Le HomePod d’Apple était un peu difficile à vendre lors de son lancement en 2018. Le haut-parleur à 350 $ (maintenant vendu à 300 $) était beaucoup plus cher que l’Amazon Echo ou Google Home, et Siri était moins capable et intelligent qu’Alexa ou Google Assistant. Une chose était indéniable, cependant: le HomePod sonnait excellent. Cela correspond cependant à la présentation d’Apple. C’était avant tout pour les mélomanes, et des choses comme les commandes intelligentes de la maison semblaient être une réflexion après coup. Le HomePod a pris sa place en tant que produit de niche tandis que les Google Home Mini et Echo Dot bon marché ont donné à Amazon et à Google une présence dominante dans l’espace des haut-parleurs intelligents.

Je pensais qu’Apple céderait plus ou moins le marché des haut-parleurs intelligents, offrant un produit de haute qualité mais cher qui ne se vendait pas en grand nombre. À ma grande surprise, cependant, Apple a élargi sa gamme cet automne avec le HomePod mini, un petit haut-parleur sphérique au prix de 99 $ qui promettait une excellente qualité audio et améliorait l’intelligence de Siri. À peu près au même moment, Google et Amazon ont tous deux publié des mises à jour de leur gamme de haut-parleurs au prix de 100 $, avec des promesses similaires d’amélioration du son. Compte tenu de la domination d’Amazon et de Google, le succès du HomePod mini est loin d’être assuré – mais après avoir passé quelques semaines avec lui, Apple a peut-être trouvé la bonne formule cette fois.

Score TechQ – Apple HomePod Mini: 84

Avantages
  • Qualité audio solide
  • Taille très compacte
  • Deux haut-parleurs sonnent encore mieux en tant que paire stéréo
  • Prix ​​raisonnable
  • Siri est devenu beaucoup plus intelligent au fil des ans
Les inconvénients
  • Siri et Homekit ne sont pas aussi bien pris en charge qu’Alexa et Google Assistant
  • L’Echo d’Amazon sonne mieux pour le même prix
  • La conception de la sphère plate a l’air un peu étrange

Sommaire

Le HomePod mini améliore le HomePod original de nombreuses manières. La qualité audio est très bonne pour un haut-parleur à 100 $, et Siri est beaucoup plus capable qu’elle ne l’était en 2018. Si vous faites partie de l’écosystème Apple et que vous voulez un haut-parleur à la fois minuscule et qui sonne bien, le HomePod mini est une option solide.

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Conception

Les petits gadgets sont souvent indéniablement mignons, et c’est le cas du HomePod mini. Tenir le petit haut-parleur dans ma main me donnait l’impression de tenir une orange, bien qu’une avec un fond et un haut plats. J’ai été surpris de voir à quel point c’était petit. Il mesure seulement 3,3 pouces de haut et un peu moins de quatre pouces de large. Cela le rend nettement plus petit que le nouvel Echo d’Amazon et le Nest Audio de Google (deux haut-parleurs auxquels je vais souvent comparer le HomePod mini dans cet examen). Malgré sa forme en forme de boule, le HomePod mini se sent assez similaire à son grand frère, avec une housse en tissu (disponible en blanc ou gris sidéral), un fond en caoutchouc et un plateau en plastique brillant.

Nathan Ingraham / TechQ

Ce haut s’allume en blanc lorsque le haut-parleur joue et affiche un tourbillon Siri multicolore lorsqu’il vous répond. Appuyez sur le centre pour lire ou mettre votre musique en pause, les commandes d’augmentation et de réduction du volume étant décalées par rapport au milieu. La zone tactile sur le dessus du mini est beaucoup plus petite que le HomePod d’origine, mais je n’ai pas eu de problèmes de pause accidentelle lorsque je veux régler le volume. La seule autre chose à noter à propos du HomePod mini est le câble d’alimentation tressé fixe qui sort par l’arrière et se connecte à un adaptateur USB-C inclus. Pour un appareil destiné à être branché et laissé au même endroit, j’aurais préféré la prise à deux broches plus compacte et fixée sur le HomePod d’origine.

Il n’y a pas grand-chose à dire sur le design, et c’est probablement une bonne chose. Le HomePod mini est conçu pour se fondre dans votre environnement et sa petite taille signifie qu’il est facile de le ranger où vous le souhaitez. Comme le nouveau design sphérique d’Amazon pour sa gamme Echo, la forme ronde prend un peu de temps pour s’y habituer, et certains peuvent ne pas s’en soucier, mais c’est assez inoffensif à mes yeux. Il se démarque certainement moins que le design noir mi-tissu, mi-plastique de l’Echo que j’ai récemment examiné. 

