C’est plus d’informations que la plupart des gens n’ont probablement besoin, mais la transparence est assez bonne, surtout lorsque ces informations sont si difficiles à trouver. D’un autre côté, ce ne sont pas des informations très exploitables, elles fournissent simplement des informations plus précises sur ce que Safari fait pour protéger votre vie privée en ligne.

Les messages devraient enfin être à égalité avec l’application iOS, mais c’est difficile à dire pour l’instant

Messages est devenu l’une des applications phares d’Apple et l’une des meilleures raisons d’avoir plusieurs appareils dans l’écosystème Apple. En tant que tel, Messages est probablement l’une des applications les plus importantes sur Mac pour beaucoup de gens, mais il est un peu en retard par rapport à son homologue iOS depuis des années. Entre Big Sur et iOS 14, Messages reçoit une poignée de mises à niveau intéressantes qui devraient remettre les versions Mac et iOS à la parité des fonctionnalités. 

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Cela signifie que vous pourrez envoyer des messages avec des effets tels que des confettis et des ballons, et vous aurez également accès aux autocollants Memoji et aux recherches GIF en un clic. Plus utiles sont des choses comme la possibilité d’épingler des conversations en haut de l’application, une recherche améliorée, des réponses en ligne et des mentions. Malheureusement, je n’ai pas pu vraiment tester certaines des choses les plus utiles, telles que les réponses et les mentions, car je ne connais pas beaucoup de gens qui utilisent un logiciel bêta pour échanger des messages. Mais il ne fait aucun doute que la situation de la messagerie sur Mac s’améliore cette année – les conversations épinglées, les réactions aux messages et les recherches GIF faciles ont déjà amélioré l’utilisation de Messages sur Big Sur.