Je suis le meilleur type de personne pour rédiger une critique du nouvel iPad Air. Et pas seulement parce que je suis rédacteur en chef de TechQ, mais parce que je suis sur le marché des ordinateurs personnels. J’ai besoin d’une machine pour les e-mails, la navigation, Spotify et Slack – des éléments de base. Mais je suis indécis entre un ordinateur portable coûteux et une tablette. Ai-je vraiment besoin d’une machine à 1300 $ alors que j’ai déjà un ordinateur portable de travail que j’utilise 10 heures par jour, cinq jours par semaine?

En fait, même si j’ai évalué des iPad pour mon travail, je n’en ai jamais possédé. Et selon Apple, je ne suis pas seul: plus de la moitié des acheteurs d’iPad sont des nouveaux propriétaires d’iPad. À part mon goût de perspicacité, je suis exactement le genre de personne qu’Apple essaie de convaincre avec l’Air.

Score TechQ – Apple iPad Air (2020): 90

Avantages
  • Performances rapides et vitesses WiFi
  • Vie de la batterie saine
  • Nouvelles options de couleurs amusantes
  • Compatible avec l’Apple Pencil de deuxième génération d’Apple
  • Très similaire à l’iPad Pro plus cher
Les inconvénients
  • Toujours pas d’identification de visage
  • Seulement deux haut-parleurs
  • Le coût s’ajoute aux accessoires destinés à en faire un remplacement d’ordinateur portable

Résumé

Le nouvel iPad Air peut sembler être une mise à jour mineure par rapport au modèle de l’année dernière, mais il est suffisamment amélioré pour que ses fonctionnalités et ses spécifications soient désormais à égalité avec l’iPad Pro, plus cher. Ce n’est pas seulement le meilleur iPad pour la plupart des gens – c’est sans doute même la meilleure tablette d’Apple pour l’argent.

Non pas qu’il s’agisse d’une mise à jour révolutionnaire par rapport au modèle de l’année dernière. Le nouvel Air est légèrement plus grand que la génération précédente et plus cher aussi: 599 $ pour le modèle de base, contre 499 $. Les performances, les vitesses Wi-Fi et le LTE en option seraient tous plus rapides. La tablette prend également désormais en charge l’Apple Pencil de deuxième génération d’Apple, qui apporte de nouvelles astuces vraiment utiles dans iPadOS 14. À quelques exceptions près, l’Air est désormais à égalité avec l’iPad Pro, en termes de fonctionnalités et de spécifications. 

Conception et matériel

Lorsque nous avons testé l’Air 2019, nous l’avons testé pour son design obsolète (une plainte courante dans nos critiques Apple). L’édition de cette année ressemble beaucoup plus à un iPad Pro, avec des bords plats; un panneau arrière lisse et ininterrompu; et un écran presque bord à bord qui supprime le bouton d’accueil à l’ancienne. Le capteur d’empreintes digitales Touch ID qui y vivait est maintenant contenu dans le bouton de verrouillage. 

En bas, vous trouverez un port USB-C – un équipement qui jusqu’à présent était réservé à la gamme Pro. Le même Smart Connector se trouve également à bord sur l’Air de dernière génération et d’autres tablettes Apple plus récentes. Vous en aurez besoin pour le Magic Keyboard et la couverture folio en option. Sinon, vous disposez de haut-parleurs stéréo et de boutons de volume séparés, mais pas de prise casque. Achetez-vous des AirPods, des enfants.

Dana Wollman / TechQ

Votre choix de couleur peut également être un cadeau que vous avez un modèle plus récent. Bien qu’il soit disponible dans des teintes familières comme l’argent, le gris sidéral et l’or rose, vous pouvez également opter pour le bleu ciel et le vert, la même teinte menthe que le nouvel iPhone 12. Si vous avez vu les photos de presse d’Apple le jour du lancement et que les tons pastel vous l’ont rappelé un peu trop d’oeufs de Pâques, rassurez-vous, c’est beaucoup plus subtil dans la vraie vie – presque un bleu ardoise. 

Bien que l’écran soit légèrement plus grand cette fois-ci (10,9 pouces, contre 10,5), la tablette pèse le même poids, à environ une livre. C’est la même chose avec tant d’ordinateurs portables que nous avons testés ces dernières années: maximiser la surface de l’écran avec des cadres plus fins, permettant ainsi un panneau plus grand dans un appareil tout aussi compact. 

C’est un joli écran, de qualité similaire à ce que vous trouverez sur l’iPad Pro plus cher. C’est ce qu’Apple appelle un «Liquid Retina Display», avec une résolution de 2 360 x 1 460 et une densité de pixels de 264 ppp. Tout comme le Pro (et l’air de l’année dernière), il prend en charge la gamme de couleurs P3 plus large et utilise la technologie True Tone d’Apple, qui ajuste automatiquement la température de couleur en fonction de la lumière ambiante. (Bien sûr, presque tous les produits Apple, des iMacs aux iPhones, ont True Tone à ce stade.)