Configuration et Siri

La configuration du HomePod original était extrêmement simple, et c’est également le cas ici. Branchez simplement le haut-parleur et amenez votre iPhone ou iPad à proximité du HomePod – il détectera automatiquement l’appareil et vous guidera tout au long de la configuration. Tout ce que vous avez à faire est de confirmer que vous souhaitez utiliser le HomePod mini avec l’identifiant Apple et le compte Apple Music sur votre téléphone et de répondre à quelques questions sur l’endroit où vous le placez, si vous souhaitez utiliser des «demandes personnelles» (envoi de texte messages, ajout de rappels, etc.), et si vous souhaitez qu’Apple stocke vos requêtes vocales. 

Une fois que cela est défini, vous pouvez commencer à demander au HomePod mini de lire de la musique à partir de votre compte Apple Music. Avant d’aborder les capacités plus larges de Siri en tant qu’assistant vocal, je dirai que dans l’ensemble, cela fonctionne bien pour le contrôle de la musique. Malgré la petite taille du HomePod mini, il comprend quatre microphones, ce qui signifie qu’il répond de manière fiable aux demandes «Hey Siri», même si la musique était assez forte ou si j’étais de l’autre côté de la pièce. 

Siri semble un peu plus intelligent qu’Alexa ou Google Assistant en ce qui concerne les demandes de musique, du moins dans mes tests. Ce n’est guère scientifique, mais j’avais l’impression que Siri était généralement plus précis pour analyser mes commandes et extraire les chansons, les albums ou les listes de lecture que je voulais. Parfois, je dois spécifier si je veux un album ou une chanson (quand ils portent le même nom), ce qui a du sens. Mais dire à Siri de « jouer l’album éponyme d’Alice In Chains » a eu pour résultat d’obtenir juste un mélange de chansons d’Alice In Chains – je devais spécifiquement demander « l’album Alice enchaînée.«La même chose s’est produite avec un certain nombre d’autres albums éponyme; J’aurais pensé qu’ils étaient assez communs pour que la commande fonctionne, mais apparemment pas. 

Malgré quelques hoquets occasionnels, je ne craindrais pas que Siri ait des problèmes en tant qu’assistante musicale. Cela dit, je m’en voudrais de ne pas signaler un bug extrêmement étrange qui s’est produit pendant que je testais le HomePod mini. Pendant une bonne partie de la semaine, demander à Siri de jouer un album spécifique a entraîné la lecture de l’album dans le désordre, comme s’il était mélangé. Mais des tests répétés ont montré des albums en cours de lecture même mauvais ordre, à chaque fois. Cela s’est produit que j’utilise Siri sur le HomePod mini ou mon iPhone ou iPad, il semble donc s’agir d’un problème au niveau du cloud. 

Le problème s’est finalement résolu, mais il met en évidence l’étrangeté qui peut survenir lors de l’utilisation d’un assistant vocal. Heureusement, vous pouvez également démarrer la lecture de musique et contrôler directement le haut-parleur via l’application Apple Music sur le Mac ou l’appareil iOS si vous n’avez pas envie de gérer Siri. Et vous pouvez également écouter l’audio AirPlay de n’importe quelle autre application vers le haut-parleur.

Nathan Ingraham / TechQ

Qualité audio

Apple affirme que le HomePod mini offrira un son «incroyable», mais le petit haut-parleur présente quelques défis par rapport à la concurrence. Pour commencer, il est beaucoup plus petit que le nouvel Echo d’Amazon ou le Nest Audio de Google. La simple question de physique en matière de reproduction sonore ne joue pas en faveur d’Apple. Le HomePod mini possède également un matériel de haut-parleur moins avancé: il comprend un seul haut-parleur large bande couplé à deux radiateurs passifs pour augmenter la présence des basses. Il y a aussi un guide d’ondes acoustiques au bas de l’enceinte qui pousse l’audio à 360 degrés. 

L’Echo, en revanche, comprend un woofer dédié de trois pouces et deux tweeters de 0,8 pouces, tandis que le Nest Audio dispose d’un woofer d’un peu moins de trois pouces et d’un seul tweeter de 0,75 pouces. 

La réponse d’Apple à cette question est «l’audio de calcul» – la société affirme que la puce S5 du haut-parleur applique des algorithmes de réglage 180 fois par seconde qui peuvent analyser et comprendre la musique en cours de lecture et l’ajuster en conséquence. Pour être clair, c’est différent du HomePod d’origine (ainsi que du haut-parleur Home Max plus gros et plus cher de Google), qui utilise ses microphones pour entendre la sortie du haut-parleur et ajuster les choses en fonction de ces données. 

La plupart des gens ne se soucient pas de la façon dont le HomePod mini optimise son son, cependant. Ils ne se soucient que si ça sonne bien. Heureusement pour Apple, le HomePod mini sonne bien mieux que ce à quoi vous vous attendiez. Il produit un son axé sur la clarté vocale, mais pas au détriment de l’instrumentation. Les médiums et les aigus sont généralement assez clairs, et les radiateurs passifs sont efficaces pour fournir des basses puissantes malgré leur taille réduite. 

