Le retrait et le remplacement des équipements ZTE et Huawei dans les réseaux américains pourraient coûter aux opérateurs plus de 1,8 milliard de dollars, selon les estimations qu’ils ont données à la Federal Communications Commission. La plus grande partie (plus de 1,6 milliard de dollars) pourrait être remboursable. Cependant, le Congrès doit encore s’approprier ces fonds, ce qui pourrait laisser les petits transporteurs à la merci des factures lourdes.

En juin, la FCC a qualifié ZTE et Huawei de menaces à la sécurité nationale. La FCC a empêché les transporteurs d’utiliser l’argent qu’ils reçoivent du Fonds de service universel pour acheter ou entretenir des équipements des entreprises chinoises. L’USF est censé subventionner la couverture dans les zones mal desservies (c’est-à-dire rurales).

De nombreux transporteurs qui desservent les zones rurales utilisent des équipements ZTE et Huawei relativement bon marché. Après que la FCC a commencé à collecter des données à ce sujet en février, plus de 50 opérateurs ont déclaré à l’agence qu’ils ou leurs filiales avaient des technologies de ces entreprises dans leurs réseaux.

Cependant, il pourrait être prohibitif pour eux de déchirer tout cela et d’installer du matériel et des services d’autres fournisseurs. Le PDG d’un petit transporteur de l’Oregon a déclaré Le bord en juin, il pourrait coûter 1,5 million de dollars pour remplacer l’équipement Huawei acheté pour 500000 dollars au départ – un prix qu’il pourrait ne pas être en mesure de couvrir avant de recevoir un remboursement du gouvernement.

Un processus fédéral pour rembourser aux transporteurs le coût de remplacement de cette technologie a été mis en place par le biais de la loi sur les communications sécurisées et fiables, que le président Trump a promulguée en mars. La législation exigeait que les télécoms remplacent «l’équipement de réseau étranger suspect». En d’autres termes, la technologie Huawei et ZTE.

Cependant, le Congrès n’a pas encore s’approprié les fonds de remboursement et le président de la FCC, Ajit Pai, l’a exhorté à le faire. «En identifiant la présence d’équipements et de services non sécurisés dans nos réseaux, nous pouvons désormais nous assurer que ces réseaux, en particulier ceux des petits transporteurs ruraux, s’appuient sur l’infrastructure de fournisseurs de confiance», a-t-il déclaré dans un communiqué. «J’exhorte à nouveau le Congrès à accorder un financement approprié pour rembourser les transporteurs pour le remplacement de tout équipement ou service considéré comme une menace pour la sécurité nationale.»

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Pendant ce temps, en mai, Trump a prolongé un décret qui interdit effectivement aux entreprises américaines d’acheter et d’utiliser des équipements de Huawei et de ZTE. Cette commande court maintenant jusqu’en mai 2021.