Une chose que vous n’obtiendrez pas sur les ondes: l’écran 120 Hz plus rapide de l’iPad Pro. Il est également un peu moins lumineux: 500 nits contre 600. Je dois garder quelque chose pour le modèle haut de gamme, à droite? 

Je n’ai pas grand chose à me plaindre après avoir utilisé la tablette pendant près d’une semaine. J’ai tapé, parcouru le Web, diffusé des films, parcouru ma bibliothèque de photos. Tout avait l’air net et percutant, mais jamais sursaturé. Le revêtement antireflet signifiait également que j’avais de grands angles de vision.

Si vous supportez mon pinaillage pendant une minute, il est dommage qu’Apple n’utilise pas d’écrans OLED sur ses tablettes, pas même sur l’iPad Pro. Le «liquide» dans Liquid Retina Display est un clin d’œil à l’affichage à cristaux liquides, normalement abrégé en LCD. Vous ne remarquerez peut-être pas la différence sur votre écran d’accueil ou dans les applications avec un arrière-plan blanc, mais après avoir passé des heures dans Google Docs avec le mode sombre activé, je n’ai pas pu m’empêcher de remarquer que les noirs n’étaient tout simplement pas aussi noirs que sur mes trois. J’espère que la rumeur est vraie selon laquelle Apple va commencer à mettre à niveau ses tablettes avec des panneaux mini-LED, ce qui apporterait des avantages similaires à la technologie OLED. 

Dana Wollman / TechQ

Je terminerai notre visite du matériel là où j’ai commencé: à l’arrière. L’Air de cette année a la même résolution de caméra qu’avant – 12 mégapixels à l’arrière et 7 MP à l’avant. La résolution mise à part, cependant, ce n’est pas la même configuration de caméra. En ce qui concerne les spécifications, la caméra arrière correspond désormais à ce que vous trouverez sur la gamme Pro, avec la possibilité de filmer des vidéos en 4K (et de prendre des photos jusqu’à 8 MP pendant la prise de vue). L’ouverture sur la caméra arrière est également considérablement améliorée – f / 1,8, par rapport à f / 2,4 sur le modèle 2019. La caméra frontale, quant à elle, promet de mieux tenir en basse lumière. (Son ouverture reste cependant inchangée.) 

Utilisé

Dana Wollman / TechQ

Apple a rationalisé le processus de configuration de l’iPad il y a des années, mais cela vaut la peine de rappeler à quel point il est facile de démarrer, surtout si vous possédez déjà un appareil iOS. Tenez simplement votre iPhone près de l’iPad et utilisez l’appareil photo de votre téléphone pour capturer un code sur l’écran de l’iPad. C’est tout. Je dirai que la configuration de Touch ID était un peu maladroite par rapport à un Mac. Vous devez maintenir votre doigt sur le bouton étroit sur le bord supérieur, mais cela semble moins intuitif que de passer votre doigt sur un capteur lisse. J’ai enregistré mon empreinte digitale à la fin, mais cela a pris plus de temps que moi sur mon Mac.

Maintenant que j’ai configuré Touch ID, je ne l’utilise pas autant que je le souhaiterais. Une partie de cela est que j’utilise souvent la tablette ancrée dans le Magic Keyboard, à quel point le bouton se trouve en haut à gauche et me semble difficile à atteindre avec l’un de mes index. C’est dommage que l’Air n’ait toujours pas de Face ID, une fonctionnalité que vous trouverez sur l’iPad Pro, et que les iPhones ont bien sûr depuis des années. 

OK, avez-vous fini de m’écouter kvetch à propos des connexions biométriques? Bien, parce que j’ai fini de me plaindre. 

Il y a par ailleurs beaucoup de choses à aimer ici. Le nouvel Air a été le premier appareil Apple à utiliser la nouvelle puce A14 Bionic de la société, qui est également apparue plus tard dans la nouvelle gamme iPhone 12. Le processus 5 nm de la puce est conçu plus efficacement, ce qui permet à Apple d’emballer plus de transistors – 11,8 milliards, pour être exact. Le système sur puce comprend un processeur à six cœurs avec quatre cœurs haute efficacité et deux cœurs hautes performances. Le GPU à quatre cœurs, quant à lui, est jusqu’à 30% plus rapide que la génération précédente, selon Apple. 

Enfin, le moteur neuronal de nouvelle génération à 16 cœurs d’Apple est deux fois plus rapide en apprentissage automatique, avec 11 billions d’opérations par seconde et des calculs 10 fois plus rapides. 

