Pour des milliers sinon des millions de personnes, Tous dehors est la sortie musicale la plus attendue de l’année. L’EP de cinq titres, qui est lancé aujourd’hui sur la plupart des grandes plateformes de streaming, y compris Spotify et Apple Music, n’a cependant pas été réalisé par un groupe conventionnel ou un auteur-compositeur-interprète. Au lieu de cela, il s’agit du travail d’un groupe fictif appelé K / DA, composé de «champions» du célèbre jeu MOBA (multijoueur en ligne) League of Legends.

La carrière musicale de K / DA a commencé en 2018, cependant. Le supergroupe virtuel, qui réinvente Ahri, Akali, Evelynn et Kai’Sa en tant que chanteurs et rappeurs, a fait ses débuts avec Pop / Stars, un single qui mêlait K-pop et pop occidentale. Il a connu un énorme succès, atteignant un sommet dans le classement iTunes K-pop et le numéro deux dans le tableau pop global. Le morceau a également atteint le sommet du classement mondial des ventes de chansons numériques de Billboard. Au moment de la rédaction de cet article, le clip a été visionné près de 390 millions de fois sur YouTube. À titre de comparaison, le clip vidéo de Gorillaz ‘Feel Good Inc. a été visionné 438 millions de fois, mais a été publié sur YouTube plus de deux ans auparavant.

«Nous n’avions aucune idée de la façon dont notre public le prendrait», a déclaré Patrick Morales, le directeur créatif du clip Pop / Stars. L’attrait de la chanson s’est étendu aux personnes qui n’avaient jamais joué League of Legends rencontre. Certains ont été encouragés à reprendre le jeu, tandis que d’autres se contentaient d’être des fans du supergroupe virtuel. Le morceau a également exposé la base mondiale des joueurs du jeu à un genre de musique qu’ils n’avaient peut-être pas essayé auparavant. 

Le succès de Pop / Stars a été choquant mais pas surprenant pour tous ceux qui avaient suivi Riot Games, le développeur de jeux vidéo derrière League of Legends. La société avait écrit de nombreuses pistes orchestrales pour son MOBA gratuit et des hymnes tels que Warriors et Ignite pour le championnat du monde annuel. K / DA n’était même pas le premier groupe virtuel né du League of Legends l’univers non plus. Riot Games avait déjà créé Pentakill, un groupe de metal fictif avec deux albums, et une version DJ de Ligue champion Sona. 

En 2019, cependant, K / DA était mystérieusement absent. C’est en partie parce que Riot Games était occupé à travailler sur True Damage, un autre Ligue-groupe inspiré qui a sorti son premier single en novembre et s’est produit en utilisant un effet holo-projection lors de la cérémonie d’ouverture de la finale du championnat du monde à Paris. La société a également été prise au dépourvu par la réaction du public face aux Pop / Stars. «Quand nous nous sommes lancés, nous n’avions jamais eu d’attentes en dehors de peut-être juste faire cette chose à la fois», se souvient Morales. Un suivi était inévitable, mais Riot aurait besoin de plusieurs mois pour le mettre en place. «Nous voulons toujours nous assurer que nous mettons le bon temps et les efforts nécessaires pour rendre [chaque chanson] tout aussi spéciale», a expliqué Toa Dunn, responsable de Riot Music Group.

La société a commencé à discuter sérieusement du retour en décembre dernier. Un autre single était le choix évident, mais l’équipe était désireuse de faire quelque chose de plus grand et d’un peu différent. C’est à ce moment que la conversation s’est déplacée vers plusieurs pistes et le concept derrière un album potentiel. Cependant, Dunn, Morales et leurs collègues étaient conscients du championnat du monde – un moment évident pour promouvoir le projet – et du temps nécessaire pour écrire et enregistrer des chansons qui pourraient correspondre à la qualité de Pop / Stars. C’est pourquoi la société a finalement opté pour un EP de cinq titres et non un album plus long comme le suivi de Pentakill en 2017 Emprise de l’immortel.

La musique

K / DA est connu comme un groupe de K-pop, ce qui est compréhensible étant donné que deux des membres du groupe, Ahri et Akali, sont exprimés par les membres de (G) I-dle Miyeon et Soyeon. Les chanteuses américaines Madison Beer et Jaira Burns incarnaient cependant les autres champions de PopStars. « Vous ne penseriez pas à ce groupe ensemble sur une chanson », a déclaré Dunn. « Et pourtant, c’est ce que c’était. » Riot a également utilisé des éléments EDM (musique de danse électronique) pour donner à la piste un son occidental «très distinct», selon Morales. «Cela me semble pop», a-t-il ajouté.

