Netgear Orbi Voicefull Commentaire

Le grand succès de la gamme de haut-parleurs Echo d’Amazon signifie que la technologie vocale est de plus en plus répandue dans la maison connectée moderne. Cette nouvelle technologie se retrouve également dans d’autres types de produits, avec les systèmes de haut-parleurs multi-pièces et les ‘écrans intelligents’ de nombreux autres fabricants qui adoptent actuellement Alexa ou son rival Google Assistant. Et maintenant, Netgear est entré dans l’acte avec le dernier ajout à sa gamme de kits de réseau maillé, le bien nommé Orbi Voice, voici donc notre revue complète.

Comme la plupart des routeurs maillés, le système Orbi Voice consiste en un kit contenant deux routeurs, qui peuvent être placés dans des pièces ou des lieux différents et reliés entre eux afin de fournir un signal Wi-Fi plus large et plus fiable que celui que vous obtiendriez normalement d’un routeur conventionnel simple.

Mais, dans ce cas, l’un des routeurs est également doté d’un haut-parleur intelligent, vous permettant d’écouter de la musique et d’utiliser les commandes vocales Alexa, tout en renforçant simplement votre réseau Wi-Fi. Mais, comme la plupart de ses rivaux, le routeur Orbi n’inclut pas de modem. Vous devez donc le connecter à votre modem ou routeur existant pour pouvoir utiliser votre connexion Internet haut débit.

Prix Disponibilité

Le kit Orbi en deux parties que nous testons ici porte officiellement le nom de Système WiFi Mesh Orbi avec Orbi Voice Smart Speaker (vous pouvez toutefois opter pour le numéro de modèle plus court, RBK50V). Il inclut l’un des routeurs maillés Orbi standard de Netgear, qui agit en tant que routeur «principal» que vous connectez à votre modem ou routeur existant.

La seconde partie du kit est la voix Orbi elle-même, qui agit comme un «satellite» que vous pouvez placer dans une autre pièce afin d’étendre la portée de votre nouveau réseau maillé, d’écouter de la musique et d’utiliser les commandes vocales Alexa.

Ce kit en deux pièces coûte 429 £ / 429 $, ce qui en fait certainement l’un des systèmes de réseau maillé les plus coûteux du moment. Mais, bien entendu, rien de comparable à l’Orbi Voice, qui associe une mise en réseau tri-bande hautes performances à un haut-parleur intégré et à la technologie vocale Alexa, pour un excellent rapport qualité-prix.

Il est possible d’acheter l’unité satellite Orbi Voice seule pour 279 £ / 299 $, mais cela ne peut être utilisé que comme extension pour un réseau Orbi existant et ne fonctionnera pas en tant que routeur autonome par lui-même.

Au Royaume-Uni, vous pouvez l’acheter auprès de détaillants comme Amazon et Ebuyer. Aux États-Unis, il est disponible chez BestBuy, Amazon et Newegg.

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Caractéristiques Conception

Comme nous l’avons mentionné, le routeur « principal » du kit Orbi est l’un des routeurs maillés Orbi d’origine de Netgear, un périphérique haut de gamme offrant une connexion Wi-Fi 802.11ac tri-bande sur les largeurs de bande 2,4 GHz et 5 GHz. . Il comprend également six antennes internes prenant en charge MU-MIMO (utilisateurs multiples, entrées multiples, sorties multiples) afin de transmettre des données à plusieurs appareils simultanément.

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Le routeur principal comprend quatre ports Ethernet Gigabit pour les connexions câblées haut débit, bien que l’un de ces ports soit requis pour la connexion à votre modem ou routeur existant. Il existe également un port USB pour partager une imprimante sur votre réseau domestique, bien que Netgear ne supporte pas officiellement l’utilisation de disques durs USB avec Orbi.

