Quand j’étais enfant, il y avait deux appareils connectés à la télévision dans le salon de ma famille: un magnétoscope et un décodeur câble. Et nous avions une télécommande universelle pour tout relier. Ces jours-ci, la quantité d’équipement dans mon cinéma maison est beaucoup plus grande et tout est plus compliqué, y compris un Roku, un Chromecast, une Nintendo Switch et une PlayStation 4 Pro, plus un décodeur fabriqué par Motorola. Et c’est avant même d’entrer dans les applications de mon téléviseur LG ou dans les haut-parleurs intelligents. Et pourtant, les télécommandes universelles n’ont pas vraiment suivi le rythme. Recherchez n’importe quel détaillant et vous serez forcément débordé d’options génériques ou sans nom, dont la plupart ne peuvent gérer que trois appareils au mieux. Les quelques points forts viennent de Logitech – et ils vous coûteront un joli centime. 

Pour vous éviter d’avoir à le découvrir à la dure, j’ai décidé d’essayer la gamme de télécommandes de Logitech, ainsi qu’un autre modèle de Sideclick. (Une autre marque que vous pourriez voir est Sevenhugs, mais nous n’avons pas fini par l’inclure dans ce résumé.) En fin de compte, je me suis retrouvé à chercher mes télécommandes régulières plus que je n’aurais dû, mais examinons ce qui a fonctionné et ce qui vraiment besoin d’être meilleur.

Logitech Harmony 665

Kris Naudus / TechQ

La télécommande la moins chère que Logitech propose actuellement est l’Harmony 665, un appareil à 60 $ qui, selon la société, peut contrôler jusqu’à 10 appareils. Il y a un écran LCD couleur de 1,5 pouces vers le haut, qui s’allume automatiquement lorsque vous prenez la télécommande. Sur l’écran, vous pouvez basculer entre le contrôle d’appareils individuels ou une suite d’appareils regroupés sous des activités telles que «regarder la télévision» ou «écouter de la musique». Fondamentalement, lorsque vous voulez faire une chose particulière, vous pouvez appuyer sur un seul bouton pour que la télécommande allume tous les produits associés à cette activité, comme la télévision et le décodeur câble lorsque vous allez regarder une émission. C’est en fait une fonctionnalité vraiment intéressante offerte sur toute la gamme Harmony.

Malheureusement, c’est là que j’ai rencontré mon premier accroc avec le 665, et c’était un doozy. Contrairement aux télécommandes plus avancées de Logitech, le 665 est basé sur l’infrarouge, donc toute la configuration doit être effectuée en le branchant sur un ordinateur via USB. Vous installez le logiciel Harmony (incroyablement daté) sur votre système et configurez un compte, puis il vous guide tout au long du processus d’ajout de vos appareils. Cette partie est assez simple. Tapez simplement les sociétés et les noms de modèles ou les numéros de vos différents téléviseurs et décodeurs et le logiciel les programme dans la télécommande. 

La prochaine étape consiste à mettre en place les activités. C’est là que le logiciel s’est figé, ne me laissant pas aller plus loin. Je l’ai fermé et redémarré en vain, redémarré l’ordinateur et même désinstallé et réinstallé complètement le logiciel. Rien n’a changé et, si j’ai débranché la télécommande et essayé de l’utiliser, elle afficherait simplement l’icône USB indiquant qu’elle devait être connectée à mon ordinateur pour terminer la configuration. 

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Plus tard, j’ai pu faire fonctionner le 665… après avoir ajouté une télécommande complètement différente à mon compte Logitech. La Harmony 665 est alors apparue et a fonctionné normalement. Ce n’est évidemment pas une vraie solution si vous devez acheter plus de télécommandes juste pour en faire fonctionner une. 

Le 665 fonctionnait à ce moment-là, mais je n’ai pas aimé. Les boutons sont plutôt petits (en particulier le bouton d’alimentation en haut, qui est un carré de 3/16 de pouce) et il est un peu trop facile de toucher les commandes. Bien qu’il doive être branché à un ordinateur pour être programmé, la commande elle-même ne fonctionne pas sur une batterie rechargeable. Certes, les télécommandes sont des appareils de faible puissance et une paire de piles AA devrait durer longtemps, mais cela semble juste idiot.