Dana Wollman / TechQ

Dans la pratique, il s’agit simplement d’un appareil vraiment rapide Lors de la rédaction de cet avis, l’application Google Docs était ouverte à tout moment, mais j’avais souvent besoin d’ouvrir d’autres applications telles que Chrome et Slack, en plein écran ou en écran partagé. Quoi qu’il en soit, l’appareil ne semblait avoir aucun problème à suivre mon multitâche et mon changement d’application fréquent.

Pour donner plus d’entraînement à la machine, j’ai exporté une vidéo 4K de 1,6 Go en 1080 dans Adobe Premiere Rush, ce qui a toujours pris une minute et 40 secondes sur plusieurs tests. J’ai aussi téléchargé le jeu Le pari de Pascal et les jeux Apple Arcade Redout et Au-delà du ciel d’acier. Chacun s’est bien déroulé, les détails étant bien rendus sur l’écran de 264 pixels par pouce. De plus, même si je me fiche des niveaux de noir de l’écran LCD par rapport au panneau OLED d’un iPhone, l’écran correspond bien aux couleurs vives de ces jeux, en particulier Redout et le trippy Sayonara Wild Hearts

Et ce ne sont pas seulement les performances qui sont rapides. Le nouvel Air passe également au WiFi 6 (802.11ax), avec des vitesses LTE 60% plus rapides sur les modèles cellulaires. J’ai normalement une relation amour-haine avec mon WiFi domestique, mais j’ai remarqué dès le départ que l’iPad a rapidement téléchargé les six films Apple TV + que j’utilise dans mes tests de batterie. La dernière fois que j’ai fait cela, lorsque j’ai testé le MacBook Pro, cette même série de téléchargements s’est transformée en une épreuve de plusieurs heures. Si vous recherchez des chiffres plus précis (cela aiderait, non?), J’ai exécuté Speedtest sur une connexion Verizon Fios, et j’ai vu des vitesses de téléchargement de 366,6 Mbps et des téléchargements de 416,4 Mbps.

Pour compléter vos options de connectivité, il y a également une radio Bluetooth 5.0 sous le capot, ainsi qu’un emplacement nano-SIM et eSIM.

Partout, l’Air offre une autonomie solide. Apple affirme qu’il est capable de jusqu’à 10 heures avec la navigation Web ou la lecture vidéo, et jusqu’à neuf heures sur LTE. (Ce sont les mêmes affirmations de batterie qu’Apple a faites sur Air de l’année dernière.) Je soupçonne que cette promesse de 10 heures est du côté prudent, comme c’est souvent le cas avec les estimations de batterie d’Apple. Après avoir utilisé Chrome et Google Docs débranchés pendant environ deux heures et demie, j’avais encore environ 80%, un taux d’exécution qui m’aurait rapproché de 12,5 heures. 

Le crayon

Dana Wollman / TechQCrédit photo: Dana Wollman / TechQ

Comme je l’ai dit dans l’ouverture, le nouvel Air prend également en charge l’Apple Pencil de deuxième génération, dont la caractéristique déterminante est qu’il se verrouille magnétiquement sur la tablette, ce qui lui permet également de se recharger. C’est beaucoup plus pratique que le crayon de première génération, qui se recharge via un connecteur Lightning. 

En fait, certaines des nouvelles fonctionnalités les plus intéressantes d’iPadOS 14 sont spécifiques à l’Apple Pencil. «Scribble» vous permet d’écrire dans n’importe quel champ de texte avec le crayon. Mon collègue Chris Velazco a déjà eu la chance de tester cela dans son avis sur iPadOS 14 et je suis d’accord avec lui: cela fonctionne presque parfaitement. Ma calligraphie est désordonnée et elle empire lorsque j’essaie d’écrire dans de petits champs de texte. Peu importe: l’iPad savait généralement ce que j’essayais de dire. 

Ce qui m’a surpris, c’est la rapidité avec laquelle cela a changé la façon dont j’ai utilisé l’iPad. J’admets que lorsque j’ai utilisé la fonctionnalité pour la première fois, je le faisais principalement à des fins de test (OK, et pour impressionner mon colocataire). Mais j’ai continué à tenir la tablette dans ma main gauche et à utiliser le crayon pour naviguer avec ma droite. C’est beaucoup plus facile que d’essayer d’utiliser le clavier à l’écran à deux mains, et c’est aussi plus pratique que de garder le Magic Keyboard attaché à la tablette à tout moment. 

Une autre nouvelle astuce: noter un numéro de téléphone ou une adresse, le souligner et iPadOS vous offre la possibilité de composer ce numéro, de rechercher des itinéraires dans Maps ou d’ajouter le numéro aux contacts. J’admets que je n’ai pas maîtrisé cela lors de mon premier essai comme je l’ai fait avec Scribble, mais cela fonctionne et cela me sera utile. 

