Les scientifiques ont découvert ce qu’ils disent pourrait être la plus petite planète flottante jamais détectée. La planète a été découverte par des chercheurs de l’Université de Varsovie au milieu de la Voie lactée, et on estime qu’elle se situe entre la taille de la Terre et de Mars.

Les planètes flottantes ou «voyous» ne tournent pas autour des étoiles et sont notoirement difficiles à détecter. Les chercheurs ont utilisé une technique appelée «microlentille», qui permet aux scientifiques de trouver des planètes qu’ils ne pourraient autrement pas observer. «Les planètes voyous ne tournent pas autour des étoiles, elles ne sont attachées gravitationnellement à aucune étoile hôte. Ils n’émettent aucun rayonnement visible, ils ne peuvent donc pas être détectés à l’aide de techniques astrophysiques traditionnelles », a expliqué Przemek Mroz, l’un des co-auteurs de l’article sur Twitter.

«L’objectif est l’un des meilleurs candidats pour une planète voyou de masse terrestre détectée à ce jour. Il peut s’agir d’un embryon planétaire qui a été éjecté de son système planétaire parent.

Américain scientifique note que les scientifiques doivent encore confirmer le statut de «voyou» de la planète, mais que cela représenterait la plus petite planète flottante jamais découverte. La NASA, qui travaille également sur un télescope capable d’observer des planètes flottantes, a déclaré que les planètes voyous pouvaient nous aider à en savoir plus sur la formation des planètes. 

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