Facebook est le dernier mastodonte de la Silicon Valley à se lancer dans le streaming de jeux vidéo. Pas le genre que vous regardez – la société a déjà un concurrent Twitch et YouTube Gaming – mais le genre que vous pouvez jouer via une connexion Internet. Facebook ne cible pas Stadia (Google), xCloud (Microsoft), Luna (Amazon) ou GeForce Now (NVIDIA). Pas au début, en tout cas. Au lieu de titres sur console et PC, la société propose des jeux gratuits plus petits. Ceux-ci inclus Asphalte 9: Légendes, Shootout de golf PGA TOUR, Solitaire: l’histoire d’Arthur et Mobile Legends: Aventure, un RPG «inactif» qui progresse même lorsque vous ne jouez pas activement. Plus de jeux seront ajoutés au fil du temps, à commencer par Red Bull Dirt Bike Unchained « dans les prochaines semaines. »

Vous trouverez ces titres dans la section Jeux de Facebook. (C’est celui qui contient également son rival Twitch.) La société a souligné qu’elle ne lance pas de service autonome et, comme elle fait partie du service Facebook standard, son accès sera totalement gratuit. À moins que vous ne souhaitiez dépenser de l’argent dans les jeux individuels, bien sûr. 

En outre, Facebook introduira des «publicités lisibles sur le cloud» dans le fil d’actualité. Ces minuscules démos cibleront les personnes qui ouvrent rarement l’onglet Jeux ou qui ont oublié que Facebook propose également des jeux jouables. Facebook affirme que les publicités s’inspireront du code natif d’un jeu et seront donc simples à modifier pour les développeurs.

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Le jeu en nuage sera limité à deux plates-formes: Android et le Web. Apple a initialement interdit les services de streaming de jeux sur iOS, au grand dam de l’industrie. La société a toutefois modifié ses directives de révision de l’App Store le mois dernier, autorisant les jeux diffusables – à condition que chaque titre soit soumis séparément pour examen – et les applications de «catalogue» qui aident les joueurs à les trouver. Pour l’instant, l’approche de Facebook ne semble pas compatible avec ces consignes. « Même avec la nouvelle politique de jeux cloud d’Apple, nous ne savons pas si le lancement sur l’App Store est une voie viable », a expliqué Jason Rubin, vice-président de Play chez Facebook dans un article de blog. L’entreprise peut utiliser le navigateur comme solution de contournement, mais on ne sait pas quand ni comment cela pourrait se produire.

Le service viendra éventuellement sur l’application Facebook Gaming dédiée sur Android. Bien que l’entreprise se concentre sur le matériel mobile et le Web, elle n’a pas exclu un jour de prendre en charge les téléviseurs. «J’adorerais être à la télévision à un moment donné», a déclaré Rubin à TechQ. «Je pense que ce serait une excellente façon de jouer à ces jeux. Mais il y a un gros problème de contrôleur pour nous, car nous ne vous donnons pas d’abonnement et ne vous envoyons pas un contrôleur en tant que responsable des pertes pour gagner en retour au fil du temps. La saisie clavier et tactile fonctionne pour nous, mais l’entrée de contrôleur pour certains de ces [autres] appareils est quelque chose que nous devons surmonter. Nous avons quelques idées, mais il nous faudra du temps pour y arriver. « 

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Le passage de Facebook au streaming de jeux vidéo n’est pas une énorme surprise. La société a acquis PlayGiga, une start-up qui dirigeait un service de jeu en nuage en Europe et dans certaines régions du Moyen-Orient, en décembre dernier. Facebook a également confirmé qu’il travaillait avec Microsoft sur l’intégration de xCloud. Le service annoncé aujourd’hui est basé sur l’acquisition de PlayGiga, cependant, et n’a actuellement rien à voir avec Xbox.

La version du cloud gaming de Facebook ne nécessite pas une interface comme xCloud ou Stadia. Pourtant, l’entreprise a été obligée de construire certaines des bases. Les utilisateurs peuvent avoir un nom de joueur, par exemple, distinct de leur vrai nom. Ils peuvent également choisir un avatar qui remplacera leur photo de profil dans certains jeux. Facebook offre également un certain niveau de support cross-play. Si un développeur utilise Facebook Login, il est possible pour les joueurs de prendre leur progression dans le jeu et leurs achats entre différentes versions. C’est essentiel étant donné les types de jeux que Facebook courtise pour son service de jeux en nuage. Si vous avez déjà vidé 100 heures dans Asphalte 9, ou dépensé beaucoup pour aller de l’avant, vous ne voulez probablement pas recommencer avec un nouveau fichier de sauvegarde.