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Riot Games voulait explorer davantage ce genre de mélange dans Tous dehors. Il aurait été facile de s’appuyer sur la réputation K-pop du groupe – l’attrait du genre n’a augmenté que ces deux dernières années, alimenté par des actes comme BTS qui ont percé les charts américains. Copier les dernières tendances K-pop aurait cependant pu être désastreux. D’une part, cette section de l’industrie de la musique évolue extrêmement rapidement. Pour un autre, cela aurait gaspillé la formule pop-meets-K-pop qui rendait K / DA si spécial. «Il s’agit moins de« ce qui fait untel »et d’essayer de faire exactement ce qu’ils font, mais davantage de« ce que nous passons à faire, et essayons de le faire au mieux de nos capacités, ‘»A expliqué Dunn.

Avec Pop / Stars, Riot a voulu faire des quatre champions un groupe singulier. Mais la société a remarqué que les fans écrivaient des commentaires et se connectaient avec des membres spécifiques du groupe. Certains apprécient le rap et l’attitude rebelle d’Akali, tandis que d’autres ont loué le chant plus traditionnel d’Ahri et son attitude de «reine». Avec l’EP, l’équipe a essayé d’élargir le «spectre de K / DA», selon Morales, avec des chansons qui explorent la personnalité et les aspirations de chaque membre. C’est toujours de la musique pop, mais il devrait y avoir un mélange d’hymnes explosifs et de mélodies légèrement plus réduites.

Une autre différence clé entre Pop / Stars et Tous dehors est le talent vocal. Pour The Baddest, single sorti le 27 août, Beer and Burns a été remplacé par Bea Miller, une artiste américaine et ancienne candidate au facteur X, et Wolftyla, un auteur-compositeur-interprète qui s’est d’abord fait connaître en publiant des vidéos amusantes sur Vine. Beer and Burns a repris leurs rôles pour More, un deuxième single en pré-sortie qui a débuté le 28 octobre, cependant, Riot a également confirmé que Kim Petras, Aluna, Annika Wells et plusieurs membres du groupe K-pop Twice figureront sur l’EP, bien qu’il ne soit pas clair s’ils seront des stars invitées ou s’ils joueront temporairement en tant que l’un des quatre champions du groupe.

Jeux anti-émeute

Quoi qu’il en soit, c’est une approche unique aux groupes virtuels. Des groupes réels changent et remplacent parfois leurs membres, mais il est presque impossible de prétendre que plusieurs personnes sont la même personne. (Pas sans un certain mime créatif, de toute façon.) Des groupes fictifs comme Gorillaz ont longtemps expérimenté l’idée, car cela leur permet de se déplacer de manière transparente entre les genres – souvent sans que leurs plus jeunes fans se rendent compte qu’un changement s’est produit dans les coulisses. K / DA ne se lancera pas de sitôt dans le jazz expérimental, mais la stratégie donne à Riot un niveau de flexibilité similaire. 

«Cela fait en sorte que K / DA ressemble plus à un concept qu’à un vrai groupe», a expliqué Morales, «où nous pouvons le modeler de toutes les manières que nous pensons appropriées pour l’histoire ou l’expérience que nous souhaitons raconter cette année.

Les campagnes sur les réseaux sociaux

À l’origine, Riot Games allait promouvoir l’EP avec une sorte de «présence dans le monde réel», selon Morales, qui comprenait des festivals de musique tels que SXSW à Austin, Texas. Cependant, l’épidémie de coronavirus a fait dérailler ces plans. Dans le même temps, l’équipe était consciente qu’un champion de la musique pour League of Legends, appelé Seraphine, était actuellement en développement. Cela a conduit à une campagne sur les réseaux sociaux qui a combiné sa révélation avec le retour EP de K / DA. « Cela nous a non seulement permis de faire participer nos joueurs à des choses comme ces défis, mais cela nous a également permis de mettre une voix et une sorte de personnalité derrière certaines des choses que nous faisions », a expliqué Morales.

La campagne en plusieurs parties a commencé avec un compte Twitter et Instagram – tous deux avec le pseudonyme @seradotwav – pour Seraphine. «Bonjour tout le monde», a partagé le musicien le 26 juin aux côtés de quelques selfies. Elle a rapidement enchaîné avec un tweet disant: « Créer ce compte pour partager de la musique et, espérons-le, se connecter avec les gens. » Riot Games a continué à publier sans publier les comptes ni confirmer que Seraphine était un prochain champion de la Ligue. Notamment, l’équipe a conçu ce contenu fictif autour de son identité d’univers alternatif – celui qui réside sur Terre, tout comme K / DA – plutôt que la version en jeu, qui vit dans le monde mythique de Runeterra.