Étant donné que le HomePod mini est un petit haut-parleur mono, je m’inquiétais de la façon dont il fonctionnerait lorsque des chansons fortement stratifiées et avancées pour la guitare de groupes comme Smashing Pumpkins, Pearl Jam, Radiohead et Metallica (pouvez-vous dire que j’ai grandi dans les années 90?). Heureusement, il fait un travail étonnamment bon pour rendre chaque partie distincte et claire, bien que vous souhaitiez augmenter le volume de plus de 50% pour vraiment entendre ce que le HomePod mini peut faire. 

Cela dit, même à des volumes plus faibles, il reproduit bien des arrangements complexes comme les deux dernières minutes du classique de Nine Inch Nails «Closer». Et la pop moderne comme Tove Lo, Mø et Dua Lipa avait un bon coup que je pouvais sentir à travers mon bureau, à condition qu’il soit suffisamment tourné. 

Nathan Ingraham / TechQ

En fin de compte, le HomePod mini sonne assez bien, mais il s’agit toujours d’un petit haut-parleur. Le HomePod mini s’empile bien du point de vue de la qualité par rapport au Nest Audio; J’ai été surpris de la proximité de la présence générale des basses entre les deux, et le HomePod mini semble légèrement plus clair, en particulier avec les voix. Mais le haut-parleur de Google a un petit avantage sur le volume global, et les différences de clarté sont moins prononcées à des volumes plus élevés. Apple affirme que son nouveau haut-parleur fournit un son qui remplit la pièce, mais cela n’est vrai que si la pièce n’est pas très grande. 

Alors que le HomePod mini se compare favorablement au Nest Audio, le nouvel Echo d’Amazon est clairement meilleur que les deux. C’est beaucoup plus fort, avec plus de basses et des aigus plus clairs. De ces trois nouveaux haut-parleurs intelligents à 100 $, l’Echo est clairement le gagnant en termes de qualité audio. 

Si vous souhaitez installer un espace plus grand, vous pouvez obtenir deux haut-parleurs et les coupler en stéréo ou simplement jouer de la musique sur les deux simultanément. En stéréo, le HomePod mini sonne encore mieux, avec une clarté accrue ainsi qu’un volume et des basses. Bien sûr, il en va de même pour l’Echo et Nest Audio. 

Une chose que le HomePod mini a que ces deux autres haut-parleurs n’ont pas est une conception audio à 360 degrés, ce qui signifie que le haut-parleur doit avoir un son identique où que vous soyez dans une pièce (à condition que le haut-parleur se trouve dans un emplacement central, bien sûr). Nest Audio et Echo, quant à eux, ont une sortie directionnelle plus traditionnelle, ce qui signifie qu’il y aura un point idéal où ils sonnent mieux que lorsque vous êtes décentré. Si vous achetez un haut-parleur à 100 $, vous ne vous inquiétez probablement pas de telles choses, mais le HomePod mini a un son légèrement plus cohérent dans toute la pièce.

Siri est-il encore plus intelligent?

Lorsque nous avons examiné le HomePod original, nous l’avons appelé un haut-parleur au son exceptionnel qui n’était pas très intelligent. Lors de son lancement, le HomePod manquait de nombreuses fonctionnalités telles que la reconnaissance vocale (afin que plusieurs utilisateurs puissent envoyer des messages ou ajouter des rappels) et même quelque chose de basique comme la configuration de plusieurs minuteries. Et en raison du manque de reconnaissance vocale, n’importe qui peut demander à un HomePod de lire les messages texte non lus de l’iPhone de l’utilisateur principal. Vous devrez activer cette fonctionnalité, mais le fait qu’il n’y ait pas de garde-corps de sécurité constituait un oubli majeur. 

Heureusement, Apple a amélioré les capacités logicielles du HomePod ainsi que Siri au cours des deux dernières années et demie. Peut-être plus important encore, Apple a ajouté la reconnaissance vocale, afin que je puisse utiliser la fonction «demandes personnelles» du HomePod mini sans me soucier que quelqu’un d’autre accède à mes données. Plusieurs personnes peuvent demander à Siri d’envoyer des messages, d’ajouter des rappels, de créer des notes, d’ajouter de nouveaux éléments de calendrier, etc. Cela dit, une certaine bizarrerie de Siri demeure. Pour une raison quelconque, je n’ai pas pu passer des appels téléphoniques via le haut-parleur – ils ont échoué à chaque fois, et je n’ai pas encore compris pourquoi.

