Il y a six ans, j’ai acheté dans le battage médiatique et soutenu Histoire méconnue, puis présenté comme une suite spirituelle de Tactiques Final Fantasy. J’ai adoré ce dernier titre pour son gameplay, sa musique et ses personnages – en particulier Agrias, car j’ai un faible pour les femmes en armure de plaque – et j’espère que cela pourrait peut-être capturer certains de ces vieux sentiments. Avec des gens comme Jason Schreier qui faisaient la promotion, j’avais l’impression que ce n’était pas un mauvais endroit pour jeter mes 20 $ à l’époque.

Comme j’avais tort. La date de sortie prévue a glissé assez rapidement, mais cela ne m’a pas beaucoup dérangé – après tout, la même chose s’est produite avec Âge brisé, ce qui s’est finalement avéré très bien. Là où les choses ont commencé à mal tourner, c’est lorsque le développeur de l’époque, Playdek, a tenté de faire pivoter le titre dans un jeu d’arène de combat PvP, bien loin de ce que moi et beaucoup d’autres avaient soutenu. Ce fut finalement un soulagement lorsque Playdek a annoncé qu’il n’avait plus d’argent, bien que contrarié que moi et de nombreux autres bailleurs de fonds ne voient jamais un retour sur nos engagements.

Le projet a finalement été repris par un développeur Little Orbit en 2017, qui était franc sur le fait que l’argent avait disparu, tout comme de nombreux actifs des années Playdek. La société est principalement partie de zéro, mais a tenté de réaliser la vision originale du jeu, en s’inspirant des documents de conception originaux de FFT designer Yasumi Matsuno.

Après avoir joué à la version récente du jeu pour les contributeurs, ce n’est… pas ce à quoi je m’attendais. Little Orbit a opté pour un style d’art occidental sombre au lieu de l’esthétique anime qui était si charmante dans Tactiques Final Fantasy. Cependant, je me suis dit, puisque je n’avais pas pris la peine de suivre le projet et en plus, c’était mieux que le gros rien que j’avais auparavant. J’ai commencé un nouveau jeu et suis passé par le créateur du personnage, ennuyé que cette première version n’autorise que les avatars à corps masculin. Cela semblait encore assez robuste en termes de tons de peau et de cheveux, et je l’ai poussé pendant quelques minutes avant de réaliser que je ne me souciais vraiment pas de ce à quoi je ressemblais dans le jeu, je voulais juste savoir comment cela fonctionnait.

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Honnêtement, je ne sais toujours pas. Après le créateur du personnage, le jeu s’est écrasé sur moi. J’ai rouvert le programme, j’ai appuyé sur Continuer et j’ai pu regarder une cinématique narrativement dense que ma machine avait du mal à rendre avant d’échouer à nouveau. Et il en a été ainsi à chaque fois que j’ai chargé le jeu – même lorsque je saute la scène d’introduction, le jeu plante. Je vais juste devoir attendre une version que mon ordinateur portable peut gérer. 

Alors, parlons de Mario Party au lieu. 

Oui, Mario Party. Je t’entends gémir d’ici. Je ne suis pas un grand fan mais, quand quelqu’un dit « hé passons l’heure suivante à jouer à ce jeu de société incroyablement capricieux et insensé », je ne m’oppose pas. Je choisis simplement mon personnage – généralement une princesse, ce qui est probablement l’une des rares fois où je choisirais un avatar ouvertement féminin – et je laisse les choses arriver. Parce qu’après tout, les points n’ont pas d’importance Mario Party. Mort en dernier? Ici, ayez une étoile! 

Je n’ai probablement pas joué Mario Party titre en près d’une décennie, en sautant entièrement la version Wii U – mais cela n’a pas vraiment beaucoup changé avec 2018 Super Mario Party pour le commutateur. Ou du moins, pas dans le concept. Il y a beaucoup de cloches et de sifflets ajoutés, et c’est certainement un jeu plus beau maintenant. Mais le cœur de « voici un tas de mini-jeux étranges et peut-être que si vous avez de la chance avec vos lancers de dés, vous obtiendrez une étoile » est toujours là. J’étais un peu ivre quand j’ai joué (en toute sécurité) avec des amis, et j’ai vérifié assez rapidement, sur l’air de « Je vais atterrir exprès sur l’espace de la malchance. » J’ai perdu un tas de pièces et je m’en fichais. J’étais juste là pour la camaraderie.

Les jeux auxquels nous avons joué étaient un mélange de familier et de nouveau – il y en avait un où je devais dessiner des formes en coopération avec un autre joueur en utilisant un morceau de ficelle sur un plateau perforé, et un autre où je pilotais un pod que les autres joueurs ont tiré. à. Mais le dernier que nous avons joué était le meilleur, et je souhaite sérieusement que ce soit un jeu entièrement séparé: Slaparazzi.

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Dans ce mini-jeu, tous les joueurs sont à l’intérieur d’un anneau entouré de petits tabourets sur lesquels Koopas grimpera au hasard pour prendre une photo. Votre objectif est d’être le sujet de ces photos, en vous mettant le plus au centre de vos préoccupations, en giflant les autres joueurs à l’écart du processus. Le jeu vous montrera chaque photo telle qu’elle est prise et vous marquera sur votre placement dans le cadre.

Les photos sont hilarantes. Ils ne sont jamais bien selon les normes conventionnelles, avec des caractères bloqués ou flous ou pris à des angles inconfortables. Mais ce sont ces angles gênants, les joueurs pris au milieu d’une gifle ou d’être giflés, qui font de l’ensemble un plaisir à voir. C’est juste merveilleusement trash dans la façon dont les émissions de téléréalité et les tabloïds peuvent être, et il s’avère que je suis très, très doué pour mettre les gens hors de portée de vampire pour la caméra. C’était le seul mini-jeu que j’ai gagné tout le temps que mes amis et moi avons joué.

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J’ai toujours adoré le mode photographie dans des jeux comme Homme araignée et Final Fantasy XV, alors bien sûr j’ai adoré Slaparazzi. Et comme vous pouvez l’imaginer, le redémarrage de Pokémon Snap car le commutateur ne peut pas venir assez tôt pour moi. 

Sauf bien sûr, c’est l’année où j’ai appris à attendre. Je peux attendre un nouveau Casser, et pour Histoire méconnue pour sortir des alphas et des bêtas pour quelque chose de plus fini, pour le bon mini-jeu en Super Mario Party, pour Cyberpunk 2077 pour résoudre ses problèmes et pour que le printemps revienne Traversée d’animaux pour attraper le poisson qui me manque. Plus tôt cette semaine, j’ai écrit sur la façon dont 2020 était l’année du joueur occasionnel, et ces deux titres – Histoire méconnue et Super Mario Party – m’ont montré que ce ne sont pas seulement les jeux qui sont occasionnels, mais moi aussi.