Apple a suspendu l’un de ses principaux partenaires de fabrication après avoir découvert qu’il violait les règles du travail concernant les étudiants travailleurs. Bloomberg rapporte que le Pegatron de Taiwan a mal classé les travailleurs afin de leur permettre de travailler de nuit et d’heures supplémentaires. Selon le rapport, Pegatron a ensuite fait un effort massif pour dissimuler les méfaits, découverts par Apple il y a plusieurs semaines. Apple a déjà déclaré que Pegatron était maintenant en «probation» jusqu’à ce qu’il puisse mettre de l’ordre dans sa maison.

Il s’agit du dernier d’une série d’incidents très médiatisés concernant Pegatron et la manière dont il choisit de traiter ses employés. En 2014, le BBC a introduit des caméras cachées dans une installation pour montrer de multiples violations des normes du logement des travailleurs, l’utilisation de cartes d’identité et des travailleurs mineurs. La pratique consistant à retenir les cartes d’identité des travailleurs, par exemple, signifie qu’ils ne peuvent pas travailler ailleurs, ce qui les empêche de quitter leur emploi.

Les employés auraient également vécu dans des dortoirs de qualité inférieure et travailleraient beaucoup plus d’heures que prévu. D’autres rapports ont affirmé que les travailleurs n’avaient pas suffisamment d’EPI pour travailler sur des lignes de production dangereuses. 

Apple sous-traite la quasi-totalité de sa fabrication à des tiers, mais reste toujours responsable des normes éthiques utilisées. Sa relation avec des tiers la plus notoire est avec Hon Hai Precision Industry, ou Foxconn, où une série d’employés sont morts par suicide à l’indignation mondiale. En 2017, Foxconn a fait travailler des lycéens pendant 11 heures par jour à la construction de l’iPhone X, sinon ils ne seraient pas diplômés. 

En 2018, un autre partenaire, Catcher Technology, s’est avéré avoir obligé les employés à rester debout pendant 10 heures par jour dans un environnement toxique sans EPI. Cela incluait des travailleurs qui se tenaient à côté d’un bruit de 80 décibels sans se faire remettre de bouchons d’oreille et exposés à des particules métalliques sans lunettes. Les travailleurs devaient dormir dans des dortoirs sales dépourvus d’eau chaude et même d’installations sanitaires de base.

Et en 2019, Apple et Foxconn ont admis que ce dernier avait embauché trop de travailleurs temporaires pour faire face à une forte augmentation de la demande, en violation des lois locales. La même année, un groupe de défense des droits de l’homme a déclaré que Quanta Computer, un autre fabricant, avait contourné les lois du travail en utilisant des «stagiaires» adolescents pour travailler de nuit.

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Apple affirme que son programme d’audit des fournisseurs a travaillé dur pour améliorer les conditions et réduire les infractions aux règles dans les usines de ses fournisseurs. Lorsque le programme a débuté en 2014, il indique que seulement 26% des usines fonctionnaient à leur meilleur niveau, un chiffre qui est passé à 82% en 2019. 

Dans ce cas, Pegatron a déclaré avoir licencié le directeur responsable et Apple a déclaré qu’il n’avait trouvé aucune preuve de travail forcé. Le fabricant a ajouté qu’il résoudra le problème avec ses pratiques actuelles et indemnisera les travailleurs qui ont été touchés. 

Bloomberg dit que la suspension Pegatron, qui ne couvre que les nouvelles affaires, peut donner à un fabricant rival une chance de gagner l’activité iPhone lucrative d’Apple. Luxshare, qui selon le rapport est la première entreprise sur le continent chinois à être chargée de construire les nouveaux smartphones.