Avec le dévoilement de son dernier véhicule d’essai autonome, Ford estime qu’il s’agit d’un pas de plus vers l’offre d’un service de voiture autonome commerciale (via Nouvelles NBC). Dans un nouveau post Medium, le constructeur automobile a détaillé son véhicule d’essai autonome de quatrième génération, affirmant dans le processus qu’il comprend toutes les technologies dont l’entreprise a besoin pour la commercialisation.  

«Avec notre véhicule d’essai de quatrième génération, nous avons tout ce dont nous avons besoin, d’un véhicule à notre service de conduite autonome», a déclaré la société. «Nous sommes convaincus que nous sommes sur la bonne voie pour lancer un service sûr, fiable et abordable. Et nous sommes impatients de vous en dire plus sur la manière dont ce service contribuera à améliorer la vie des gens.  » 

Quant au véhicule lui-même, il s’appuie sur le SUV Escape de la société, au lieu de la berline Fusion que Ford avait utilisée pour ses bancs d’essai de la génération précédente. La nouveauté du modèle de quatrième génération est un capteur LiDAR haute résolution qui permet de donner au véhicule une vue à 360 degrés de son environnement. Il comprend également une nouvelle suite de caméras et de capteurs LiDAR pour aider à repérer les véhicules et les cyclistes qui entrent dans ses angles morts.     

Ford prévoit de commencer les essais sur le terrain du véhicule ce mois-ci à Austin, Detroit, Miami, Palo Alto, Pittsburgh et Washington, D.C. Le nouveau modèle rejoindra sa flotte d’environ 100 véhicules d’essai existants. 

L’annonce de Ford intervient au cours de ce qui a été un mois chargé pour les entreprises du secteur des véhicules autonomes. Le 15 octobre, la filiale de GM Cruise a annoncé qu’elle commencerait à tester des voitures entièrement autonomes dans les rues de San Francisco plus tard cette année. Une semaine plus tôt, Waymo a annoncé qu’il commençait à ouvrir son service Waymo One à l’ensemble de la population Phoenix. À condition que la pandémie de coronavirus n’entraîne pas de retards supplémentaires, Ford prévoit de lancer son service de taxi autonome en 2022.

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