Laika, le studio d’animation stop motion derrière des films comme Coraline et Kubo et les deux cordes, n’a pas peur d’adopter les nouvelles technologies. Nous avons raconté comment il a utilisé l’impression 3D pour ajouter un tout nouveau niveau de détail au film de 2012 Paranorman. Désormais, le studio se concentre sur quelque chose d’encore plus ambitieux: l’intelligence artificielle. Laika s’est associée à Intel pour utiliser des outils d’apprentissage automatique pour nettoyer les artefacts qui nécessitaient des milliers d’heures de travail manuel d’artiste.

Comme l’explique Jeff Stringer, directeur de la technologie de production de Laika, la société imprime en 3D des formes pour des performances faciales, que les animateurs modifient minutieusement pour créer des personnages de capture de mouvement naturels et émotifs. Mais ce processus laisse également une couture visible sur les modèles, ainsi que des artefacts visibles comme des cercles autour des paupières mécaniques. Jusqu’à présent, la société s’est appuyée sur des techniques manuelles de rotopainting numérique et d’enlèvement de fil pour traiter ces imperfections. Mais, comme vous pouvez l’imaginer, c’est un travail laborieux et chronophage pour tout un département chez Laika.

À un moment donné, le studio a même envisagé de laisser ces artefacts dans les films pour ajouter un peu de caractère à la scène. Cela aurait pu être un moyen de rappeler au public que tout ce qu’il regarde est fait à la main. Mais une fois que Laika a commencé à clarifier les choses, le travail a considérablement augmenté.

Laika

«Le plus grand sous-ensemble de l’équipe d’effets visuels est rotopoaint, et personne qui va à un film ne sort et dit: ‘Oh mon Dieu, le rotopaint était tellement incroyable là-dedans!” Steve Emerson, superviseur des effets visuels chez Laika, a déclaré à TechQ. «Nous voulons donc pouvoir rationaliser certaines de ces tâches. Nous pouvons donc expédier ces ressources pour vraiment pousser le look et l’expérience visuelle d’un film Laika. Et puis, cela donne également aux personnes qui effectuent ce type de tâches de nouvelles opportunités de se développer réellement en tant qu’artistes.

L’outil d’apprentissage automatique alimenté par Intel apparaît comme un plugin dans Nuke, le programme de modélisation 3D utilisé par les artistes de Laika. L’entreprise nous dit qu’elle est capable d’éliminer les artefacts en 70 images (d’une durée d’environ 3 secondes) en environ 5 minutes et 25 secondes. Auparavant, il fallait cinq à six heures aux artistes pour faire de même avec les outils précédents. La solution d’IA n’est pas complètement mains libres: Laika doit encore l’entraîner à comprendre les modèles de personnages individuels, un processus qui prend plusieurs semaines. Et les artistes devront toujours indiquer au plugin où il doit fonctionner en définissant des cadres de délimitation. Mais il est difficile de contester la réduction massive du travail fastidieux.

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Basé sur le travail impliqué avec Lien manquant, Le plus récent film de Laika, le studio estime que l’outil Intel pourrait conduire à une réduction de 50% du temps de nettoyage, ouvrant ainsi 2000 jours d’artiste. Cela lui donne encore plus d’espace pour perfectionner chaque plan, ainsi que pour gérer tous les autres aspects chronophages de l’animation image par image. Et bien qu’il adopte des outils informatiques, le studio a clairement indiqué qu’il essayait également de résoudre de nombreux problèmes au sein de la caméra. Il considère les outils numériques comme un moyen d’améliorer l’esprit artisanal de l’animation en stop motion, et non de le remplacer.

Laika prévoit d’utiliser le plug-in d’apprentissage automatique d’Intel pour son prochain projet inopiné. Nous ne pouvons pas vous dire ce que ce sera pour le moment (et croyez-moi, j’ai demandé beaucoup fois), mais vous pourrez remercier un peu l’IA d’avoir rendu cela possible.

Images: Laika