Honda met fin à sa participation à la Formule 1 afin de concentrer sa recherche et développement sur les piles à combustible et les technologies de batterie électrique, a annoncé la société. Elle construit actuellement les groupes motopropulseurs hybrides turbocompressés de Red Bull Racing, qui occupe la deuxième place du classement des constructeurs de F1, avec l’équipe adjacente de Red Bull, la Scuderia AlphaTauri.

Honda a déclaré avoir atteint son objectif de remporter des victoires avec trois victoires la saison dernière et deux jusqu’à présent en 2020. Cependant, il estime que l’industrie automobile traverse une période de transition «une fois tous les cent ans» et il a décidé de lutter pour la neutralité carbone d’ici 2050. En tant que tel, il dirigera ses fonds de R&D vers des unités d’énergie verte et des technologies énergétiques telles que les piles à combustible et la technologie des batteries électriques. Toutes les connaissances accumulées en F1, notamment dans les domaines de la gestion de l’énergie et des technologies des carburants, seront transférées à son nouveau centre de recherche.

Honda a été notoirement réticent à construire des véhicules électriques, car il a préféré s’en tenir aux voitures à essence et hybrides tout en concentrant la recherche neutre en carbone sur la technologie des piles à hydrogène. La société a récemment lancé son premier véhicule électrique depuis longtemps, la Honda E, même si cela a été une bataille difficile au sein de l’entreprise. Le fait qu’elle vise la neutralité carbone d’ici 2050 signifie qu’elle pourrait commencer à développer de nouveaux véhicules électriques à un rythme plus rapide.

Honda continuera à travailler avec les équipes Red Bull Racing et AlphaTauri Formula 1 jusqu’à la fin de 2021. Le constructeur automobile pourrait éventuellement revenir dans le sport automobile, car des rumeurs ont fait surface selon lesquelles il pourrait entrer en course électrique de Formule E à un moment donné.

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