Google autorise les annonces qui affichent des informations trompeuses concernant le vote par courrier, Le Washington Post signalé. Le géant de la technologie aurait mis cinq jours pour examiner les annonces en question avant de les approuver. Désormais, certains remettent en question les règles relatives aux annonces et se demandent si Google est prêt à réagir à la désinformation liée aux élections.

Les publicités, créées par un groupe connu sous le nom de Protect My Vote, sont apparues après que des personnes de certains États – dont la Floride, le Michigan, l’Iowa, l’Arizona, le Texas et la Géorgie – aient recherché « vote par correspondance ». L’un d’eux a un texte qui dit, en partie, «pense que le vote par correspondance et le vote par correspondance sont les mêmes. Détrompez-vous! Il existe différentes garanties pour chacun. » Ceci, le Publier fait remarquer, ce n’est pas vrai. Au Texas, par exemple, il n’existe pas de processus distincts pour le vote par correspondance et le vote par correspondance. En cliquant sur les annonces, vous accédez au site Web du groupe, qui contient d’autres informations erronées. Facebook a déjà supprimé les publicités similaires du même groupe.

La porte-parole de Google, Charlotte Smith, n’a pas répondu aux questions spécifiques de Le Washington Post, mais a plutôt donné cette déclaration: «Nous avons une tolérance zéro pour les publicités qui utilisent des tactiques de suppression des électeurs ou sapent la participation aux élections. Lorsque nous trouvons ces annonces, nous les supprimons. « 

Lynn C. McGregor, professeur de communication politique à l’Université de Caroline du Nord, a déclaré Le Washington Post que la décision de Google de ne pas supprimer les annonces et le temps qu’il a fallu pour prendre la décision est « un signe d’avertissement vraiment inquiétant ». «À première vue, cela induit les utilisateurs en erreur sur le processus de vote. Et si c’est ce contre quoi ces plates-formes veulent se protéger, c’est le type d’annonce qu’elles devraient supprimer », a déclaré McGregor.

Google a récemment annoncé des modifications de ses règles en matière d’annonces destinées à empêcher les annonceurs de travailler ensemble pour diffuser des informations erronées ou fournir un accès à des «hacks» ou des «fuites». Ces changements entreront en vigueur le 1er septembre. «Nous pensons que ces nouvelles mesures établissent le bon équilibre pour aider à préserver la confiance dans nos élections tout en permettant un dialogue solide et un discours public sur les événements actuels», a déclaré Smith à l’époque. Les publicités trompeuses de ce type sont susceptibles de se poursuivre pendant les élections, nous espérons donc que Google sera prêt à agir plus rapidement et de manière plus cohérente avec sa politique à l’avenir.

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