En ce qui concerne la commande intelligente de la maison, de nombreux appareils tels que les ampoules, les thermostats, les serrures, les prises, les caméras et plus encore fonctionnent avec le protocole HomeKit d’Apple. Apple affirme que plus de 100 marques travaillent avec HomeKit à ce stade et qu’il existe une énorme liste d’accessoires compatibles sur le site de la société. Il n’est peut-être pas aussi bien pris en charge qu’Alexa ou Google Assistant, mais vous n’aurez pas de mal à trouver des appareils pouvant être ajoutés à l’application Apple Home et contrôlés avec Siri. 

Je n’ai que quelques appareils à tester; outre les deux mini haut-parleurs HomePod, j’ai également un thermostat Ecobee, l’ampoule Nanoleaf qui vient de sortir, le HomePod d’origine et un Sonos Beam. Utiliser Siri pour configurer et contrôler ces appareils était extrêmement simple – l’ampoule Nanoleaf était livrée avec un code QR que j’ai scanné pour l’ajouter à l’application Home.

Nathan Ingraham / TechQ

À partir de là, vous pouvez contrôler les appareils individuellement ou configurer des «scènes» qui ajustent plusieurs choses à la fois – j’ai mis en place une scène «se mettre au travail» qui a mélangé une liste de lecture spécifique sur le HomePod mini, ajusté l’ampoule Nanoleaf à une luminosité spécifique et teinte et réglez le thermostat à ma température de jour habituelle. C’est une fonctionnalité assez basique pour un assistant domestique intelligent, mais vous pouvez créer des scènes plus compliquées. 

Une autre nouvelle fonctionnalité du HomePod est Intercom, qui est exactement ce à quoi cela ressemble. Dire «Hey Siri, l’interphone est prêt pour le dîner» diffuse ce message sur toutes les enceintes HomePod de la maison. Vous pouvez envoyer des messages d’interphone via Siri sur un appareil iOS ainsi que via un HomePod. Et avec la mise à jour logicielle 14.2 arrivée la semaine dernière, ces messages peuvent également être envoyés sur les iPhones et les iPad (heureusement, vous devez activer Intercom pour fonctionner sur les appareils iOS). Alexa et Google Assistant proposent une fonctionnalité similaire depuis un certain temps, il n’est donc pas surprenant de voir Apple l’ajouter à Siri et à la famille HomePod. 

Enfin, Apple a corrigé l’un des gros problèmes contre le HomePod d’origine: la prise en charge de la musique tierce. Le HomePod mini (et son plus grand frère) fonctionne désormais avec des services de diffusion de musique en plus d’Apple Music. bien une service de diffusion de musique en plus d’Apple Music, au moins. Au moment d’écrire ces lignes, Pandora est la seule autre option prise en charge, mais la bonne nouvelle est qu’elle fonctionne exactement comme vous le souhaitez. L’application Pandora vous permet de lier votre compte aux haut-parleurs HomePod; une fois que c’est fait, vous pouvez dire « Hey Siri, joue du nouveau rock indépendant sur Pandora » et une station démarre. Si vous disposez du service à la demande premium de Pandora, vous pouvez également demander des chansons et des albums spécifiques, et vous pouvez définir Pandora par défaut dans l’application Maison. Il faut un peu plus de temps à Siri pour démarrer la lecture de musique avec Pandora par rapport à Apple Music, mais c’est une question d’une seconde ou deux. 

Bien que Pandora soit la seule option prise en charge à l’heure actuelle, Apple a montré l’intégration d’Amazon Music lors de l’annonce du HomePod mini. Et maintenant que les outils de développement sont à l’état sauvage, tout développeur d’applications musicales peut intégrer l’intégration HomePod dans leur application – oui, même Spotify.

Devriez-vous en acheter un?

Le HomePod mini est beaucoup plus facile à recommander que l’original ne l’était en 2018. Il est nettement moins cher que le premier HomePod, ce qui signifie automatiquement que plus de gens le considéreront. Et il est également beaucoup plus performant que l’original ne l’était en 2018, avec plus de fonctionnalités que vous attendez d’un haut-parleur intelligent. Et, comme le Nest Audio, il sonne très bien pour le prix, ce qui en fait une valeur solide pour 100 $. À la manière typique d’Apple, la société évite le véritable bas du marché et ne concurrencent pas les enceintes à 50 $ comme le Nest Mini et l’Echo Dot. Mais avoir une option solide pour 100 $ pourrait l’aider à prendre plus de place sur le marché des haut-parleurs intelligents d’une manière que le HomePod d’origine ne pourrait tout simplement pas en raison de son prix.

Cela dit, il convient de noter que le nouvel Echo offre une meilleure qualité de musique au même prix – donc si vous n’êtes pas totalement marié à l’écosystème Apple, la dernière version d’Amazon vaut vraiment le coup d’œil. Mais même si le HomePod mini n’est pas le meilleur Haut-parleur à 100 $, il offre toujours beaucoup pour son argent.

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