Moins de trois ans après la fusion avec Musical.ly, TikTok semblait pouvoir réaliser quelque chose que beaucoup ont essayé mais peu ont accompli: devenir un véritable concurrent avec Facebook et Instagram.

Puis Donald Trump est intervenu. 

Après des semaines de menaces, le président a lancé un ultimatum à TikTok et à son propriétaire ByteDance: vendre les opérations américaines de l’application à une société américaine ou elle serait interdite. Il a donné à l’entreprise un peu plus d’un mois – jusqu’au 15 septembre – pour trouver un acheteur et trouver un moyen de se dissocier de sa société mère chinoise. 

Plus d’un mois plus tard, l’avenir de TikTok est encore incertain malgré de multiples acheteurs intéressés. La Chine a riposté avec de nouvelles règles commerciales qui pourraient empêcher un nouveau propriétaire d’accéder à la caractéristique la plus importante de TikTok: son algorithme de recommandation.

À présent, alors que le temps presse jusqu’à la date limite de la mi-septembre de Trump, TikTok et ses acheteurs potentiels travaillent désespérément pour comprendre ce que tout cela signifie pour un accord. Un TikTok sans algorithme est un très TikTok différent, et il n’y a aucune garantie que Microsoft ou Oracle seraient en mesure de reproduire la magie de recommandation actuelle de l’application. 

Dans le même temps, Facebook a saisi l’opportunité de lancer son propre concurrent TikTok avec Reels. Jusqu’à présent, la fonctionnalité Instagram n’a pas eu beaucoup de succès aux États-Unis, mais la société le pousse fort dans d’autres pays.

Tout cela laisse TikTok dans une position précaire. Bien que l’incertitude actuelle n’ait pas affecté sa capacité à faire défiler ses millions d’utilisateurs, cela pourrait changer. Si l’entreprise n’est pas en mesure d’assurer son avenir aux États-Unis, ou est obligée d’abandonner la technologie qui la rend si addictive, l’influence de l’application pourrait s’estomper aussi rapidement qu’elle a commencé.

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