Les États-Unis et sept autres pays ont signé les accords d’Artémis, réaffirmant leur attachement à des activités pacifiques, coopératives et transparentes sur la lune. Oui, cette lune. Les pays fondateurs des accords Artémis sont les suivants: Australie, Canada, Italie, Japon, Luxembourg, Émirats arabes unis, Royaume-Uni et États-Unis.

La NASA est au milieu d’un programme pluriannuel de retour sur la lune, baptisé Project Artemis, et la signature des accords est une autre étape de ce processus. Le projet Artemis est le plan ambitieux de la NASA pour obtenir «la première femme et le prochain homme» sur la lune en 2024, dans le but d’établir une base à long terme à des fins scientifiques, exploratoires et, éventuellement, commerciales. Autrement dit, si le Congrès accepte de le financer.

Les accords d’Artémis renforcent le Traité sur l’espace extra-atmosphérique de 1967, un document non armement axé sur l’interdiction des armes de destruction massive de la lune et d’autres corps planétaires. Le traité de 67 a été signé et ratifié par 110 pays, dont la Russie, la Chine et les États-Unis.

Les pays qui signent les accords Artemis acceptent 10 principes, notamment l’exploration pacifique, la transparence, l’offre d’une assistance d’urgence au personnel en détresse, la diffusion publique d’informations scientifiques et l’élimination en toute sécurité des débris spatiaux. Voici la liste complète, fournie par la NASA:

  • Exploration pacifique: Toutes les activités menées dans le cadre du programme Artemis doivent être menées à des fins pacifiques

  • Transparence: Les signataires des accords Artemis mèneront leurs activités de manière transparente pour éviter la confusion et les conflits

  • Interopérabilité: Les pays participant au programme Artemis s’efforceront de soutenir les systèmes interopérables pour améliorer la sécurité et la durabilité

  • Assistance d’urgence: Les signataires des accords Artemis s’engagent à porter assistance au personnel en détresse

  • Enregistrement des objets spatiaux: Toute nation participant à Artemis doit être signataire de la Convention d’enregistrement ou devenir signataire avec empressement

  • Publication des données scientifiques: Les signataires des accords Artemis s’engagent à diffuser publiquement des informations scientifiques, permettant au monde entier de nous rejoindre dans l’aventure Artemis

  • Préserver le patrimoine: Les signataires des accords Artemis s’engagent à préserver le patrimoine spatial

  • Ressources spatiales: L’extraction et l’utilisation des ressources spatiales sont essentielles pour une exploration sûre et durable et les signataires des accords Artemis affirment que ces activités doivent être menées conformément au Traité sur l’espace extra-atmosphérique.

  • Déconfliction des activités: Les pays signataires de l’Accord d’Artémis s’engagent à prévenir les brouillages préjudiciables et à soutenir le principe du respect dû, comme l’exige le Traité sur l’espace extra-atmosphérique

  • Débris orbitaux: Les pays signataires de l’Artemis Accords s’engagent à planifier l’élimination sûre des débris

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Notamment, la Russie – le fleuret des États-Unis dans la guerre froide et la course spatiale originale – et la Chine n’ont pas encore signé les accords d’Artémis. On ne sait pas si l’un ou l’autre pays est intéressé, bien que la NASA affirme que plus de pays signeront dans les mois et les années à venir.

Mike Gold, administrateur associé par intérim de la NASA pour les relations internationales et interinstitutions, a déclaré: «Fondamentalement, les accords Artemis aideront à éviter les conflits dans l’espace et sur Terre en renforçant la compréhension mutuelle et en réduisant les perceptions erronées. Transparence, enregistrement public, opérations de déconflit, tels sont les principes qui préserveront la paix. Le voyage d’Artémis est sur la Lune, mais la destination des accords est un avenir pacifique et prospère.