Mais, bien sûr, les routeurs Orbi existent depuis 2016 et c’est le nouveau satellite Orbi Voice qui permet à ce nouveau kit de se démarquer de la foule. Conçu en association avec Harmon Kardon – qui a une assez bonne réputation pour sa gamme de haut-parleurs d’ordinateur -, Orbi Voice ressemble beaucoup à un haut-parleur classique, plutôt qu’à un routeur Wi-Fi.

Enveloppé dans une couverture en tissu gris de bon goût, l’Orbi Voice ne mesure que 220 mm de haut, 170 mm de large et 120 mm de profondeur, de sorte qu’il se glisse facilement sur une étagère dans n’importe quelle pièce de votre maison. Mais regardez sur le panneau arrière et vous verrez une paire de ports Ethernet Gigabit qui fournissent des connexions câblées pour des périphériques tels qu’une console de jeux ou une télévision intelligente, ainsi qu’un bouton « Sync » qui connecte la voix Orbi au routeur principal. ailleurs dans votre maison.

Commencer

Le processus de configuration du kit Orbi Voice est très simple: vous devez simplement télécharger l’application Orbi pour les appareils Android ou iOS, puis scanner le code QR imprimé à la base du routeur principal. L’application peut ensuite configurer automatiquement le routeur principal et vous guider également dans le processus de connexion du satellite Orbi Voice.

L’application présente toutefois quelques aspérités. Il a une fâcheuse tendance à vous laisser avec un message disant que «cela pourrait prendre une minute ou deux» – et en fait, il y a eu des occasions où l’application a mis si longtemps à répondre que nous pensions qu’elle s’était écrasée, donc un peu plus de retour à partir de l’application ici serait utile.

L’application nous a également perturbé au début, car son interface de «tableau de bord» ne pouvait pas intégrer toutes ses fonctionnalités à l’écran de notre smartphone ou de notre plus grande tablette 10 pouces. Cependant, il n’y avait pas de barre de défilement ou autre indicateur visuel à l’écran pour nous aider à trouver les fonctionnalités cachées hors écran.

Toutefois, l’application présente certaines fonctionnalités utiles, telles qu’une carte réseau qui montre tous les périphériques connectés à votre réseau, ainsi qu’un test de vitesse et un indicateur de trafic pour vous aider à surveiller les performances du réseau.

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Il existe également des options pour la gestion à distance lorsque vous êtes absent, la configuration d’un réseau d’invités et la déconnexion temporaire de périphériques individuels lorsque vous souhaitez que les enfants déposent leur smartphone et s’assoient à la table. Cependant, Netgear laisse passer l’argent en matière de contrôle parental plus étendu.

Le site Web Netgear indique que le kit Orbi « a des contrôles parentaux Circle sur Netgear », mais Circle est en réalité un service indépendant de contrôle parental tiers qui nécessite le téléchargement d’une application distincte. L’application Circle fournit gratuitement des fonctionnalités de base de filtrage et de surveillance, mais vous devez payer un abonnement mensuel de 4,99 $ pour pouvoir utiliser toute la gamme de fonctions de contrôle parental, ce qui est décevant compte tenu du prix élevé des routeurs Orbi.

Et si l’application Orbi est facile à utiliser pour les nouveaux arrivants qui souhaitent simplement que leur nouveau réseau soit opérationnel le plus rapidement possible, elle ne fournit pas beaucoup de fonctionnalités plus avancées à ceux qui souhaitent peut-être un meilleur contrôle de leurs paramètres réseau.

Il est possible de configurer le réseau Orbi via une interface de navigateur Web plus détaillée, mais nous avons dû passer un certain temps à rechercher dans les fichiers d’aide sur le site Web de Netgear simplement pour savoir si cela était possible, afin que l’application puisse fournir des informations plus détaillées. les utilisateurs avancés qui veulent ces contrôles supplémentaires.

Performance

L’application Orbi a parfois été un peu frustrante, mais vous ne serez pas frustré par la vitesse de votre nouveau réseau Orbi. C’est cher, bien sûr, mais le Wi-Fi tri-bande de l’Orbi a permis d’organiser sans problème notre réseau habituel. Les périphériques situés dans la même pièce que notre routeur normal peuvent généralement atteindre de très bonnes vitesses d’environ 490 Mbps, mais le nouveau réseau Orbi a pris une longueur d’avance, atteignant les 665 Mbps.

