Pour Facebook et Twitter, l’élection présidentielle de 2020 a nécessité un autre type de préparation que les années précédentes. Oui, les entreprises surveillent toujours les campagnes d’influence étrangères et autres menaces pour la sécurité, mais il y a aussi un tout nouvel ensemble de circonstances à affronter.

La pandémie de coronavirus signifie qu’un nombre record de personnes devraient voter par courrier, ce qui pourrait retarder les résultats bien après la nuit des élections. Il y a aussi une vaste pandémie de désinformation. Les théories du complot dangereux, comme QAnon, ont plus d’adeptes et sont plus courantes que jamais. Et il y a un président en exercice qui a utilisé à plusieurs reprises ses comptes de médias sociaux pour répandre des allégations sans fondement sur la fraude électorale, et a suggéré qu’il pourrait ne pas accepter le résultat des élections.

C’est une combinaison qui pourrait être particulièrement désastreuse pour les plates-formes de médias sociaux, soucieuses d’éviter de répéter les erreurs de la dernière élection présidentielle. Et les enjeux de cette année sont encore plus importants, car les théories du complot viral et la désinformation pourraient facilement attiser les flammes de n’importe quel nombre de scénarios de cauchemar le jour des élections.

«Je suis particulièrement préoccupé par la désinformation, soit autour du jour du scrutin, qui donne de fausses informations sur la santé des candidats, soit sur une autre question importante relative à l’élection à laquelle les plateformes [de médias sociaux] pourraient avoir du mal à répondre en temps réel, »Déclare Rick Hasen, professeur à l’UC Irvine, spécialisé en droit électoral. «Je m’inquiète également pour une période post-électorale, s’il y a une élection serrée, et si vous avez un candidat qui déclare la victoire. Il pourrait y avoir beaucoup de désinformation sur les bulletins de vote qui n’ont pas encore été comptés et sur les allégations de fraude ou de toute sorte d’actes répréhensibles. »

Les experts électoraux ne sont pas les seuls à envisager ces scénarios. Facebook et Twitter jouent également sur les nombreuses choses qui pourraient mal tourner. Les deux sociétés ont mis en œuvre un certain nombre de changements pour lutter contre la désinformation virale et se préparer à une suite électorale incertaine. 

Planifier le pire

L’élément le plus frappant de la vague de changements de politique que Facebook et Twitter ont mis en place au cours des dernières semaines est que les deux entreprises semblent prévoir des résultats assez sombres. 

Twitter, par exemple, a apporté plusieurs modifications spécifiques aux élections à sa politique d’intégrité civique. Et tandis que les nouvelles règles traitent de la manière dont le service prévoit de traiter les allégations non vérifiées de «trucage électoral» ou d’un candidat qui déclare la victoire avant que les résultats aient été finalisés, la politique rend compte de quelque chose d’encore plus sombre: des informations erronées qui pourraient inciter à un «comportement illégal pour empêcher un transfert pacifique du pouvoir ou succession ordonnée. »

«Twitter joue un rôle essentiel dans le monde entier en favorisant la conversation publique, en stimulant la participation civique, en facilitant un débat politique significatif et en permettant aux gens de tenir les dirigeants responsables», Jessica Herrera-Flanigan, Vice-président des politiques publiques de Twitter pour les Amériques a déclaré dans un communiqué. «C’est pourquoi, dans la perspective du jour du scrutin 2020, nous avons effectué un certain nombre de mises à jour importantes de politiques, de produits et d’application pour nous assurer que nous sommes prêts à protéger l’intégrité de la conversation électorale américaine sur Twitter.»

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Twitter

Pendant ce temps, Facebook aurait passé les derniers mois à jouer sur des dizaines de scénarios potentiels et de «plans d’urgence». Le New York Times rapporté cet été. Parmi les résultats potentiels qui ont été envisagés: comment Facebook devrait réagir si Trump utilise le réseau social pour délégitimer le résultat ou affirmer qu’une sorte de fraude a eu lieu. Nick Clegg, responsable des affaires internationales de la société, a également déclaré que Facebook avait des plans en place au cas où les élections seraient «extrêmement chaotiques» ou même violentes. 

