Lorsque les rumeurs ont commencé à circuler selon lesquelles Apple allait arrêter d’inclure un ensemble d’écouteurs filaires dans la boîte avec l’iPhone 12, nous aurions dû le voir venir. Le jour de l’événement d’Apple, la filiale audio de la société, Beats, a annoncé un ensemble d’écouteurs sans fil bon marché offrant aux utilisateurs une option à faible coût. À 50 $, le Beats Flex couvre les bases avec une poignée de commandes embarquées, une approche différente de la mise en pause automatique et du couplage rapide de qualité AirPods. Malheureusement, les fonctionnalités ne sont pas tout, et il y a un élément clé dans lequel le Flex ne fonctionne pas bien. 

Conception

Billy Steele / TechQ

Le Beats Flex ressemble beaucoup à son prédécesseur plus cher, le BeatsX à 150 $. Ce sont toujours des écouteurs sans fil derrière le cou – ou comme j’aime les appeler, des écouteurs. Visuellement, la principale différence réside dans le fait que la société a déplacé les commandes embarquées du câble qui se fixe au bourgeon gauche vers la fine capsule à l’extrémité du tour de cou. C’est sur cette bande qui repose sur votre col que le Flex tire son nom. Beats dit que ce câble «Flex-Form» est fait de nitinol ou de nickel titane. Il est plus rigide qu’un fil d’écouteur ordinaire, mais il est très léger et, grâce à ce choix de conception, vous n’avez pas un morceau de plastique derrière votre cou. Il est également revêtu du même matériau mat et doux au toucher que le reste du Flex, ce qui lui donne une belle sensation générale. 

Score TechQ – Beats Flex: 72

Avantages
  • 50 $
  • Autonomie de 12 heures
  • Suite complète de commandes à bord
  • Couplage rapide via la puce W1
Les inconvénients
  • Performances audio incohérentes
  • La conception peut être gênante pour certains
  • Pas de Siri mains libres
  • Aucun son ou personnalisation des commandes

Résumé

Les écouteurs sans fil les plus abordables de Beats vous offrent des commandes intégrées de base avec un couplage rapide au niveau AirPod. Le Flex a une durée de vie de la batterie plus longue que le BeatsX, mais la qualité sonore globale n’est pas excellente. Celles-ci feront certainement le travail, mais si l’audio est votre principale préoccupation, vous voudrez probablement chercher ailleurs.

Beats dit que ce câble rend le Flex facile à enrouler pour le stockage. Tous les câbles de ces écouteurs sont plats, même les deux plus souples qui se fixent aux écouteurs eux-mêmes. Cependant, ils ne restent pas enroulés une fois que vous les avez terminés. La partie du tour de cou reste en place, mais ces longs rectangles arrondis rendent le curling ou l’enroulement difficile. Je n’ai jamais été en mesure de trouver une méthode pour remédier à ma frustration ici. De plus, les fils qui relient les écouteurs me semblent trop longs. La longueur supplémentaire s’évase de votre visage ou épouse la ligne de votre mâchoire en fonction de la façon dont vous faites tourner l’écouteur pour le mettre dans votre oreille. Je comprends que Beats vise un ajustement universel pour des millions d’utilisateurs potentiels ici, mais pour moi, cela a créé un look assez étrange auquel je ne me suis jamais habitué. 

Billy Steele / TechQ

En termes de commandes à bord, ce que vous utiliserez le plus se trouve sur le côté gauche. Une bascule de volume se trouve sur le bord supérieur d’un Tic Tac surdimensionné qui abrite certains des composants du Flex. À l’intérieur, près du bord avant se trouve un seul bouton multifonction circulaire. Ce contrôle gère la lecture / pause (simple pression), le saut de pistes vers l’avant (double pression), le retour à la chanson précédente (triple pression) et l’invocation de votre assistant virtuel (appui long). Comme ce sont tous des boutons physiques, ils sont fiables et faciles à utiliser. Même lorsque vous devez appuyer deux ou trois fois, le Flex reçoit chaque commande sans problème. Le microphone pour les appels se trouve également sur le côté gauche, juste au-dessus du bouton multifonction. Et sur la crête inférieure se trouve le port USB-C pour le chargement. 

