En janvier, Activision a signé un contrat pluriannuel avec YouTube, ce qui en fait le siège exclusif des ligues Call of Duty et Overwatch, abandonnant complètement Twitch. La Call of Duty League compte 1,1 million d’abonnés YouTube, et son combat de championnat 2020 a enregistré un maximum de vues de 330 000 personnes, le tout sur la plate-forme vidéo de Google.

La chaîne e-sport pour League of Legends, la franchise de jeux vidéo professionnels la plus populaire de la planète, compte 3,29 millions d’abonnés YouTube, et sa finale mondiale 2019 a attiré 44 millions de téléspectateurs simultanés de pointe sur YouTube et Twitch.

La disparité entre ces deux ligues ne peut pas uniquement être expliquée par l’audience de Twitch. La finale de Call of Duty 2019 a attiré une audience simultanée maximale de seulement 182000 sur Twitch, selon L’observateur Esports, et le chiffre de 330 000 de cette année était en fait un record pour la franchise. En termes d’audience d’e-sport en direct, Appel du devoir ne peut pas rivaliser avec League of Legends, et il a toujours du mal à suivre les tireurs à la première personne comparables comme Counter Strike ou même Overwatch

La solution d’Activision? Changer les métriques.

«Nous avons dû changer notre mentalité», a déclaré Brandon Snow, qui dirige les partenariats e-sport d’Activision, y compris sa relation avec YouTube. «Nous avons dû nous éloigner un peu de« Hé, tout dépend du nombre de personnes qui regardent à la fois »et de« Tout dépend du nombre de personnes qui interagissent avec notre contenu sur la plate-forme. »Une partie de cela est en direct et nous avons eu de bons chiffres en direct, mais en partie, c’est aussi le contenu, le contenu de l’épaule et le contenu VOD que nous mettons autour.

Snow travaille pour Activision Blizzard depuis près de trois ans, et avant cela, il a travaillé dans les sports traditionnels en tant que consultant interne en profit pour la NBA. Il a parlé de maximiser la plate-forme YouTube en diffusant des vidéos fraîches et divertissantes qui étendent la marque et tissent des récits autour des joueurs, des acteurs et des personnalités populaires. La chaîne YouTube de Call of Duty League reflète cet effort, avec des vidéos comme Comment obtenir le plus de victimes dans Warzone! et C’EST L’HEURE DES CHAMPS, QUI SERA CHAMPION! (plus quelques titres supplémentaires qui peuvent ou non avoir du sens avec la ponctuation de fin « ! »). 

Lire aussi  Google ajoute des sons effrayants à ses sonnettes Nest pour Halloween

Dans cet écosystème, le streaming d’une correspondance et la publication de la VOD ne sont qu’une partie de l’équation. Il s’agit de créer un contenu original, d’attirer et de fidéliser les spectateurs, et d’attirer des personnes qui ne sont pas attirées par les matchs en direct par elles-mêmes.

«C’est un état d’esprit très différent de celui de simplement gérer une entreprise d’événements en direct sur une plate-forme comme Twitch», a déclaré Snow. 

La quête d’Activision pour attirer de nouveaux téléspectateurs sur YouTube reflète une stratégie plus large visant à élargir l’audience Call of Duty. Avec l’année dernière Guerre moderne, cela signifiait rendre le jeu plus convivial pour les nouveaux joueurs et les joueurs occasionnels, en mettant moins l’accent sur les fonctionnalités compétitives – difficile, lorsque vous tentez simultanément de créer une ligue de sport électronique. Guerre moderne n’a toujours pas de mode classé, et les développeurs d’Infinity Ward ont déclaré avoir conçu ses cartes pour faciliter la navigation des nouveaux joueurs.

La raison pour laquelle Modern Warfare a des cartes poubelles est parce qu’elles ont été conçues pour donner aux nouveaux joueurs un «espace sûr» pour camper dans LMFAOOO regardez à quel point il est stupéfait lorsqu’on lui demande si les fans inconditionnels seront affectés par cela

– Anthony (@OMGItsBirdman) 31 octobre 2019

Ces mouvements ont énervé de nombreux joueurs compétitifs, dont le PDG de 100 Thieves et ancien pro de Call of Duty, Matthew «Nadeshot» Haag. Il a exposé certains de ses problèmes sur un épisode de Le Mobcast en novembre, en disant: «Ils ont fait ce jeu pour qu’un joueur occasionnel ait une belle expérience et que les meilleurs joueurs et joueurs compétitifs aient une expérience négative.» 

