Les jeux vidéo ont parcouru un long chemin depuis leurs origines sombres d’arcade. Ce n’est plus un simple détournement de niche pour une jeunesse pâteuse et inadaptée, le jeu fait désormais partie intégrante de la culture pop moderne aux côtés des formes «classiques» de médias comme les films, les télévisions et la littérature. Dans son nouveau livre, The Dream Architects: Aventures dans l’industrie du jeu vidéo, L’auteur David Polfeldt examine à la fois la montée en puissance des jeux vidéo en tant que force culturelle et commerciale ainsi que ses propres expériences en devenant éventuellement le directeur général de Massive Entertainment. Dans l’extrait ci-dessous, Polfeldt se souvient de l’heure où le personnel du roi de Suède a appelé les bureaux de Massive pour demander une visite ainsi que des réalisations que Sa Majesté Carl XVI Gustaf a réussi à susciter avec une simple question.

Grand Central Publishing

Extrait du livre THE DREAM ARCHITECTS: ADVENTURES IN THE VIDEO GAME INDUSTRY de David Polfeldt. Copyright © 2020 par Li’l Factory AB. Réimprimé avec la permission de Grand Central Publishing. Tous les droits sont réservés.

J’ai regardé l’e-mail avec une légère incrédulité. (Dans ma tête, il est venu avec une police bien élaborée.)

Cher directeur général David Polfeldt,

Auriez-vous la gentillesse de faire visiter à Sa Majesté Royale votre entreprise? 

Le roi de Suède? Vraiment! Quand un studio de jeux vidéo est-il devenu éligible pour une visite officielle de Son Altesse Royale?

À partir de 2010 environ, j’ai commencé à remarquer un petit changement dans la façon dont les gens en dehors de l’industrie du jeu le percevaient. Nous avons été peu à peu accueillis avec plus de respect, plus d’intérêt, plus de fascination, plus d’envie, et il a finalement été impossible pour l’établissement d’ignorer le fait que chaque année, le plus grand produit d’exportation culturelle de la Suède était un jeu vidéo. Si ce n’était pas DICE Champ de bataille, c’était Starbreeze L’obscurité ou Les Chroniques de Riddick, ou Avalanche Cause juste. Les studios allaient et venaient, atteignant brièvement le sommet des ventes internationales, et l’héritage du succès donnerait finalement naissance à des jeux à succès internationaux comme Candy Crush, Minecraft, la renaissance du Wolfenstein et Champ de bataille jeux, et derrière eux une riche pléthore de produits de divertissement interactifs presque parfaitement conçus. Les maîtres de l’exportation culturelle n’étaient plus les musiciens derrière les singles de Britney Spears, les rééditions d’albums ABBA ou Avicii. Les livres pour enfants ne provenaient pas non plus du coffre au trésor d’Astrid Lindgren, ni de la vague moderne de romans policiers suédois.

Il a fallu un certain temps pour que cela pénètre dans la psyché commune. Il était difficile pour beaucoup de suspendre leur croyance que les jeux informatiques étaient créés uniquement par des nerds, pour un petit public de nerds, et qu’ils étaient non seulement violents mais sexistes et dangereux pour les jeunes. Finalement, quelques politiciens locaux ont demandé à visiter le studio et à faire une visite. Ils ont immédiatement réalisé que nous créions beaucoup d’emplois et ont décidé qu’ils aimaient ça. Ils feraient passer le message à l’étage, et bientôt des politiciens et des ministres nationaux se sont présentés à notre porte également. Parfois, ils étaient vraiment intéressés, mais d’autres fois, ils voulaient simplement prendre une photo à publier sur les réseaux sociaux pour attirer les jeunes électeurs potentiels.

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Je suis devenu un peu un affichiste pour l’industrie, en raison de mon engagement envers quelques organismes de bienfaisance et de mes opinions sur la responsabilité qui incombe au monde de l’entreprise. Je crois que nous construisons la société ensemble, que nous soyons des entreprises privées, des agences gouvernementales ou des organisations à but non lucratif. Si vous avez le pouvoir, vous avez la responsabilité; c’est aussi simple que cela, et la responsabilité grandit avec votre pouvoir. Depuis que j’ai réussi à exprimer cette opinion tout en évitant consciemment la politique partisane, j’ai été perçu par un groupe croissant de personnes comme un bon choix pour représenter l’industrie suédoise du jeu. Aussi, j’aime parler et faire des présentations, donc je suis venu avec un bon buzz de valeur de divertissement aussi – comme un bouffon de cour moderne, je suppose. Ma carrière de poster-boy a culminé lorsque j’ai effectivement dîné au château royal de Suède avec la reine elle-même, mais à l’époque, tout ce que j’avais était un e-mail d’un membre du personnel royal, nous disant que le roi voulait nous voir. Eh bien, je suppose que cela compte comme une forme de reconnaissance, j’ai décidé.

La partie la plus cool de la visite du roi a été la préparation par les hommes des services secrets, qui, je me suis rendu compte, avaient déjà vérifié mes antécédents et décidé que je ne complotais pas pour kidnapper Sa Majesté.

Les gardes du corps / ninjas ont fouillé tout le bureau de Massive, à la recherche de tout ce qui pourrait menacer l’intégrité ou la sécurité de la visite. Des hommes silencieux et en forme en costumes noirs, tous grands et blonds. Une fois satisfaits des préparatifs, ils se sont positionnés autour du tracé attendu de la tournée et se sont parfaitement immobilisés, comme des statues avec une capacité embouteillée pour une violence instantanée. Je me suis demandé si le roi avait amené un dégustateur officiel pour boire son café et vérifier aussi le poison. Quel travail passionnant! J’ai pensé. Manger de la nourriture magnifique toute la journée, avec l’excitation supplémentaire de savoir que chaque bouchée peut être la toute dernière.