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bonjour le monde ☀️

Un post partagé par Seraphine (@seradotwav) le 26 juin 2020 à 10h02 PDT

À travers ces publications, l’équipe a lentement construit sa trame de fond en tant que musicienne jeune mais talentueuse en attente de sa grande pause dans l’industrie. «Pendant un certain nombre de semaines, cela n’a pas été détecté», a déclaré Morales. Mais finalement, le monde a trouvé ses comptes et a commencé à spéculer sur ses origines et sa connexion avec League of Legends. Puis, le 20 août, Riot Games a lancé un ensemble similaire de comptes de médias sociaux pour K / DA, qui ont simultanément annoncé que leur prochaine chanson, The Baddest, serait publiée plus tard dans le mois. Le lendemain, la Seraphine a posté une brève vidéo d’une couverture acoustique Pop / Stars sur ses comptes Instagram et Twitter.

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«Les gens ont fait toutes ces théories décomposant les petites choses que nous mettons dans ses publications sur les réseaux sociaux. Nous encourageons vraiment et voulons voir plus de ce comportement. Et je pense que cela a conduit à cette expérience vraiment intéressante où cela ressemblait presque à un ARG [jeu de réalité alternative] », a expliqué Morales.

Riot a utilisé la sortie de The Baddest pour renforcer l’amour de Seraphine pour K / DA. «AAAAAAAAAAAAAA», a-t-elle écrit dans un tweet de citation faisant référence au lancement de la piste sur YouTube, Spotify et Apple Music. Puis, le 4 septembre, le groupe a annoncé via les réseaux sociaux que Seraphine avait été invitée à collaborer sur l’un de leurs morceaux. L’implication était que K / DA avait «découvert» son talent sur les réseaux sociaux, tout comme le public l’a fait. « Nous voulions qu’elle devienne cet œuf de Pâques dans la vraie vie, et nous sommes heureux que les gens l’aient trouvée », a ajouté Morales.

«Nous voulions qu’elle soit cet œuf de Pâques réel.»

Cette chanson a fini par être More. Le rôle de Seraphine a été chanté par la chanteuse, rappeuse et compositrice chinoise Lexie Liu. Au moment de la rédaction de cet article, le clip officiel a plus de 25 millions de vues sur YouTube. L’animation CG a été gérée par Axis Studios, une société qui a travaillé sur plusieurs Ligue projets, ainsi que Tchernobyl et Engrenages 5Campagne de.

La performance

Les fans ont loué les deux morceaux. Un utilisateur de YouTube a qualifié More de « banger certifié ». Un autre a dit «ne me dérange pas. Je suis juste ici pour regarder cela comme ma routine religieuse quotidienne.  » Les singles de pré-sortie ont également suscité l’enthousiasme autour de la performance du groupe au championnat du monde de League of Legends à Shanghai. Riot Games s’est lentement bâti une réputation pour offrir des concerts combinant performances virtuelles et physiques. Les attentes étaient donc naturellement élevées pour le retour de K / DA dans le monde réel.

Mais cette année était différente. La pandémie de coronavirus a décimé l’industrie des événements en direct et contraint de nombreuses compétitions, y compris la League of Legends Championship Series (LCS) de Riot à Los Angeles, à abandonner les matchs en face à face. Pendant des mois, personne n’était sûr qu’un championnat du monde traditionnel, qui oblige des équipes de différents continents à se rassembler en un seul endroit, était même possible. Riot Games a réussi, cependant, avec une série de mesures conçues pour arrêter la propagation du COVID-19. Les jeux se sont d’abord déroulés dans un studio «XR» qui combinait des surfaces LED avec des environnements virtuels à 360 degrés qui s’étendaient au-delà de la scène. La finale, quant à elle, s’est déroulée au stade de football de Pudong avec un petit nombre de fans.

Riot a proposé un certain nombre de plans de sauvegarde au cas où le format de la grande finale serait modifié à la dernière minute. « Plan A, B, C, D, E, F et G, vous pouvez parcourir tout l’alphabet », a déclaré Justin Restaino, un producteur de technologie créative chez Riot Games. Il a évoqué le studio XR, qui utilisait des artistes réels pour présenter les différents looks de la scène, comme moyen alternatif de présenter le groupe. Avec un acte virtuel, au moins, l’entreprise n’avait pas à se soucier des visas temporaires et des périodes de quarantaine. « Il n’y avait vraiment aucun souci de les faire participer d’une manière ou d’une autre », a ajouté Restaino.

