Extreme E a repoussé la date de début de son sport automobile électrique tout-terrain. Les organisateurs avaient initialement prévu de lancer le championnat le 23 janvier à Dakar, au Sénégal. Le premier week-end de course aura désormais lieu les 20 et 21 mars en Arabie saoudite. L’action se déplacera ensuite au Sénégal les 29 et 30 mai. Notamment, la course au Népal, initialement prévue pour les 14 et 15 mai, a été remplacée par une nouvelle épreuve en Patagonie, Argentine, les 11 et 12 décembre. Les dates pour Kangerlussuaq, Groenland restent cependant inchangées (28 et 29 août), et la course à Santarem, au Brésil, a été avancée d’une semaine aux 23 et 24 octobre.

Dans un communiqué de presse, les organisateurs d’Extreme E ont déclaré que le retard et le changement d’emplacement étaient en partie dus à la pandémie de coronavirus en cours. Bien que les équipes ne courront pas au Népal cette année, «les organisateurs de la série restent déterminés à une visite lors des futures saisons de l’Extrême E. 

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– Extreme E (@ExtremeELive) 27 octobre 2020

Extreme E a été dévoilé par le fondateur Alejandro Agag – la même personne de Formule E – et le pilote de course professionnel Gil de Ferran en janvier 2019. Les différentes équipes utiliseront un monstrueux SUV électrique appelé l’Odyssey 21 qui devrait pouvoir s’attaquer à la fois aux déserts, aux forêts tropicales et aux glaciers. La course aura lieu dans des endroits qui ont déjà subi des dommages environnementaux. Au fur et à mesure que la compétition se déplace à travers le monde, les organisateurs prévoient de mettre en évidence les enjeux de chaque région et de soutenir les initiatives locales. De plus, les équipes et l’équipage opérationnel voyageront à travers le monde à bord d’un ancien navire Royal Mail qui a été restauré et modifié pour réduire les émissions de CO2.

Les stars de la Formule 1, Lewis Hamilton et Nico Rosberg, sont tous les deux des équipes alignées, même si aucun des deux ne courra. Contrairement aux sports mécaniques traditionnels, Extreme E a deux pilotes – un homme et une femme – qui effectueront un tour pour chacun des parcours. Chaque week-end aura deux courses de qualification samedi, suivies de deux demi-finales et d’une grande finale dimanche. La première demi-finale permettra à trois des quatre voitures de passer, tandis qu’une seconde demi-finale «course folle» ne permettra qu’un seul vainqueur de se qualifier pour la finale. Extreme E a également promis un système appelé GridPlay qui permet aux téléspectateurs de décider comment les finalistes doivent s’aligner sur la grille de départ.

Lorsque le casque est allumé et que les lumières s’éteignent, il s’agit de faire avancer les choses. Voici comment fonctionne un week-end Extreme E! Regardez en direct: https://t.co/6053ZGiRPL#ExtremeE #XEGlobalLaunch

– Extreme E (@ExtremeELive) 27 octobre 2020

Extreme E se déroulera en étroite association avec E1, un championnat de navigation électrique lancé par Agag le mois dernier. Les équipes E1 utiliseront Sainte-Hélène comme paddock flottant et courront dans de nombreux endroits exotiques prévus pour Extreme E. On ne sait pas si la compétition aquatique sera prête d’ici mars 2021, mais les organisateurs ont promis de développer le concept «sur un terrain serré échelle de temps. »

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