La bataille juridique apparemment sans fin entre Apple et VirnetX fait toujours rage, et le dernier développement pourrait coûter un demi-milliard de dollars au géant de la technologie. Un jury à Tyler, au Texas, a décidé qu’Apple devait payer à VirnetX 502,8 millions de dollars de redevances pour VPN on Demand, la fonctionnalité iOS qui permet aux utilisateurs de configurer leurs appareils pour démarrer ou arrêter automatiquement une connexion VPN. Selon Bloomberg, il a fallu 90 minutes au jury pour se prononcer.

Cette saga d’audience a commencé il y a dix ans après que VirnetX ait accusé Apple de porter atteinte à ses propriétés intellectuelles. Il affirme que FaceTime, iMessage et VPN à la demande violent les brevets dont il est propriétaire en matière de communications sécurisées, en particulier de la technologie développée pour la Central Intelligence Agency américaine. VirnetX a initialement demandé au tribunal 700 millions de dollars, tandis qu’Apple a déclaré au tribunal qu’il pensait devoir à l’autre partie un montant beaucoup plus faible (113 millions de dollars). Le géant de la technologie a été condamné à payer 450 millions de dollars à VirnetX il y a quelques mois, mais c’était pour les versions antérieures des fonctionnalités que VirnetX dit enfreindre ses adresses IP. Cette décision signifie qu’Apple doit payer 502,8 millions de dollars en plus de ce montant.

Les tribunaux de l’est du Texas, connus pour avoir statué en faveur d’entreprises tristement célèbres pour avoir déposé des litiges en matière de brevets, ont rendu plusieurs décisions favorables à VirnetX au cours des dernières années. Cependant, Apple a toujours repoussé et fait appel, et ce n’est pas différent cette fois. Un porte-parole d’Apple a déclaré Bloomberg:

«Nous remercions le jury pour son temps et apprécions sa considération, mais nous sommes déçus du verdict et prévoyons de faire appel. Cette affaire dure depuis plus d’une décennie, avec des brevets qui ne sont pas liés aux opérations de base de nos produits et qui ont été jugés invalides par l’office des brevets. Des cas comme celui-ci ne servent qu’à étouffer l’innovation et à nuire aux consommateurs. »

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