Roli est surtout connu comme le créateur du Seaboard, une version exceptionnellement expressive (et très pâteuse) du synthétiseur à clavier classique. Comme d’habitude, cependant, le matériel intelligent ne fait jamais partie de l’équation. Les artistes qui voulaient utiliser les synthés de Roli pour faire de la musique, ils ne pouvaient tout simplement pas avec 88 touches standard ont dû s’appuyer sur le logiciel Equator de la société, et heureusement, il vient de recevoir une grande mise à jour aujourd’hui.

«Nous réalisons le premier véritable moteur de synthèse MPE phare au monde: Equator2», a déclaré le PDG de Roli, Roland Lamb, dans un communiqué. « Il peut aller de pair, fonctionnalité par fonctionnalité et préréglage par présélection, avec les meilleurs moteurs sonores et plugins au monde. Mais il possède également des capacités inégalées pour façonner les sons de manière multidimensionnelle grâce à un toucher expressif. »

Pour les non-initiés, « MPE » fait référence à « MIDI Polyphonic Expression », une spécification développée conjointement par une poignée de sociétés telles que Roli, Apple, MOOG et d’autres qui permettent à certains synthés et instruments d’envoyer des données de notes plus détaillées à des générateurs de sons comme, eh bien, Équateur 2. Et peut-être le plus important, chaque note a son propre canal, ce qui signifie que le joueur a plus de contrôle sur le son de chacune de ces notes individuelles. Pour faire court, MPE offre à des appareils comme le Seaboard un moyen de transmettre davantage de données de notes – et plus détaillées – à la suite logicielle compatible de votre choix, et le résultat final? Des sons plus naturels, plus expressifs.

Construire ce genre de paysages auditifs émouvants et émouvants devrait être au moins un peu plus facile dans Equator2 – la société dit qu’elle est livrée avec la « plus grande bibliothèque de sons MPE existante », ainsi que 42 instruments multi-échantillonnés, y compris une acoustique lointaine comme le sitar. Alors que les propriétaires d’un instrument compatible MPE peuvent tirer le meilleur parti des compétences très particulières d’Equator, il y en a beaucoup ici pour les jockeys d’instruments MIDI plus traditionnels, comme un nouveau système de modulation pour mieux régler vos sons et six emplacements de source pour la construction palette infinie de sons et de textures. « 

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Cela dit, il y a probablement quelques points à garder à l’esprit dans la nouvelle version d’aujourd’hui. Depuis quelque temps déjà, il est clair que l’expertise de Roli est principalement intervenue sur le plan matériel; son logiciel s’est toujours senti mieux adapté aux amateurs et aux bricoleurs exigeants qu’aux producteurs professionnels. D’après ce que nous avons vu jusqu’à présent, cela peut encore être le cas, et ce n’est guère une surprise quand on considère que Roli était très tôt pour tout le MPE, ce qui signifiait qu’il devait trouver beaucoup de choses par lui-même.

Ce qui pourrait être le plus intéressant à propos de la nouvelle version de Roli, c’est qu’elle signale une sorte de nouvelle maturité pour MPE en tant que norme de création musicale. Les contrôleurs compatibles ne manquent pas actuellement – certains sont également très bon marché – et bon nombre des noms les plus notables de l’industrie ont adopté le support MPE. (L’un des derniers grands récalcitrants, Ableton, a annoncé que sa prochaine version phare jouera bien avec ces appareils.) Pour le moment, cependant, il y a beaucoup de choses ici pour les fans inconditionnels de Roli pour y mettre leurs dents métaphoriques. En parlant de cela, les utilisateurs existants de Roli Equator peuvent profiter de cette mise à niveau pour 99 $ – cela coûtera 199 $ à tout le monde, ou 249 $ une fois que l’accord de lancement de la société expirera.