Mais le vrai test est notre back-office, où notre vitesse Wi-Fi passe normalement en dessous de 100 Mbps. Mais avec le satellite Orbi Voice installé dans ce bureau, nous avons pu augmenter la vitesse du Wi-Fi à un débit impressionnant de 510 Mbps – ce qui en fait l’un des systèmes de maillage les plus rapides que nous ayons jamais lus.

Et, bien entendu, Orbi Voice joue également le rôle de conférencier. Ce côté des choses est un peu un sac mélangé, cependant. Le haut-parleur lui-même fonctionne très bien, avec un son clair et détaillé qui fait du bon travail même avec le son en streaming à faible bande passante utilisé par des services tels que Spotify.

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Les basses pourraient être un peu plus fermes, mais c’est un point faible commun avec les enceintes compactes telles que celle-ci. Orbi Voice est suffisamment puissant pour écouter de la musique dans une chambre à coucher ou même pour étendre votre réseau dans le jardin. vous pouvez animer un barbecue avec de la musique lorsque l’été revient enfin.

Et, bien sûr, le haut-parleur comprend également un ensemble de quatre microphones distincts pour pouvoir écouter vos commandes vocales. Une fois que vous avez entré les détails de votre compte Amazon, Orbi Voice fonctionne exactement comme l’un des haut-parleurs Echo d’Amazon, ce qui vous permet de demander à Alexa la météo ou les scores de cricket.

Vous pouvez même utiliser Alexa pour contrôler votre réseau, avec des commandes telles que «Alexa, demandez à Netgear d’activer le réseau invité», lorsque vous avez des amis pour ce barbecue.

Mais, curieusement, pour un appareil qui comprend à la fois un haut-parleur et un routeur, Orbi Voice ne dispose pas de tous les services disponibles. Il ne peut être utilisé que pour lire de la musique à partir de quelques services de streaming, y compris Spotify, Deezer et, bien sûr, Amazon Music. Mais il n’ya pas de support pour des choses comme Apple Music, ou mon compte personnel Tidal.

Orbi Voice n’inclut pas non plus le streaming Bluetooth, il n’ya donc aucun moyen de lire de la musique que vous avez éventuellement stockée sur un ordinateur, un smartphone ou une tablette. Ces limitations peuvent constituer un obstacle pour certaines personnes. Vous devez donc consulter le site Web de Netgear pour savoir s’il prend en charge les services de musique que vous aimez le plus.

Verdict

C’est cher, mais nous n’avons aucune raison de reprocher à la performance Wi-Fi haut débit et aux fonctionnalités de réseau maillé du système Orbi Voice. C’est l’un des systèmes de maillage les plus rapides que nous avons testés.

Le prix comprend également un haut-parleur intelligent qui fonctionne bien également et constitue une bonne option si vous avez un compte avec des services tels que Spotify ou Amazon Music.

Sachez simplement que le manque de Bluetooth signifie qu’il n’est pas très utile pour d’autres services, ni pour la lecture de musique que vous possédez et stockez sur vos propres appareils chez vous.

Spécifications

Netgear Orbi Voice: Spécifications

  • Kit de réseau maillé avec deux routeurs wifi tri-bande 802.11ac (2,4 GHz / 5 GHz / 5 GHz)
  • MU-MIMO avec six antennes internes
  • Routeur principal – 4x Gigabit Ethernet, 1x USB 2.0
  • Satellite – 2x Gigabit Ethernet
  • Orbi Voice speaker – 1x woofer, 1x tweeter (puissance totale de 35W)
  • Services de streaming – Spotify, Amazon Music, Pandora, Deezer, Audible, iHeartRadio
  • 220 x 170 x 120mm
  • 1,5 kg