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En fin de compte, la société a réussi à organiser la cérémonie prévue, qui comprenait une performance K / DA alimentée par AR. Les champions étaient accompagnés d’une troupe de danse sur scène mais, contrairement à 2018, aucun de leurs vrais chanteurs. « Nous voulions qu’ils soient les Beyonce sur scène », a déclaré Restaino. «Nous voulions qu’ils soient le point focal.» Pour rendre l’émission plus attrayante, Riot a augmenté le nombre de flux de caméra pouvant être combinés avec la RA de trois à 12. « C’est presque une quantité écrasante de travailler et de se préparer sur place », a déclaré Restaino. Mais l’équipe était prête à relever le défi et voulait créer quelque chose de vraiment mémorable.

Malheureusement, la performance de K / DA a été surtout perçue comme une déception. Certains ont estimé que les modèles n’étaient pas assez réalistes et, à certains égards, une régression par rapport à la cérémonie de 2018.

« Les graphismes comme CS 1.6 », a commenté un utilisateur de YouTube, faisant référence à une version de Counter Strike publié en 2000. «Cela a été vraiment mal exécuté», a écrit un autre. «Je suis vraiment déçu car c’est ce que j’attendais vraiment quand ils l’ont annoncé pour la première fois.» D’autres n’étaient pas si durs. C’était impressionnant, ont-ils soutenu, que Riot ait pu mettre quelque chose, n’importe quoi, au milieu d’une pandémie, sans parler de celle qui a eu lieu dans un lieu physique. « Laissons-leur un peu de retard », a écrit un utilisateur de YouTube. 

«Les pensées de tout le monde sont valables», a déclaré Restaino. «Ici, à Riot, nous étions ravis d’avoir l’occasion, cette année, de tenter même le spectacle en direct que nous avons fait. Le producteur de technologie créative a ajouté: « En fin de compte, là où les choses risquent de ne pas fonctionner dans certains domaines, nous allons toujours travailler pour les améliorer dans les années à venir. »

L’avenir

Malgré ce revers, l’excitation autour de K / DA est plus grande que jamais. Et pour Riot, c’est toujours l’objectif. « Notre objectif principal n’est pas le chiffre d’affaires pour le moment », a expliqué Dunn. «Ce n’est pas ce sur quoi nous nous concentrons vraiment. Il s’agit vraiment de l’impact que nous pouvons créer.  » Comme PopStars, il est possible que Tous dehorsLa popularité de Riot encouragera de nouvelles personnes à essayer les jeux vidéo de Riot. C’est pourquoi la société a préparé des événements spéciaux sur le thème de K / DA pour League of Legends, son spin-off autocross Tactiques de combat d’équipe, et Foyer rival Légendes de Runeterra. Alternativement, l’album pourrait simplement élargir le public qui ne s’intéresse qu’à Riot en tant que label de musique.

Pour le moment, la société reste silencieuse sur ses projets futurs. Dunn a confirmé que l’équipe travaillait sur d’autres projets musicaux, cependant, et que les futures versions ne se limiteraient pas à K / DA. L’ambition de Riot est de créer un «univers musical florissant», a-t-il déclaré, qui offre de nouveaux points d’entrée dans la marque globale de la Ligue. « Prenez cette année comme un regard sur notre engagement envers notre passion pour la création de musique et où cela pourrait aller dans le futur », a ajouté Morales. «C’est certainement la première étape de ce qui sera finalement un long chemin pour les futures versions à venir.»

« Notre objectif principal n’est pas le chiffre d’affaires pour le moment. »

Un univers musical aiderait Riot à réaliser son ambition de devenir une société de divertissement plus large. Celui qui ne fait pas que des jeux vidéo, mais aussi des émissions de télévision, des jeux de société et des albums. « Il ne s’agit pas seulement de jeux, mais des expériences que nous souhaitons offrir à notre public », a déclaré Morales. Ces divisions pourraient subtilement mettre à jour LigueL’image de la marque, en veillant à ce qu’elle ne se sente jamais «datée» de la prochaine génération de joueurs. Ils pourraient également devenir des entreprises prospères à part entière, réduisant ainsi la dépendance de l’entreprise à l’égard des microtransactions et des parrainages d’esports pour gagner de l’argent.

«[La musique] deviendra-t-elle une source de revenus établie? Potentiellement, si nous le faisons bien », a laissé entendre Dunn. «Mais nous devons garder les yeux sur le prix, et il s’agit vraiment de créer K / DA. Qui sont-ils? Et puis commencer à raconter ces histoires et trouver ces façons uniques de le faire. »