Dans l’intérêt de la symétrie, et je suppose que pour améliorer la durée de vie de la batterie, il y a un deuxième boîtier rectangulaire sur le côté droit. Il maintient le bouton d’alimentation sur la crête inférieure – exactement en face de la prise USB. Le bouton dispose également d’une LED multicolore qui vous permet de savoir quand le Flex est en charge, connecté ou en mode d’appairage. Et son emplacement, reposant contre votre clavicule, signifie que vous ne confondez pas la commande d’alimentation avec les boutons de volume en haut de l’autre côté. 

L’élément de conception le plus remarquable est peut-être les écouteurs magnétiques. L’arrière des bourgeons s’emboîtera lorsqu’ils pendent de votre cou. Bien que le Flex n’ait pas de détection d’usure qui s’interrompt automatiquement lorsque vous les retirez de vos oreilles, il se met en pause lorsque les deux écouteurs sont collés ensemble. Et le son reprendra tout seul lorsque vous les séparerez. La plupart du temps, lorsque vous les sortez et que vous les déposez sur votre poitrine, ils ont tendance à se retrouver d’eux-mêmes – du moins c’était le cas pour moi. 

Qualité sonore

Billy Steele / TechQ

Au début, les écouteurs Beats étaient réputés pour leur réglage des basses massif, en plein essor – mais presque douloureusement envahissant. La société a opté pour une approche plus impartiale ces derniers temps, et le Flex poursuit cette tendance. Il y a une bonne quantité de basses ici, mais ces écouteurs n’ont pas le bruit sourd agréable qui peut vous garder sous tension à la salle de sport. Idem pour recréer correctement la grosse caisse ou la boîte à rythmes de vos artistes préférés. Je dirais même que c’est la moindre quantité de son bas de gamme dont je me souvienne dans un produit Beats. Bien sûr, ceux-ci sont censés avoir un attrait général, et le réglage est certainement plus au milieu de la route. 

Le profil sonore du Flex favorise également les voix et le contenu parlé. C’est parfait si vous regardez un film ou une télévision, ou écoutez un podcast. Ce n’est pas le meilleur lorsque vous voulez faire exploser le hip-hop explosif de Run The Jewels. L’absence de basse bien puissante a parfois également un impact sur les grosse caisse de groupes de métal comme Gojira, aspirant une tonne d’énergie dans les chansons. Ils se sentent simplement plats, et c’est cohérent entre les genres. Parfois, vous pouvez entendre un grand boom, d’autres peuvent se perdre d’une chanson à l’autre. Plus de groupes de rock indé atmosphérique qui créent des chansons qui ont beaucoup de dimensionnalité n’ont pas cette qualité aérienne sur le Flex. Des artistes comme The Appleseed Cast, qui superposent généralement les textures de batterie, de guitare, de synthé et plus, n’ont pas cette composante spatiale soigneusement construite sur le Flex. 

Comparé aux EarPods à 19 $, Beats Flex est meilleur en matière de son. Les écouteurs filaires d’Apple sont un peu une note avec un accent principal sur les médiums. Le Flex a une meilleure clarté et une plus grande plage de réglage. Sans oublier que les nouveaux écouteurs de Beats sont plus confortables grâce aux embouts remplaçables. Au total, la suite de fonctionnalités du Flex est impressionnante pour un ensemble d’écouteurs à 50 USD, mais malheureusement, la qualité audio globale est plus que ce à quoi vous vous attendez pour ce prix. 

Logiciel

Billy Steele / TechQ

Comme d’habitude avec les écouteurs Beats, il n’y a pas d’application compagnon sur iOS avec le Flex. Au lieu de cela, la société inclut tout ce qui se trouve dans le menu Paramètres sur iPhone et iPad. Cela signifie que tout ce que vous aurez à faire est d’allumer le Flex à proximité de votre appareil iOS (ou iPadOS) et une fenêtre de couplage s’affichera automatiquement. Ce message vous indiquera également le niveau actuel de la batterie des écouteurs et vous permettra de vous connecter rapidement à ce téléphone ou à cette tablette lorsque vous en aurez besoin à l’avenir. À l’heure actuelle, cette carte contextuelle ne dit que Beats Flex, mais n’a pas d’image de l’appareil. La société dit que l’icône générique sera remplacée dans une mise à jour iOS en attente. 