Nadeshot a poursuivi en faisant référence à son ancienne équipe: «Si OpTic ne joue pas en finale, il y a environ 40 000 personnes qui regardent un tournoi. Et je n’essaie même pas de ressembler à un connard, c’est juste la réalité. Ils ont cette thèse que s’ils créent cette ligue, ils auront environ 500 000 ou un million de personnes à regarder un tournoi Call of Duty.  » Il a qualifié cette idée de «folle».

Tout cela s’ajoute à des préoccupations récurrentes concernant la stabilité de la ligue, en partie liées au calendrier de sortie annuel d’Activision pour les jeux Call of Duty, ce qui signifie que la scène compétitive est déracinée chaque année. Les talents vedettes comme Scump et FormaL vieillissent et personne ne se présente pour les remplacer. Les joueurs et les fans parlent de plus en plus de la mauvaise gestion perçue par Activision des sports électroniques Call of Duty. 

Lire aussi  Switch exclusif 'No More Heroes 3' a été reporté à 2021

«Ils sont très passionnés», a déclaré Snow. «Nous apprenons beaucoup de cette passion, et franchement, ils ont beaucoup de bonnes idées dont nous devons être très conscients.»

Le CDL rebaptisé a tenu sa saison inaugurale en 2020, parallèlement à un nouveau format de compétition, à des salaires et avantages minimums pour les joueurs, et à un modèle de franchise basé sur l’emplacement, les équipes dépensant 25 millions de dollars chacune pour participer. Douze équipes ont concouru en 2020 et, après un changement de format en milieu d’année, toutes ont été placées en séries éliminatoires. 

Activision joue à un jeu à plusieurs volets, et l’e-sport n’en est qu’une partie. Call of Duty est une franchise à succès en dehors de la scène professionnelle, et ses systèmes de support sont principalement axés sur l’engagement de cette énorme base de joueurs de base, sans répondre à la plus petite foule compétitive.

Sur YouTube, cela signifie abandonner davantage de contenu axé sur l’histoire et la personnalité au format VOD. L’objectif, a déclaré Snow, est d’élargir l’audience de la CDL en créant des vidéos qui attireront les fans de Call of Duty qui ne sont plus ou qui sont occasionnels, et les attireront sur la scène professionnelle. 

Naturellement, cela signifie également une diversification. À l’heure actuelle, le public CDL est très masculin, avec une forte concentration de 18 à 35 ans.

« Nous devons absolument nous diversifier et élargir notre champ d’action dans la ligue », a déclaré Snow, notant que l’inclusion était l’un des principaux objectifs pour lui-même et la commissaire de la CDL Johanna Faries. «Nous voulons offrir ce que le noyau aime voir, mais nous voulions trouver des moyens d’engager un public plus large, je l’appellerai un public de jeux occasionnels», a-t-il déclaré.

Snow a décrit le marché de Call of Duty comme un jeu de fléchettes avec 200 millions de points, ou de fans, dessus. Les joueurs hardcore sont la cible, mais il y a beaucoup plus de points dans les couches environnantes.

«Nous sommes très concentrés sur la manière dont le produit que nous proposons dans CDL interagit non seulement avec le centre de notre bulle, mais le simple fait d’exploiter ces 200 millions nous aidera à attirer un public massif qui devrait être beaucoup plus large que nous sommes aujourd’hui », a déclaré Snow. «Et je pense que nous nous concentrons sur le laser pour comprendre cela. Et j’espère que nous allons essayer un tas de choses différentes l’année prochaine, autour de différents produits que nous avons dans la franchise Call of Duty pour nous aider à y arriver. 

Lire aussi  Quelqu'un a transformé Lego Mario en contrôleur pour «Super Mario Bros.»

Il n’a pas précisé quels seraient ces produits, mais il a évoqué les efforts en cours pour développer la marque Call of Duty, comme Call of Duty Mobile, Warzone et Guerre froide. L’objectif est de rester fidèle à la franchise tout en ajoutant simultanément des composants pour tenter les joueurs occasionnels, en maintenant une scène compétitive robuste et en développant une nouvelle ligue exclusivement sur YouTube.

«Cela peut être un exercice d’équilibre, mais nous pensons que c’est possible», a déclaré Snow.