Les détails exacts de ces scénarios, ainsi que les plans exacts de Facebook pour y faire face, ne sont toujours pas clairs. Le journal de Wall Street rapports que l’entreprise peut utiliser les mêmes types de Mais le réseau social a annoncé des changements importants ces dernières semaines qui offrent un aperçu de ses priorités. 

Facebook

Par exemple, la société a annoncé qu’elle arrêterait les publicités politiques pendant une période indéterminée après les élections (Facebook interdira également Nouveau publicités politiques de sa plate-forme au cours de la semaine précédant le jour du scrutin.) Il a également retiré certaines pages de son livre de lecture COVID-19 avec un «centre d’information sur les votes» et des messages intégrés expliquant le processus de dépouillement. De plus, le réseau social a prévisualisé des messages d’intérêt public distincts qui apparaîtront si un candidat «déclare une victoire prématurée» ou conteste le résultat des élections.

Ce sont de vraies préoccupations pour Facebook. Mark Zuckerberg a déclaré aux employés que certains de ses récents changements de politique, comme la répression de QAnon et des milices, sont le résultat «d’un risque accru de violence et de troubles, en particulier autour des élections», Actualités BuzzFeed signalé.

Bien que certains de ces éléments puissent sembler alarmistes, ce sont plus que de simples scénarios hypothétiques. Facebook et Twitter ont été inondés de théories du complot et de désinformation sur les élections. La désinformation sur le vote, en particulier sur le vote par correspondance, est généralisée. Pour compliquer les choses pour les plateformes de médias sociaux: le président est à l’origine de nombre de ces affirmations. Cela a forcé Facebook et Twitter dans la position inconfortable d’étiqueter ou de vérifier les faits des affirmations du président.

Facebook

Ce n’est pas seulement un problème de Trump, cependant. Selon le Election Integrity Partnership, un projet conjoint entre des chercheurs de Stanford, de l’Université de Washington, de Graphika et de l’Atlantique, des histoires virales de «dumping de courrier» ont été déformées sur les médias sociaux par la droite et la gauche pour créer des récits trompeurs sur l’élection. Conseil. Ces histoires, souvent partagées hors de leur contexte, pourraient «saper de manière préventive la confiance dans les résultats des élections», préviennent les chercheurs.

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Ils ont également repéré d’autres tendances inquiétantes. Comme un récit lié à QAnon que nous sommes au milieu d’une «révolution des couleurs», un terme que les théoriciens du complot utilisent pour expliquer de manière préventive une perte potentielle de Trump. Si le président perd sa candidature à une réélection, alors ce sera le résultat d’une plus grande ingérence de «l’État profond», et donnera aux théoriciens du complot un nouveau récit sur lequel s’accrocher. 

«Pour la première fois, de puissants politiciens américains et des influenceurs partisans des médias tentent de délégitimer de manière préventive la validité de l’élection elle-même», ont expliqué des chercheurs du Election Integrity Partnership. 

L’ombre de 2016

Ces types de préoccupations soulignent également à quel point les choses ont changé depuis l’élection présidentielle de 2016, lorsque les entreprises de médias sociaux n’étaient absolument pas préparées aux campagnes d’influence de la Russie. Depuis lors, l’industrie des médias sociaux s’est réunie pour lutter contre ce type d’opérations d’influence étrangère et a connu beaucoup de succès. 

«Là où nous avons constaté le plus de progrès entre 2016 et 2020, c’est probablement du côté des interférences étrangères», déclare Camille François, directeur de l’innovation chez Graphika, une entreprise qui suit la désinformation sur les réseaux sociaux. «En 2016, l’idée qu’il y avait des opérations d’influence sophistiquées sur les médias sociaux par des acteurs étrangers pour cibler les élections n’était pas quelque chose qui était au cœur des préoccupations des plateformes.

Quatre ans après que Zuckerberg ait qualifié pour la première fois d ‘«idée folle» que Facebook ait pu avoir un impact sur les élections, l’entreprise est beaucoup plus sensible aux menaces qu’elle ne l’était autrefois. Cette année, Facebook a découvert quelques opérations liées à Russia Internet Research Agency, la tristement célèbre ferme de trolls qu’elle utilisait en 2016, mais elles n’ont pas été aussi réussies ni aussi répandues qu’elles l’étaient autrefois.

