Les chercheurs de Stanford ont pris des photos de 3 200 mégapixels, les plus grandes jamais vues, à l’aide de capteurs qui feront partie du plus grand appareil photo numérique du monde, selon un article de blog du SLAC National Accelerator Laboratory. La caméra sera installée dans le télescope Legacy Survey of Space and Time (LSST) de l’université au Chili, qui étudiera l’énergie noire, la matière noire et créera le «plus grand film astronomique de tous les temps».

Les photos sont si grandes, en fait, qu’il faudrait 378 écrans de télévision 4K ultra-haute définition pour afficher l’un d’entre eux en taille réelle. Vous pouvez également voir de petits objets sombres que d’autres caméras ne peuvent pas capturer – la résolution est si élevée que vous pouvez voir une balle de golf à 15 miles de distance, et les capteurs peuvent repérer des objets 100 millions de fois plus sombres que ce qui est visible à l’œil nu.

Cette performance stupéfiante est rendue possible grâce à 189 capteurs, appelés dispositifs à couplage de charge (CCD) qui mesurent chacun 16 mégapixels. Les CCD sont emballés dans des unités appelées «radeaux», qui constituent le plan focal de la caméra. Il y a 21 radeaux, plus quatre radeaux spécialisés non utilisés pour l’imagerie. Au total, le plan focal contient 3,2 milliards de pixels. Chacun des radeaux, d’une valeur maximale de 3 millions de dollars chacun, a été inséré dans une grille du plan focal pendant six mois «angoissants». 

Heureusement, les images de 3200 mégapixels sont le résultat de la réussite d’un premier test important des capteurs. Bien que certaines phases du projet à enjeux plus élevés soient derrière elles, l’équipe a encore du travail difficile à faire pour construire le reste de la caméra. Les tests finaux devraient commencer mi-2021.

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