Avantages: La télécommande Harmony la plus simple (et la moins chère) utilise des piles AA standardLes inconvénients: Petits boutons, difficiles à configurer

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Logitech Harmony Hub

Kris Naudus / TechQ

La prochaine étape est le Harmony Hub, un appareil à 100 $ qui vous permet de contrôler vos différents appareils via votre téléphone. Le Hub est également inclus avec Harmony Companion et Harmony Elite, c’est ainsi que j’ai pu l’essayer. Il s’agit essentiellement d’un objet noir en forme de soucoupe qui vit à proximité de votre cinéma maison, où il peut envoyer des signaux infrarouges à tous vos appareils. Le mien se trouve sous mon téléviseur et peut atteindre le décodeur câble plusieurs étagères en dessous. Il doit être branché sur une alimentation secteur pour fonctionner, alors assurez-vous d’avoir une prise libre.

L’application Harmony est gratuite et facile à utiliser. Pour vos appareils IR, vous entrez le fabricant et le numéro de produit et le logiciel les configure automatiquement. Il existe également une option permettant de rechercher des appareils sur votre réseau Wi-Fi. C’est ainsi que j’ai intégré mon Chromecast. Le Harmony Hub fonctionne également avec les consoles de jeux via Bluetooth, j’ai donc pu définir une activité pour «jouer à des jeux» où un robinet dans l’application peut allumer mon téléviseur et le régler sur l’entrée HDMI appropriée, tout en allumant également la PS4. L’application émule également les boutons, vous n’avez donc pas besoin de déterrer votre DualShock juste pour appuyer sur le PS ou d’autres boutons spécifiques au contrôleur. C’était plutôt cool de regarder la manette naviguer dans les menus de la PlayStation pour l’éteindre quand j’avais fini pour la nuit.

C’est un outil pratique, mais le plus gros inconvénient est que vous devez utiliser votre téléphone pour tout contrôler. Cela signifie déverrouiller votre appareil même pour les fonctions de base comme le réglage du volume ou le changement de chaîne. Cela n’est pas non plus utile aux personnes qui n’ont pas déjà installé l’application Harmony sur leur téléphone. Vos invités devront donc compter sur vous s’ils essaient de regarder un peu la télévision lors de leur visite. Cela va à l’encontre de l’une des principales raisons d’obtenir une télécommande universelle en premier lieu: pour faciliter l’utilisation de votre cinéma maison par les gens, au lieu de regarder une pile de commandes sur la table basse et de se demander laquelle est la bonne. un.

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Avantages: Configuration incroyablement simple, l’application est extrêmement intuitiveLes inconvénients: Vous devez utiliser votre téléphone pour tout faire

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Logitech Harmony Companion

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Pour les personnes qui n’ont pas l’application, ou pour les moments où vous ne souhaitez pas utiliser votre téléphone, Harmony Companion est un meilleur choix. C’est un ensemble contenant le Harmony Hub, mais aussi une télécommande compagne élégante contenant la plupart des fonctions de base dont vous aurez besoin à la rigueur, comme le contrôle du volume et des canaux, mais aussi des boutons de raccourci pratiques pour des activités comme regarder la télévision ou écouter de la musique. Il y a même cinq boutons marqués pour les fonctions de la maison intelligente, avec deux pour les lumières et deux pour les prises, et une bascule plus-moins au milieu. 

La télécommande Companion est recouverte d’un caoutchouc doux au toucher qui est agréable au toucher, mais elle va devenir extrêmement dégoûtante après des mois de doigts gras. La télécommande ne prend qu’une seule pile bouton, et je viens de réaliser que je ne sais pas comment la remplacer car il n’y a pas de crochet ou d’encoche sur le couvercle de la batterie. Cette télécommande au style élégant est peut-être un peu trop élégante.

