Dans un nouveau message du vice-président de l’analyse de Facebook, Alex Schultz, la société affirme que la plupart des messages que les utilisateurs voient n’ont rien à voir avec la politique. «D’après notre analyse, le contenu politique représente environ 6% de ce que vous voyez sur Facebook», écrit Schultz. « Cela inclut les messages d’amis ou de Pages. »

Schultz a également repoussé l’utilisation par les journalistes des données de l’outil d’analyse CrowdTangle appartenant à Facebook, qui identifie les publications des pages qui obtiennent le plus d’engagement (réactions, commentaires et partages) à tout moment. Bien que ces statistiques puissent indiquer ce qui est populaire sur Facebook, Schultz dit qu’il ne s’agit pas nécessairement d’une représentation exacte de ce que la plupart des utilisateurs de Facebook voient réellement.

«Cet outil a été conçu pour aider les gens à se faire une idée du contenu qui obtiendra des likes, des commentaires et des remaniements», écrit Schultz. « Mais il n’est pas conçu pour montrer ce que l’on voit le plus. »

Au lieu de cela, Schultz soutient que la «portée» – les messages qui apparaissent devant le plus grand nombre d’utilisateurs – est une mesure plus précise de ce que la plupart des gens voient sur le réseau social. Bien que CrowdTangle ne fournisse pas ces données et que Facebook ne les rend généralement pas disponibles aux journalistes, il a partagé certaines statistiques sur les pages Facebook les plus performantes par portée au cours de la semaine précédant les élections. 

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Parmi les meilleures pages par portée: fournisseur de vidéos d’animaux mignons The Dodo, magicien Rick Lax, Querelle de famille l’hôte Steve Harvey et l’AARP. Pendant ce temps, les principaux domaines d’éditeurs par portée au cours de la même semaine étaient cnn.com, foxnews.com, nbcnews.com. washingtonpost.com et nytimes.com. 

Tout cela peut sembler beaucoup de cheveux partagés: la plupart des utilisateurs ne se soucient probablement pas trop de savoir si une publication donnée a une «portée» plus élevée ou un «engagement» plus élevé. Mais pour Facebook, c’est une distinction de plus en plus importante. La société a été critiquée pour ne pas en faire plus pour lutter contre la polarisation, malgré les recherches selon lesquelles ses algorithmes exploitent la «division». Et les publications classées par CrowdTangle, qui mesure «l’engagement», reflètent souvent un contenu plus controversé que les actualités grand public et les pages essentiellement saines répertoriées par Facebook comme ayant la plus grande «portée». 

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D’autre part, la raison pour laquelle les journalistes et les chercheurs utilisent CrowdTangle est que c’est l’un des rares moyens par lesquels des tiers peuvent obtenir une visibilité sur la façon dont le contenu se déplace sur le réseau social. Et CrowdTangle ne fournit aucun aperçu de la métrique de «portée» que Facebook dit maintenant être une meilleure mesure de sa plate-forme. Et comme New York Times souligne le journaliste Kevin Roose, à moins que Facebook ne commence à rendre ces informations plus facilement accessibles, il est difficile de déterminer quelles pages et quels éditeurs obtiennent le plus de globes oculaires.

En ce qui concerne le contenu lié aux élections de 2020, nous en saurons peut-être un jour plus. Schultz dit que Facebook prévoit de travailler avec des chercheurs externes pour analyser «ce qui s’est passé sur Facebook pendant ce cycle électoral», avec des documents de recherche sur la question attendus dans le courant de 2021.