Microsoft Flight Simulator est un triomphe, qui capture pleinement l’expérience méditative de l’envolée à travers les nuages. Mais pour donner vie au jeu, Microsoft et le développeur Asobo Studio avaient besoin de plus qu’un moteur graphique amélioré pour rendre ses avions plus réalistes. Ils avaient besoin d’un moyen de vous permettre de voler de manière crédible n’importe où sur la planète, avec une topographie réaliste et des modèles 3D pour presque tout ce que vous voyez, ce qui est particulièrement difficile dans les villes denses.

Une tâche comme celle-là serait pratiquement impossible à accomplir à la main. Mais c’est le genre de traitement de données à grande échelle pour lequel Azure AI de Microsoft a été conçu. La société a pu transférer 2,5 pétaoctets de données photo satellite Bing Maps via Azure Machine Learning pour construire le monde virtuel de Simulateur de vol. On pourrait dire que c’est vraiment le cloud qui donne vie au jeu. Azure aide également à modéliser la météo en temps réel. (C’est ainsi que certains joueurs ont pu chasser les récents ouragans.)

Les fans inconditionnels de la franchise souhaitaient plus de réalisme dans un nouveau titre, selon Jorg Neumann, responsable de Microsoft Simulateur de vol. Plus précisément, ils ont demandé des règles de vol à vue (VFR). « Cela signifie essentiellement que le pilote peut s’orienter en regardant simplement par la fenêtre », a déclaré Neumann. «Et pour ce faire, la planète ci-dessous doit être extrêmement proche de la réalité. C’était donc la mission.

Après un peu d’enquête, Neumann s’est rendu compte que l’ensemble de données de Bing Maps couvrait essentiellement la planète entière. Le seul problème? Tout était en 2D. Après avoir utilisé certaines de ces données pour créer une version 3D volable de Seattle, Neumann s’est tourné vers l’équipe Azure pour créer une méthode d’apprentissage automatique permettant de convertir la planète entière en un modèle 3D géant.

«L’intelligence artificielle s’est considérablement développée ces dernières années», a déclaré Eric Boyd, CVP d’Azure AI, dans une interview. « Il est vraiment motivé par les quantités massives de données qui sont maintenant disponibles, combinées aux énormes quantités de calcul qui existent dans le cloud. Les résultats que vous pouvez voir sont vraiment assez spectaculaires où vous pouvez trouver des algorithmes qui examinent maintenant littéralement chaque kilomètre carré de la planète pour identifier les arbres individuels, l’herbe et l’eau, puis les utiliser pour créer des modèles 3D. « 

Lire aussi  Sony montre le chaos de Miles Morales et annonce la sortie de la PS4

L’intégration d’Azure va au-delà de la forme du monde. Il alimente également les voix du contrôleur de vol à l’aide de la technologie AI Speech Generation, qui semble presque impossible à distinguer des humains. C’est tellement naturel que de nombreux joueurs peuvent penser que Microsoft s’appuie uniquement sur des acteurs de la voix.

Depuis que la société a commencé à explorer des moyens d’intégrer Azure AI dans le jeu en 2016, les capacités de l’apprentissage automatique ont également considérablement évolué, selon Boyd. « L’espace des algorithmes d’IA s’est vraiment développé au cours des dernières années », a-t-il déclaré. «Et donc les algorithmes de vision, qui sont largement utilisés pour identifier tous ces différents arbres et bâtiments et les classer exactement, ils ont parcouru un chemin formidable.

Puisqu’il s’appuie tellement sur le cloud, Simulateur de vol est un «jeu vivant» dans le vrai sens du terme, a déclaré Neumann. Tous les algorithmes d’apprentissage automatique sur lesquels s’appuie le jeu s’amélioreront progressivement au fil du temps, au fur et à mesure que la société élimine les bogues et optimise le moteur. (Et peut-être devient plus conscient des problèmes potentiels, comme la faute de frappe qui a créé une tour de 212 étages à Melbourne.) Mais il souligne que les algorithmes ne peuvent être aussi bons que les données source, donc Microsoft travaille plus dur pour affiner cela également.

Crédit d’image Microsoft: Microsoft

« En ce moment, nous avons un tas d’avions volant au-dessus de l’hémisphère Nord parce qu’il n’y a pas de nuages, donc nous donnons que nous obtenons de nouvelles données satellitaires et aériennes », a déclaré Neumann. «Nous allons traiter toutes ces données avec l’apprentissage automatique et nous aurons une ‘mise à jour mondiale’. Nous allons avoir des mises à jour du monde tous les deux mois environ, est le plan. Nous choisissons une région de la Terre et nous y mettons un peu d’attention. « 

La première de ces mises à jour est destinée au Japon et sera lancée le 28 septembre, mais Microsoft prévoit également de se pencher sur des régions du monde où les pilotes privés ne sont pas aussi répandus, comme l’Amérique du Sud et l’Afrique. Neumann espère que l’exploration de ces zones inexploitées pourra intéresser davantage de personnes à la simulation de vol en général, et peut-être même susciter un amour pour l’aviation du monde réel.

Lire aussi  Nintendo sortira un jeu et une montre Super Mario pour les vacances

C’est en partie pourquoi il est si concentré sur la capture du réalisme dans la mesure du possible. Prenez la météo: le jeu divise l’atmosphère de la planète en 250 millions de cases, où il peut suivre des choses comme la température et la direction du vent en temps réel. Cela signifie que vous êtes assuré d’avoir une expérience de vol différente à chaque fois que vous jouez. Neumann est particulièrement ravi de voir comment le jeu va changer pendant l’hiver, quand il y a de la neige dans le ciel et des types de conditions météorologiques entièrement nouveaux.

Simulateur de vol La dépendance à Azure ne fera que croître, en particulier si les stars de Microsoft apportent plus de données provenant de sources telles que les satellites qui suivent les incendies de forêt ou les avions surveillant les turbulences éoliennes. « Oui, nous pouvons avoir ces données, mais comment les utilisons-nous? » Dit Neumann. « Comment pouvons-nous le faire parvenir aux gens? C’est pourquoi toute cette pile pour moi est fascinante et permet des expériences comme celle-ci, mais ce n’est vraiment que le début de ce que nous voyons. »