Il y a sept ans, Google a lancé le Chromecast original – un dongle HDMI à 35 $ que vous pouvez brancher sur n’importe quel téléviseur pour obtenir vos applications de streaming sur grand écran. Depuis lors, les téléviseurs intelligents, les consoles de jeu, les décodeurs et autres gadgets de streaming ont rendu le visionnage de Netflix ou YouTube sur votre télévision beaucoup plus facile. Mais Google pense qu’il y a encore une place pour le petit lecteur de streaming et il annonce aujourd’hui le nouveau Chromecast avec Google TV. L’appareil est maintenant disponible au prix de 49,99 $ et il est livré avec une télécommande avec un micro intégré pour l’accès à l’Assistant. J’ai passé deux jours avec le nouveau Chromecast et Google TV et jusqu’à présent, cela semble être une sérieuse amélioration sur un appareil déjà excellent.

Matériel mignon

Google appelle cela le «meilleur Chromecast à ce jour». et il ressemble plus au Chromecast Ultra de 2016 qu’au bâton d’origine. Cela ressemble à un porte-carte de crédit avec la finition lisse et la forme ovale d’un galet, sauf avec un petit câble qui en sort. Il est également beaucoup plus fin que l’Ultra et j’adore les couleurs amusantes disponibles. Les nouvelles teintes neige (blanc), lever de soleil (corail) et ciel (bleu) sont en phase avec les récents appareils aux tons pastel de Google. Google a également minimisé l’adaptateur secteur fourni dans la boîte afin qu’il occupe moins de place sur votre bande de prises. 

Galerie: Google Chromecast 2020 pratique | 9 photos

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Le nouveau Chromecast est doté d’un processeur renforcé qui lui permet d’exécuter la nouvelle interface et de prendre en charge le 4K HDR jusqu’à 60 images par seconde. Il fonctionnera également avec le contenu Dolby Vision pour de meilleurs couleurs, contraste et luminosité, et offrira un son surround pour des expériences plus immersives. Alors que la nouvelle boîte de streaming à 100 $ de Roku vient d’ajouter la prise en charge de Dolby Vision, le Fire TV Stick 4K d’Amazon et l’Apple TV 4K à 50 $ ont tous deux le codec depuis des années. 

Nouvelle télécommande

L’un des points forts de cette année est la nouvelle télécommande, qui, selon Google, était «notre fonctionnalité la plus demandée». Il est légèrement plus long que ma paume avec une forme incurvée qui le rend confortable à tenir. Il y a une petite bosse sur le fond pour l’aider à s’asseoir de niveau sur une table au lieu de basculer d’un côté à l’autre. La télécommande est douce et légère, et Google était assez suffisant pour inclure les deux piles triple A nécessaires pour l’alimenter. 

Les commandes ici comportent un pavé de navigation circulaire à quatre directions près du haut et huit boutons en dessous, ainsi que des commandes de volume le long du bord droit. Les huit boutons sont: Retour, Assistant, Accueil, Muet, Alimentation, Entrée, ainsi que des options dédiées pour YouTube et Netflix. Google a déclaré avoir choisi ces deux services de streaming, car ils sont les plus populaires parmi les utilisateurs. 

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Pour parler à l’Assistant, vous devez maintenir enfoncé le bouton dédié et parler dans la télécommande. Vous n’avez pas à dire «Hey Google» lorsque vous faites cela, et vous pouvez relâcher la clé lorsque vous avez terminé. 

Cherlynn Low / TechQ

Les commandes d’alimentation, d’entrée et de volume sont programmables sur votre téléviseur via un capteur infrarouge, ce qui vous donne plus de contrôle que d’utiliser votre téléphone avec un Chromecast plus ancien. Je pourrais contrôler le volume natif de mon téléviseur avec cela, ce qui est une belle extension des options limitées via mon téléphone auparavant. Je n’arrive toujours pas à éteindre complètement mon téléviseur avec cette télécommande. 

Rebonjour, Google TV

Le nouveau Chromecast est également lancé avec la nouvelle interface Google TV et c’est un mélange du système Android TV existant et de l’application Play Films et TV. Si le nom « Google TV » vous semble familier, c’est parce que la société a déjà utilisé ce nom pour une plate-forme de télévision intelligente malheureuse il y a 10 ans. Android TV a repris ce système et le nouveau Google TV fonctionne comme une couche au-dessus d’Android TV. C’est un peu déroutant, mais il s’agit essentiellement d’un nouveau look pour le système d’exploitation, et vous utiliserez toujours les mêmes applications déjà disponibles pour Android TV. 

Pour ceux qui possèdent déjà un téléviseur intelligent ou un décodeur, l’ajout de l’interface Google TV ne signifie pas grand-chose. Si vous comptez sur un Chromecast pour diffuser vos émissions, vous apprécierez le nouveau système d’exploitation. Au lieu d’avoir à sortir votre téléphone pour trouver quelque chose que vous voulez regarder, puis à le diffuser sur votre téléviseur, vous pourrez simplement le rechercher sur un écran plus grand. Ou demandez simplement à l’Assistant avec le bouton dédié de la nouvelle télécommande. Vous pourrez toujours diffuser des éléments tels que des onglets Chrome ou vos photos sur le téléviseur.