Avantages: La télécommande de secours signifie que vous n’avez pas toujours à retirer votre téléphoneLes inconvénients: Les contrôles étaient parfois lents ou non réactifs, le revêtement tactile va devenir désagréable après des semaines d’utilisation

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Logitech Harmony Elite

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Je n’ai pas testé l’Harmony 950, qui est une télécommande infrarouge de 250 $ qui utilise le même logiciel de bureau que le 665 pour la configuration. En dehors de cela, sa construction est presque identique à la télécommande incluse avec l’ensemble Harmony Elite que j’ai examiné. Pour 350 $, vous obtenez à la fois la télécommande et un Harmony Hub, ce qui le rend beaucoup plus performant en tant que configuration de télécommande universelle. Il est même compatible avec Alexa et Google Assistant, même si je n’ai pas pu faire fonctionner ce dernier correctement. Google et Harmony me diraient que l’action a été supprimée et que je devrais passer à « l’icône bleue », même si c’est celle que j’ai essayée (car c’est la seule disponible). 

Mis à part ce problème de configuration ennuyeux, tout le reste avec l’Harmony Elite s’est déroulé à merveille. La télécommande elle-même est un bel équipement, avec un dos doux au toucher et un devant brillant qui devrait être facile à essuyer après que vos pattes collantes aient été partout. Les boutons sont assez gros. Il est également rechargeable, avec une station de base en forme de disque qui sert également de support, vous aurez donc un endroit pour le mettre lorsque vous avez terminé (et vous risquez donc moins de perdre la télécommande). Il devra être branché régulièrement car l’Elite consomme beaucoup plus de puissance que votre commande habituelle en raison de son écran tactile et de son retour haptique. 

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Deux panneaux tactiles vous permettent de basculer entre les «activités» et les «appareils» et vous sélectionnez simplement ce dont vous avez besoin sur l’écran. Sur les trois télécommandes Harmony que j’ai essayées, c’est celle que j’ai trouvée la plus fiable et la plus facile à utiliser, grâce à une disposition intuitive qui place les boutons les plus importants comme le volume, le canal et le pavé directionnel juste sous votre pouce. L’écran tactile signifie également qu’il est beaucoup plus facile pour l’appareil de remplacer les fonctions spécifiques à l’appareil comme le bouton d’accueil de mon appareil LG au lieu, par exemple, de programmer un bouton générique pour faire de même, puis d’essayer de se souvenir de celui qu’il s’agissait. Sur l’écran, je tape simplement sur l’icône de la petite maison.

Pourtant, c’est cher – peut-être même plus que certains des appareils que vous contrôlez avec la télécommande. Le système peut également être un peu lent, car tout doit être acheminé via le Hub. Et puis, il y a des problèmes occasionnels où quelque chose peut ne pas s’allumer correctement, vous obligeant à resynchroniser votre unité Harmony, ou même à retrouver la télécommande d’origine. Ces problèmes se sont largement atténués au fil du temps, il peut donc simplement s’agir d’un besoin de temps pour s’adapter.

Avantages: Facile à installer et à utiliser, se sent bien en mainLes inconvénients: Cher, la commande vocale est incertaine

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Sideclick

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À l’extrémité opposée du spectre se trouvent les télécommandes Sideclick. Ce ne sont pas des télécommandes universelles complètes car elles ne peuvent remplacer qu’une seule commande. L’idée est que si vous effectuez la majeure partie de votre visionnage sur un appareil comme une Apple TV, Roku ou Fire TV, ils peuvent ajouter des fonctions supplémentaires telles que le changement de chaîne. C’est essentiellement une bande mince que vous accrochez sur le côté de votre contrôle existant, et pour cette seule raison, je ne peux pas le recommander car cela semble horrible. 

Les télécommandes Apple et Roku en particulier sont conçues pour être élégantes et compactes, et la fixation Sideclick le jette complètement par la fenêtre. Il faut un peu de rembourrage pour obtenir un ajustement parfait et, une fois attaché, le tout est tout simplement trop large dans la main, avec l’indentation où les deux télécommandes se rejoignent se sentant particulièrement désagréable. La configuration est facile, au moins, plus que les télécommandes Harmony, mais c’est parce qu’elle en fait beaucoup moins. N’en achetez qu’un si vous avez de plus grandes mains et moins d’appareils.

Avantages: Peu coûteux, facile à installerLes inconvénients: Flimsy, se sent horrible dans la main

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