Boston Dynamics aurait déjà vendu plus de 250 de ses robots Spot à 75 000 $ depuis le début des ventes commerciales en juin. Les parties intéressées et aux poches profondes peuvent en acheter un directement sur le site Web de la société ainsi que de nombreux accessoires, allant de 1 650 dollars de briques de chargement à 34 570 dollars de lidar et de kits de caméra. Mais un add-on avec lequel nous avons vu Spot depuis certaines de ses premières vidéos de démonstration était le bras préhensile qui poussait entre ses omoplates. Mais à partir de janvier prochain, les spots du monde entier vont devenir beaucoup plus pratiques.

«La prochaine chose sur le futur Spot est que nous allons le rendre disponible avec un bras de robot dans quelques mois», a déclaré Marc Raibert, fondateur de Boston Dynamics, à la foule virtuelle lors de la conférence Collision from Home en juin. «Nous avons des prototypes qui fonctionnent, mais nous ne les avons pas encore disponibles en tant que produit. Une fois que vous avez un bras sur un robot, il devient un système de manipulation mobile. Cela ouvre vraiment de vastes horizons sur les choses que les robots peuvent faire. Je pense que la mobilité du robot contribuera à la dextérité du robot d’une manière que nous n’obtenons tout simplement pas avec l’automatisation d’usine fixe actuelle. « 

Le bras offrira six degrés de liberté et pourra à la fois ouvrir les portes et ramasser des articles dans le cadre de sa programmation standard. Le nouveau PDG de BD, Rob Playter, a déclaré TechCrunch que «comme le robot de base, le bras est bien plus qu’un simple matériel. Il sera livré avec une interface utilisateur intuitive et sera équipé pour fonctionner à la fois par télémanipulation et par comportements autonomes supervisés via la tablette.

De plus, BD a annoncé qu’elle commencerait également à vendre une station de charge sur laquelle les Spots pourront se guider et se poser de manière autonome pour recharger leurs batteries comme un Roomba en forme de chien.

« Maintenant, Spot n’est pas encore disponible pour un usage domestique, mais il le sera un jour », a déclaré Raibert en juin. «Je pense que vous allez adorer l’idée que le robot puisse être placé dans une pièce et utiliser son système de vision pour identifier les vêtements de vos enfants qui traînent, ou peut-être vos vêtements qui traînent. Et puis, regardez autour de vous, allez-y, saisissez-le et mettez-le dans le panier à linge, comme le fait ce robot dans ce prototype.

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Malheureusement, nous sommes encore probablement dans des années pour voir ces adorables e-doggos recroquevillés au pied de nos lits, malgré l’optimisme de Raibert, ne serait-ce que pour une raison autre que leur prix de 75 000 $.