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Nous avons fait un effort pour ranger notre bureau, mais nous n’y avons réussi que partiellement. Massive, comme la plupart des studios de jeux vidéo, avait tendance à ressembler à un mélange entre un bureau ennuyeux en col blanc et une chambre d’adolescent timide et thésaurisation de marchandises.

Le roi est arrivé avec sa bande, et nous avons fait notre truc habituel: des petits pains à la cannelle suédois traditionnels, du café (pas de dégustation, à ma grande déception) et une visite du studio. J’ai fait une présentation qui a couvert l’histoire de Massive, nos jeux et notre approche de la gestion. Je l’ai fait plusieurs fois, à partir de 2008, lorsque Activision a rompu avec nous et que nous essayions de trouver une nouvelle maison pour Massive. J’avais juste continué à construire et à améliorer cette même présentation jusqu’à ce qu’elle devienne une intense explosion de pensées, de vidéos et de rebondissements narratifs qui renversaient généralement le public. J’étais très à l’aise. Quelque part au fond de ma tête, je savais que peu importe comment je faisais, ce que le roi suédois pensait ne ferait absolument aucune différence dans ma réalité.

Soudain, il leva la main comme un écolier demandant la permission de parler. C’était bizarre de hocher la tête en signe d’approbation, mais il semblait prêt à attendre avec sa main levée pour toujours.

«Oui, ai-je dit. « Tu. » Et je l’ai pointé directement vers lui d’une manière étrangement exigeante. Puis je me suis souvenu de mes manières et j’ai rapidement ajouté: «Votre Majesté. Oui? » On m’avait dit de ne pas parler de la présence royale par son nom, Carl Gustaf, ou par un «vous» commun.

« Votre Majesté! Il semble y avoir une question? J’ai ajouté avec emphase.

«Je suis peut-être stupide, mais je me demande quelque chose», a-t-il dit, dans une démonstration classique de la tradition suédoise de se minimiser. Tu dois être humble en Suède!

« Je ne comprends pas vraiment pourquoi les jeux fonctionnent si bien? » continua le roi, sa déclaration prenant le ton d’une question.

«Euh. Vous voulez dire techniquement? J’ai demandé, un peu confus, m’attendant à expliquer des éléments matériels et logiciels relativement basiques.

«Non», dit-il. «En tant que médium. Je ne comprends pas pourquoi c’est plus amusant que la télévision ou les films. Je vois que le public des anciennes formes de divertissement diminue. Les jeunes semblent passer énormément de temps à jouer à des jeux. Ça me fait penser. Pourquoi? »

Une si grande question, ai-je pensé, et alors que mon esprit non préparé commençait à la traiter, j’ai réalisé que je n’avais pas de réponse prête, juste des instincts. Et puis tout m’est venu, tout un éventail d’idées que je n’avais jamais exprimées auparavant. J’ai réfléchi à la façon dont le support de jeu est le meilleur support jamais créé et que la forme éclipsera toutes les anciennes formes de divertissement pour de très bonnes raisons. J’ai finalement compris que l’industrie n’allait pas seulement vers la respectabilité, mais qu’elle était en passe de dominer complètement le paysage médiatique, peut-être pour toujours.

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Est-il possible que les jeux vidéo soient meilleurs, plus puissants et encore plus démocratiques que la télévision, les films, le théâtre, l’opéra, la musique, la radio, la littérature ou tout autre type de média classique? Serait-il juste de prétendre que les jeux interactifs sont fondamentalement plus agréables, gratifiants et sains aussi?

En y réfléchissant plus loin, je me suis rendu compte que si rien d’autre, les jeux ont deux avantages majeurs par rapport à tous les médias classiques: (1) la façon dont les jeux interagissent avec les sens d’un public; et (2) le rôle du héros. Toutes les anciennes formes de médias engagent un public à travers un ou deux sens, l’ouïe et / ou la vue. La musique ne nous parvient que par l’ouïe, mais d’un autre côté, le rythme et la mélodie semblent nous toucher biologiquement de telle manière qu’ils engagent vraiment les émotions.

La littérature repose sur la vue. La radio repose sur l’audition. L’opéra, le théâtre, la télévision et les films nous parviennent à la fois par la vue et par l’ouïe et sont des médias incroyablement puissants. Le pourcentage de sens activés est compris entre 20 et 40, pas même la moitié de l’échelle. Les jeux, cependant, poussent notre pourcentage d’activation à 60, car ils utilisent la vue, l’ouïe et le toucher. Cela semble banal, mais l’effet est formidable.

Alors que les anciennes formes de médias reposent sur le cerveau, les jeux atteignent le public avec à la fois le tactile et le cérébral, ce qui change totalement l’expérience cérébrale. Ce que font les doigts et les mains est directement lié aux événements et aux situations de l’expérience, et même le moindre coup de doigt peut avoir un impact majeur et instantané dans le monde du jeu. Bien sûr, cela nécessite un niveau d’attention et d’engagement complètement différent de la part du public. C’est l’accès, c’est la main de Dieu, c’est Mes mains sur le volant. Le niveau d’interaction directe avec les mondes du jeu devient de plus en plus complexe et satisfaisant pour chaque année qui passe, alors que le médium continue d’émerger et de remodeler fondamentalement la relation entre le conteur et le public.