De plus, vous pouvez esquisser des formes dans l’application Notes, que le logiciel convertit ensuite en dessins vectoriels précis. Pour ce faire, n’oubliez pas de maintenir le stylet enfoncé pendant un moment et d’attendre que le logiciel fasse son travail. Si vous griffonnez simplement une forme et que vous soulevez immédiatement le crayon de l’écran, rien ne se passera. 

Le clavier

Dana Wollman / TechQ

Je me rends compte que le Magic Keyboard n’est pas livré avec l’iPad Air, et qu’il n’est pas disponible depuis un certain temps, mais je m’en voudrais de ne pas dire à quel point j’ai pris plaisir à l’utiliser. Il s’équilibrait bien sur mes genoux alors que je m’assis sur le canapé et ne me brûlait pas les cuisses comme le ferait mon MacBook Pro. Les touches rétroéclairées sont également supérieures à mon MBP papillon, avec des retours élastiques et satisfaisants. C’est drôle parce qu’ils ne font pas une bonne première impression; J’ai vu ces minuscules touches de retour, Shift, Tab et Caps Lock sous-dimensionnées et je me suis préparée pour un netbook glorifié. Pas si! 

J’ai également fait bon usage de la conception flottante, ce qui facilite l’ajustement de l’angle de l’écran avec l’ensemble du kit équilibré sur vos genoux. Cela pourrait en fait être l’une des choses les plus semblables à un ordinateur portable dans l’utilisation d’un iPad.

J’avoue que je n’ai pas beaucoup utilisé le pavé tactile intégré, non pas parce qu’il est petit, mais parce qu’Apple n’a toujours pas compris comment les curseurs s’intègrent dans son système d’exploitation. En l’état, j’ai terminé cette revue à mains nues – c’est-à-dire en laissant tomber le curseur là où je le voulais et en mettant en évidence les phrases à copier et coller. Cela dit, j’ai utilisé des gestes à plusieurs doigts, comme glisser trois doigts vers le haut pour voir les applications ouvertes, puis glisser deux doigts sur ces vignettes pour fermer les applications. 

Configurations

Dana Wollman / TechQ

Comme Air de l’année dernière, l’édition 2020 est livrée avec deux options de stockage: 64 Go au niveau de base (à partir de 599 $ cette année) ou 256 Go (729 $). Ces prix sont pour le WiFi uniquement; LTE ajoutera 130 $ au prix, sans compter les frais mensuels. 

À partir de là, vous avez le choix des accessoires qui, bien que peu nécessaires, vous seront absolument indispensables si vous avez l’intention d’utiliser l’iPad comme le remplacement de l’ordinateur portable qu’Apple insiste sur le fait qu’il peut l’être. Le Magic Keyboard coûte 299 $, presque autant que l’un des iPad de base d’Apple. Vous pouvez également utiliser le Smart Keyboard Folio, qui coûte 179 $ et renonce au trackpad. Ensuite, il y a le crayon de deuxième génération, qui coûte 129 $. 

Dana Wollman / TechQ

En supposant que vous optiez pour l’iPad de 256 Go, alors – car qui ne veut que 64 Go de stockage pour remplacer un ordinateur portable? – vous cherchez 1 028 $ avec le clavier avant taxes, et vous n’avez toujours pas une excellente expérience tactile. Pour répondre à ma propre question au début de cet examen, je le recommanderais plus tôt à quelqu’un qui possède déjà ou a accès à un ordinateur portable (oui, même une machine de travail comme la mienne). Je suis vendu sur l’iPad et le Magic Keyboard en tant qu’ordinateur portable secondaire, mais pas principal – du moins pas pour quelqu’un qui fait beaucoup de travail multitâche et de curseur.

Bien sûr, cette proposition ne devient plus ridicule que si vous considérez l’iPad Pro, qui commence à 799 $ pour le plus petit modèle de 11 pouces et offre plusieurs des mêmes fonctionnalités que l’Air moins cher, sauf pour quelques luxes comme un plus haut- écran de rafraîchissement, Face ID, un scanner LiDAR et une configuration audio à quatre haut-parleurs.

Emballer

Avec si peu de différences entre l’iPad Air et le Pro, je suis obligé de reconsidérer à qui s’adresse l’Air. L’année dernière, c’était la tablette parfaite: elle offrait plus de fonctionnalités que le modèle d’entrée de gamme de base, mais était toujours plus accessible que la gamme premium Pro. C’était la meilleure tablette pour la plupart des gens. Cette année, je mettrais à niveau Air la meilleure tablette pour presque tout le monde, et je dirais même que c’est la meilleure tablette haut de gamme d’Apple. Autrement dit, jusqu’à ce qu’Apple mette à niveau le Pro avec une nouvelle puce et une technologie d’affichage plus avancée, ce qui sera presque certainement.

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