Le processus de couplage rapide est entièrement géré par la puce W1 d’Apple, le même composant qui l’a amené au casque BeatsX et aux autres écouteurs Beats. Le W1 synchronise également le Flex avec iCloud, de sorte que les écouteurs sont prêts à être utilisés sur tous les autres produits Apple que vous avez liés à votre compte. Plus intéressant encore, la puce offre le partage audio: la possibilité de diffuser sans fil tout ce que vous écoutez – ou le son de tout ce que vous regardez – vers un autre casque Beats ou Apple AirPod. Et, surtout, le couplage rapide fonctionne également avec la fonctionnalité. Tout ce que vous avez à faire est d’apporter un deuxième accessoire audio à proximité de l’appareil source et ils se connecteront en un éclair. Cela fonctionne sur iPhone, iPad et Apple TV. De plus, chaque utilisateur peut contrôler indépendamment son propre volume.

Sur Android, vous devrez télécharger l’application Beats sur le Google Play Store. Une fois installé, vous aurez accès à l’appairage rapide, aux niveaux de batterie et à toutes les mises à jour du micrologiciel susceptibles de survenir à l’avenir. Ce que vous ne pouvez pas faire sur iOS ou Android, c’est régler l’égaliseur ou personnaliser les commandes intégrées. Ces derniers sont déjà assez bien triés, mais le Flex pourrait avoir besoin d’un peu d’aide dans le département audio. Bien sûr, ce sont des écouteurs à 50 $, il n’est donc pas surprenant qu’il n’y ait pas d’égaliseur réglable. Beats n’a pas fait cela dans le passé, et le Flex serait un endroit étrange pour commencer. 

Vie de la batterie

Billy Steele / TechQ

Beats promet jusqu’à 12 heures de charge avec le Flex. Cela représente quatre heures de plus que le BeatsX, et environ le double de ce que vous offriront de nombreuses options sans fil véritables. Heureusement, je n’ai eu aucun problème à atteindre la durée d’écoute promise. Comme ses autres écouteurs et écouteurs, Beats a inclus sa fonction de charge rapide Fast Fuel. Ici, vous bénéficierez d’une heure et demie d’utilisation si vous ne rechargez que 10 minutes. Pratique si vous partez courir et que vous avez oublié de charger au préalable. 

La compétition

À 50 $, le Beats Flex est une proposition intéressante en termes de prix, mais il existe des alternatives solides dans cette gamme de prix. Si vous aimez les écouteurs sans fil attachés avec un câble, j’aime le Tarah de Jaybird. Ils ont fait leurs débuts à 100 USD en 2018, mais ils sont désormais régulièrement disponibles pour 50 USD ou moins. De plus, ils sont conçus pour les entraînements, vous n’avez donc pas à vous soucier de les nettoyer. Un inconvénient est qu’ils ne durent que six heures avec une charge. 

Les nouveaux Powerbeats valent également le coup d’œil. Ils sont trois fois plus chers que le Flex à 150 $, mais l’audio est tellement de mieux. Ils contiennent également la dernière puce Bluetooth Apple, le H1, pour que vous ayez accès à des choses comme Siri mains libres en plus du couplage rapide. Ils ont toujours le style filaire-sans fil similaire au Flex et 15 heures de temps de jeu. Cependant, vous devez décider si la conception du crochet sur l’oreille est quelque chose que vous pouvez vivre avec vos écouteurs. Ce sera très bien pour beaucoup, mais cela pose des problèmes à ceux qui portent des lunettes et des chapeaux. 

Emballer

Avec le Flex, Beats a accompli ce qu’il avait prévu de faire. La société propose une option à faible coût à tous ceux qui recherchent des écouteurs sans fil et ne veulent pas dépenser beaucoup d’argent. Surtout ceux qui recherchent quelque chose pour remplacer les Earpods qu’Apple ne leur donne plus gratuitement avec un nouvel iPhone. De plus, Beats a réussi à intégrer des fonctionnalités telles que le couplage rapide qui vont au-delà des commandes de base à bord. Et il comprenait une grande autonomie de batterie pour compléter une liste de fonctionnalités solides. Mais même à 50 $, vous devez être prêt à faire des sacrifices – principalement dans le département audio. À la fin de la journée, le Beats Flex fonctionne bien et sonne assez bien pour convenir à beaucoup de gens. D’autres en voudront plus.

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