Google

Sur l’écran d’accueil, vous verrez un carrousel qui occupe presque tout l’écran avec des émissions en surbrillance de services tels que HBO Max, Hulu et Prime Video. Ensuite, vous êtes présenté avec des rangées de tuiles, en commençant par les meilleurs choix de Google pour vous. Vous verrez également des lignes pour « Vos applications », « Continuer à regarder », « Tendances sur Google », « À partir de votre liste de surveillance » et une série de genres comme l’action, les comédies et les films d’horreur, par exemple. Ceux-ci proviennent de tous vos services intégrés, et même de ceux auxquels vous n’êtes pas abonné, tout comme l’application Play Films et TV existante le fait déjà sur Android. 

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J’ai aimé le fait que Play Films et TV facilitent la recherche d’émissions gratuites à partir d’éléments tels que Crackle, Tubi TV ou l’application TBS, même si je ne les ai pas installés. Si je décidais que je voulais regarder quelque chose à partir de ces applications, je devais simplement les installer. Sur Google TV, le processus est similaire: j’ai regardé la ligne « Films gratuits financés par la publicité » et sélectionné Gardiens, qui était sur Tubi TV. Le toucher m’a amené à une page avec plus de détails sur l’émission et des options pour l’ajouter à ma liste de surveillance ou installer l’application.

Puisqu’il s’agit d’un produit Google après tout, il existe également des espaces dédiés au contenu YouTube. En plus d’une ligne spécifiquement pour les vidéos recommandées sur le réseau vidéo, vous trouverez également un onglet en haut de la page d’accueil pour le contenu en direct. Cet onglet ne provient actuellement que de YouTube Live, bien que Google ait annoncé à l’avenir qu’il ferait appel à d’autres partenaires pour cette section. Les autres sections disponibles, en passant, sont Films, Émissions, Applications, Bibliothèque et Pour vous, qui est la page d’accueil par défaut. Vous pouvez également trouver une option de recherche en haut pour rechercher une émission que vous voulez, ainsi qu’un logo Google TV en haut à gauche au cas où vous auriez oublié que vous utilisiez la nouvelle interface et non Android TV.

Le nouveau Chromecast comprend également l’intégration de l’assistant. Vous pouvez donc demander à l’assistant numérique de lire vos chansons préférées sur Spotify, de montrer le flux de votre caméra Nest, de modifier la couleur de votre éclairage ou de lire des émissions spécifiques. J’ai maintenu le bouton enfoncé et j’ai dit « Joue utopie sur Amazon Prime Video »et le Chromecast a lancé le bon service de streaming et m’a conduit directement à la page de l’émission. Plus tard, quand j’ai demandé à nouveau à l’Assistant de simplement « Jouer utopie,»Il a répondu« Très bien, vous amène à Prime Video »et a dit que si je voulais utiliser une autre application, je pourrais demander à nouveau et spécifier le service que je préférais. 

Je pouvais aussi toujours diffuser Netflix sur mon téléviseur à partir de mon Pixel, et au lieu de montrer un diaporama des émissions disponibles comme auparavant, le nouveau Chromecast a ouvert l’interface Google TV de Netflix que je pouvais naviguer avec la télécommande. J’ai également pu demander à l’Assistant sur mon Google Home de jouer Le bon endroit sur mon téléviseur et le système a fait apparaître l’émission sur Netflix. 

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Il était facile d’utiliser l’Assistant pour trouver des émissions que je connaissais déjà, et le système a répondu rapidement dans la journée ou alors j’ai eu le nouveau Chromecast. Il y a eu un certain retard dans le chargement de la page principale lorsque j’ai appuyé sur le bouton Accueil de la télécommande à mi-chemin d’une émission. Je souhaite également que la commande vocale offre plus de fonctions, – je ne pouvais pas redémarrer un épisode en disant à l’assistant de «recommencer cet épisode» dans des applications comme Netflix et HBO Max. 

Google

Google a déclaré avoir mis à jour son graphique de connaissances de la recherche pour mieux comprendre ce que vous recherchez. En plus de pouvoir diffuser des éléments tels que l’onglet de votre navigateur Chrome sur votre téléviseur, vous disposerez également du mode Ambiant, qui affiche les illustrations et les images sélectionnées sur votre écran lorsque le système est inactif. L’assistance Stadia sera également disponible au premier semestre 2021 et une petite sélection de jeux se trouve déjà dans l’App Store de Google TV.

En parlant de cela, il semble qu’une partie de la raison pour laquelle Google conserve le système d’exploitation Android TV est due aux 6500 applications disponibles pour le système. Non seulement Google TV peut servir vos applications de streaming, mais il dispose également d’une vaste bibliothèque d’options dans des catégories telles que l’éducation, le fitness, les affaires, la communication, la productivité et le sport. J’ai téléchargé une application de karaoké dans la catégorie divertissement et j’ai été impressionné par le catalogue de chansons et les fonctionnalités générales, et peut J’ai passé quelques heures de trop à chanter pour moi-même. Bien sûr, ce n’est pas nécessairement une fonctionnalité de Google TV, mais la pléthore d’applications sur Android TV OS rend la plate-forme potentiellement plus amusante.

Galerie: Chromecast 2020 avec images de presse Google TV | 19 Photos

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En proposant un nouveau système d’exploitation et une télécommande, Google fait du Chromecast un meilleur concurrent par rapport aux téléviseurs Rokus et Fire du monde. Vous pouvez déjà en commander une sur le site Web de Google ou sur les principaux détaillants, et la société comprend judicieusement deux piles triple A (de la même couleur que votre Chromecast) pour la télécommande afin que vous n’ayez pas à vous donner la peine d’en acheter. Ceux d’entre nous qui utilisent encore des téléviseurs plus anciens qui ne sont pas aussi intelligents trouveront le nouveau Chromecast un moyen puissant et efficace de rejoindre l’écosystème de streaming moderne.