Cela ne veut pas dire que l’ingérence étrangère n’est pas un problème cette année. Ces dernières semaines, des responsables du renseignement ont averti que la Russie et l’Iran tentaient d’influencer les élections. Et dans le cas de la Russie, les pirates informatiques ont «ciblé des dizaines d’administrations étatiques et locales et de réseaux aéronautiques», selon Le New York Times. Mais les experts ont également mis en garde qu’une préoccupation plus urgente n’est peut-être pas de savoir comment un adversaire étranger pourrait se mêler de l’élection, mais la perception ils peuvent le faire, ou ce que l’on appelle le «piratage de perception».  

Le FBI et la Cybersecurity and Infrastructure Security Agency (CISA) ont mis en garde à ce sujet le mois dernier, notant que les allégations d’informations d’électeurs piratées visent à «saper la confiance dans les institutions démocratiques américaines» en manipulant l’opinion publique. Les responsables de Facebook ont ​​émis des avertissements similaires.

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«D’une part, il est important de signaler des informations trompeuses qui pourraient être dangereuses. D’un autre côté, en faisant cela, vous lui donnez de l’oxygène », a déclaré François. «Si vous ratez la cible, vous finissez par vraiment alimenter soit des histoires de conspiration, soit donner un coup de pouce à la désinformation ou même influencer les opérations.»

Évitez de faire partie du problème

La quantité de désinformation et de désinformation dont les plates-formes sont confrontées aide également à expliquer pourquoi les entreprises ont concentré certains de leurs efforts sur la réduction de la viralité. 

Twitter a introduit une série de messages d’intérêt public sur le vote et l’élection qui sont conçus pour démystifier de manière préventive la désinformation avant qu’elle ne devienne virale. La société encourage également les utilisateurs à citer Tweet au lieu de retweet, afin de minimiser le partage aveugle sans rien ajouter de nouveau. Cela peut sembler un petit changement, voire un ennui, mais la société estime que l’ajout même d’une petite quantité de friction au processus peut encourager un partage plus réfléchi et moins de partages de rage instinctifs qui alimentent souvent les récits viraux. Facebook a utilisé une stratégie similaire dans les publications de classement descendant qui sont démystifiées par ses vérificateurs de faits afin de les rendre moins visibles pour les utilisateurs. 

Twitter

De même, Facebook aurait envisagé d’utiliser le même type d’outils d’urgence précédemment utilisés dans des pays comme le Myanmar et le Sri Lanka. Ces dernières mesures pourraient permettre à l’entreprise d’empêcher les publications de devenir virales ou de modifier ce qui apparaît dans les fils d’actualité des utilisateurs, selon Le journal de Wall Street.

Cependant, ces tactiques n’ont pas toujours l’effet escompté. Quand le New York Post a publié un article sur des e-mails prétendument trouvés sur un ordinateur portable appartenant au fils de Joe Biden, Facebook et Twitter ont pris des mesures pour freiner sa propagation. Facebook a choisi de le déclasser pour le ralentir, tandis que Twitter l’a complètement bloqué avant de finalement revenir sur sa décision. Mais pas avant que ses actions aient enragé presque tout l’establishment républicain. Le blocage a peut-être fait plus de mal que de bien, ont soutenu certains, car il ne faisait qu’encourager plus de personnes à lire et à partager l’histoire.

C’est pourquoi les utilisateurs de médias sociaux ne devraient pas non plus compter sur Facebook et Twitter pour bien faire les choses à chaque fois (et l’histoire a montré que ce n’est souvent pas le cas). Les experts électoraux préviennent qu’il est tout aussi important que les gens fassent très attention à ce qu’ils publient et partagent. 

«Les gens devraient réfléchir avant de partager un message viral, surtout s’il est conforme à leur propre vision du monde», déclare Hasen, professeur à l’UC Irvine. «Parfois, lorsque les nouvelles semblent trop belles pour être vraies, elles le sont en fait. Cela s’avère être de fausses informations. »