Mont Saint-Hélène, Vésuve, Krakatoa: l’histoire est pleine d’éruptions volcaniques qui ont pris les humains par surprise et ont causé des dégâts dévastateurs. Mais avec l’aide de drones, une équipe internationale de scientifiques des États-Unis et de sept autres pays affirment avoir développé un système pour mieux prédire quand un volcan actif entrera en éruption.

En mai 2019, le projet Above s’est rendu en Papouasie-Nouvelle-Guinée pour visiter le volcan Manam de l’île. Ils ont apporté des drones comme le DJI Phantom avec eux, les modifiant avec des composants tels que des capteurs de gaz miniatures et des spectromètres. À une distance de sécurité de près de 4 miles, l’équipe Above a piloté les drones près des évents actifs à la surface du volcan, collectant des échantillons et des mesures en cours de route.

Ces données ont permis à l’équipe de calculer le rapport entre le soufre et le dioxyde de carbone que le volcan dégageait, ce qui, selon eux, est essentiel pour déterminer la probabilité qu’une éruption se produise, car cela aide les volcanologues à déterminer la source du magma d’un volcan. De plus, l’équipe Above affirme que les données qu’ils ont recueillies aideront également les scientifiques à mieux comprendre comment les volcans contribuent au cycle mondial du carbone, ce qui approfondira notre compréhension du changement climatique.

Projet ABOVE

L’équipe Above a publié ses conclusions dans le Frontières de la robotique et de l’IA journal. Le professeur Alessandro Aiuppa, l’un des co-auteurs du rapport, a décrit le travail de l’équipe Above comme «une réelle avancée dans notre domaine», ajoutant: «il y a dix ans, vous n’auriez pu que regarder et deviner quelles étaient les émissions de CO2 de Manam.  »

Ce n’est pas la première fois que nous voyons des scientifiques vanter le potentiel des drones comme une sorte de système d’alerte précoce. Début 2020, une autre équipe de chercheurs a développé un système de communication qui pourrait permettre à un réseau de drones de délivrer des alertes précoces en cas de catastrophe naturelle.

Lire aussi  Apple ressuscite son jeu iPod 'Music Quiz' pour iOS 14