Facebook n’abandonne pas non plus les jeux sociaux réguliers. Selon Rubin, 30 millions de personnes se connectent encore chaque mois et jouent au genre de titres qui ont été initialement construits sur Flash. (Les développeurs ont toutefois arrêté de mettre à jour nombre de ces jeux et certains sont fermés en raison de l’abandon de Flash plus tard cette année.) De plus, Facebook a toujours Instant Games, une série de titres à démarrage rapide basés sur HTML 5. Ils Auparavant, ils étaient jouables dans Messenger mais sont désormais limités à l’onglet Jeux. Bien que peu profonds, ces jeux comptent plus de 300 millions d’utilisateurs actifs par mois, a déclaré Rubin à TechQ. Sans surprise, Facebook ne veut pas abandonner ce genre d’activité.

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Les jeux instantanés et les titres diffusables coexisteront dans l’onglet Jeux. Facebook ne dira pas non plus qui est quoi. Il vous suffit de cliquer sur un jeu et, si tout se passe comme prévu, de le charger instantanément,

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Et c’est là que l’entreprise se différencie de Google, Microsoft, Amazon et NVIDIA. Le géant des médias sociaux ne veut pas attirer l’attention sur la technologie qui sous-tend le service. Il ne pense pas que les joueurs se soucient de la façon dont leur jeu leur est livré, à condition que ce soit pratique et performant. C’est la raison pour laquelle la société commence avec des titres gratuits plus petits. Ils ne sont pas graphiquement intensifs et, par conséquent, ne nécessitent pas de résolution 4K ou même 1080p pour être appréciés. Par conséquent, les jeux Facebook ne devraient pas nécessiter les mêmes vitesses de téléchargement qu’un service comme Stadia ou GeForce Now de NVIDIA, qui tentent d’égaler ou de surpasser l’expérience offerte par les PC haut de gamme.

Cela ne signifie pas que la société ne proposera pas de jeux plus sophistiqués sur toute la ligne. Pendant le streaming Asphalte 9: Légendes, Rubin a déclaré à TechQ: «Pour être clair, cela pourrait également être un jeu PC. Cela pourrait aussi être le dernier [et] meilleur jeu sur PC. Et nous expédierons des jeux PC. Nous ne livrons donc pas seulement des jeux mobiles, nous expédions les deux. »

Le gambit d’ouverture de Facebook a cependant un inconvénient. Les types de jeux qu’il propose – les titres mobiles gratuits – ne sont pas ceux que les streamers de Facebook Gaming jouent généralement. Jusqu’à présent, cette disparité n’a pas vraiment d’importance. Facebook a adopté son héritage de jeu occasionnel tout en poussant simultanément pour une expérience de streaming moderne semblable à Twitch et YouTube. Google et Amazon réfléchissent cependant au futur croisement entre les jeux en streaming et les jeux en streaming. Certains jeux Stadia prennent en charge Crowd Choice, par exemple, ce qui permet aux spectateurs de faire des choix au nom du streamer. Google travaille également sur Crowd Play, une fonctionnalité qui permet aux téléspectateurs YouTube de se lancer instantanément dans la session multijoueur d’un streamer.

Pour l’instant, Facebook ne peut pas rivaliser dans ce domaine. Pas tant qu’il n’a pas pris en charge le type de jeux auxquels les streamers de renom tels que Cory «KingGothalion» Michael veulent jouer. L’entreprise ne semble cependant pas découragée par cela. C’est probablement parce que son service fait partie d’un réseau social déjà gratuit et très populaire. Il n’a pas à se justifier en tant qu’entreprise autonome ou à vendre en permanence aux gens la valeur d’un abonnement. Pour Facebook, c’est juste un autre petit mécanisme pour garder les utilisateurs sur la plate-forme.

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« Nous sommes vraiment là l’offre cloud la plus éloignée de toutes les autres offres cloud », a déclaré Rubin à TechQ. «C’est un type de jeu différent, un type de terrain différent et une manière très différente de voir les choses. Mais si vous pensez à Facebook et à notre public, c’est ce que nous devons faire. »

L’entreprise pense également qu’elle peut offrir quelque chose de différent à Stadia, Luna et les autres. Des jeux qui ont été conçus dès le départ pour tirer parti de la formidable popularité de Facebook, plutôt que de la scène des streamers sur YouTube et Twitch. «Dans un an ou deux, je crois que vous verrez des jeux spécialement conçus pour un système jouable dans le cloud qui peut tirer parti du graphe social que Facebook peut offrir», a expliqué Rubin. « Ce sera un type de jeu totalement nouveau qui, je pense, sera incroyablement puissant et fera avancer les consommateurs. »

Si vous lisez ceci et pensez « attendez une seconde, je diffuse ces jeux sur Facebook depuis un moment maintenant », alors félicitations: vous étiez l’un des 200 000 bêta-testeurs hebdomadaires de Facebook. Aujourd’hui, c’est le lancement officiel, bien que l’accès soit encore limité à certaines régions des États-Unis. Les jeux diffusables seront d’abord déployés en Californie, au Texas et dans les États du nord-est et du centre de l’Atlantique, notamment le Massachusetts, New York, le New Jersey, le Connecticut, le Rhode Island, le Delaware, la Pennsylvanie, le Maryland, Washington DC, la Virginie et la Virginie occidentale. Le service sera ensuite étendu «dans les mois à venir», selon Rubin.