Alors que même marcher jusqu’au magasin peut être une proposition risquée, les voyages sont devenus l’une de ces choses que j’ai dû mettre en attente cette année. J’ai annulé un voyage à Charleston, en Caroline du Sud et je n’ai même pas pris la peine de réserver les autres que j’avais prévus. Mais le besoin d’explorer n’a pas disparu; en fait, il s’est intensifié au fil des mois, et j’ai dû me tourner vers les jeux vidéo pour le gratter. 

Au début, mes besoins étaient relativement modestes. Comme beaucoup d’autres, j’ai plongé la tête la première dans Animal Crossing: Nouveaux horizons, faire de mon île un camping géant et une aire de pique-nique en quelque sorte – une réplique des parcs que je ne pourrais pas visiter maintenant. Bien sûr, ce n’était pas exactement la même chose, car je ne pouvais ni observer les oiseaux, ni faire de la randonnée, ni respirer l’air frais. Quand je me suis retrouvé absent de New York, j’ai fini par jouer beaucoup de Marvel’s Homme araignée, grâce à son modèle incroyablement détaillé de Manhattan. Et c’était amusant – si beaucoup plus criblé de crime que la vraie chose et qu’il manquait des bâtiments importants comme le bureau de TechQ.

Le problème avec ces exemples est qu’ils sont trop familiers; J’ai construit mon Traversée d’animaux île moi-même, il n’y avait donc rien de nouveau à découvrir une fois que j’aurais tout déverrouillé. Et le Manhattan de Homme araignée c’est bien Manhattan. (Sauf sans pouvoir réellement entrer dans les magasins et les musées.) Je manquais le frisson du voyage, qui est de voir de nouvelles choses. 

L’idée d’utiliser les jeux vidéo comme moyen de «voyager» n’est pas nouvelle, et beaucoup de jeux peuvent gratter cette démangeaison si vous aimez la construction détaillée du monde. Je pourrais passer des jours dans Souffle de la nature seul, et j’ai toujours apprécié le tourisme historique de la Assassin’s Creed Jeux. Mais vous courez également le risque d’être attaqué ou de tomber d’un grand bâtiment ou d’une falaise. Il y a un danger. 

Non, il me fallait quelque chose de plus décontracté, quelque chose de décontracté. Ce que je voulais finalement a été appelé par dérision un «simulateur de marche».

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Mon collègue Devindra a écrit sur Une courte randonnée plus tôt cette année, et j’ai donné une chance à cela, parce que c’est, en son cœur, un jeu de voyage. Vous vous promenez sur une petite île où il y a de nombreux petits sentiers à explorer, des plages à parcourir et plusieurs îles où vous pouvez nager. C’est une reconstitution étonnamment appropriée d’une escapade d’un week-end, même en raison de la surabondance de personnages que vous rencontrez partout. La magie d’atteindre le sommet s’apparente à trouver ces un ou deux moments solitaires dans une forêt publique, quand tout est beau et n’appartient qu’à vous.

Cependant, atteindre le sommet est la fin du jeu – vous pouvez continuer à explorer, mais je n’ai jamais été un complétiste. Je suis d’accord pour qu’on me montre la porte après le générique. Et en plus, je voulais continuer à voyager, mais maintenant avec le souci de retrouver l’apparence et la sensation de Une courte randonnée. Veste large Ocean Big est un autre jeu auquel j’ai joué (et sur lequel j’ai écrit) cette année avec une sensation similaire, bien que plus narrative. 

J’ai fini par me tourner vers itch.io, qui tend davantage vers l’expérimentation grâce à sa faible barrière d’entrée pour les créateurs, et propose également une plus grande variété de ce que l’on appelle maintenant des «jeux sains». [N’oubliez pas de consulter notre tour d’horizon des titres préférés du pack itch.io pour la justice raciale!] Des jeux comme Traversée d’animaux en ce qu’ils engendrent des sentiments chaleureux et joyeux en mettant l’accent sur le fait d’être gentil ou mignon plutôt que méchant ou violent. Ils sont également faciles à repérer, car ils utilisent une palette de couleurs nettement différente de celle des titres plus courants, englobant des jaunes et des oranges doux et beaucoup de rose. (Ils me font penser aux crèmes glacées.)

Olivia Haines

Le premier titre qui a attiré mon attention était un court titre méditatif appelé Terre cuite. Comme vous pouvez le deviner, il y a beaucoup de rouges et de bruns doux ponctués de jaune et de rose. C’est une pièce de théâtre assez simple, vous marchez de votre maison au magasin. Pendant que vous marchez, le dialogue révèle que vous avez souffert de dépression, et cette courte promenade est beaucoup plus importante à cause de cela, car vous quittez à peine votre maison. C’était étrangement approprié en cette période d’isolement social, quand il y avait des mois où je ne quittais mon appartement que pour aller au magasin. Les sites familiers à l’extérieur ont tendance à gagner plus de sens lorsque vous ne les avez pas regardés depuis un moment, et le jeu représente cette aliénation avec d’étranges dessins à la craie en mouvement. C’est un titre très minimaliste et court, mais il a laissé un impact sur ma psyché.

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J’ai alors cherché quelque chose d’un peu plus loin, et j’ai trouvé Champs oubliés de Frostwood Interactive. Le téléchargement disponible sur Itch.io n’est qu’une démo, mais c’était suffisant pour capturer ces sentiments que j’espérais: le jeu a un fort sentiment d’humeur et de lieu, avec de beaux clichés de maisons et de faune, vous pouvez même monter un scooter près de l’océan sur une route bordée de palmiers. Pour moi, cela évoquait fortement la ville de ma grand-mère à Porto Rico, même si le décor du jeu est à l’autre bout de la planète. L’histoire est un peu moins réconfortante, celle d’un écrivain souffrant du blocage de l’écrivain (ugh). Mais les parties où il fait du brainstorming sont intéressantes car le jeu vous permet également de jouer cette histoire fantastique – du moins jusqu’à ce qu’il perde le fil de ses pensées. 

Un autre jeu prometteur que j’ai jeté un coup d’œil était Venise 2089. Ah, ai-je pensé, un jeu qui me permet d’explorer une ville que j’ai peu de chances de visiter de si tôt! Et il recrée avec amour les bâtiments, les rues carrelées et les canaux de la ville italienne – je ne peux pas parler de sa précision, mais cela semble assez proche. Et l’histoire encourage l’exploration de la ville, avec un personnage principal qui se promène sur un hoverboard (c’est l’avenir, après tout). Il y a des objets à collecter, des tâches à accomplir et des personnes à qui parler, et j’avais hâte de le faire. Ce qui m’a finalement arrêté n’était pas la courte durée de la démo, mais le fait qu’à ce stade, elle soit très janky. Quand j’ai regardé les commentaires, une faible fréquence d’images semblait être un problème courant, un problème que les développeurs s’efforcent de corriger. Mais si vous avez une machine plus performante, cela vaut peut-être la peine d’y jeter un coup d’œil.

Même si de plus en plus d’endroits commencent à s’ouvrir aux visiteurs et que je me retrouve à parcourir avec envie des offres sur des sites Web de voyage, je ne pense pas que mon amour des jeux sains avec un sens aigu de l’endroit disparaisse de si tôt. En fait, j’ai plus que jamais besoin de ces escapades rapides, d’autant plus que le temps se refroidit. Je suis heureux de soutenir tous les développeurs qui essaient de capturer ce sentiment spécial, celui que vous ressentez lorsque vous vous êtes promené dans un vallon ensoleillé avec seulement les sons des oiseaux et une brise fraîche comme compagnon.

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