La guitare MIDI Jamstik Studio est, comme son nom l’indique une guitare. Mais pour être clair, si vous cherchez simplement à acheter une guitare, il n’ya aucune raison d’en acheter une. Il est utilisable, mais rien de spécial. Le corps en acajou et la touche en palissandre semblent assez décents. Et les humbuckers, avec leur capacité à être divisés et utilisés comme des bobines simples, offrent une gamme de tons décente. Mais ce n’est certainement pas 800 $ de guitare pure. Non, ce qui distingue l’instrument, c’est le micro hexagonal monté sur le pont et les algorithmes de traitement embarqués de Jamstick qui transforment ce type de guitare de voyage pour piétons rebadgée en un monstre MPE MIDI.

Maintenant, j’ai déjà couvert les défis auxquels sont confrontés les contrôleurs MIDI de style guitare. Les variations subtiles de hauteur et de vélocité, ainsi que les techniques de jeu uniques telles que les marteaux, les glissades et les courbes d’un instrument à frettes ne sont tout simplement pas faciles à convertir en une série de uns et de zéros. Il est beaucoup plus simple de faire jouer un clavier agréable avec un synthé. 

Score TechQ – Guitare MIDI Jamstik Studio: 79

Avantages
  • Reconnaissance de la hauteur rapide et précise
  • Excellente réponse au martelage et en flexion
  • Plusieurs options de sortie
  • Est une vraie guitare pas seulement un gadget
Les inconvénients
  • Cher
  • Le MIDI n’a pas été conçu pour les guitares

Résumé

Les contrôleurs MIDI de guitare sont généralement des déceptions géantes. Mais Jamstik semble avoir cassé le code. La guitare Studio MIDI a une détection de hauteur rapide et précise, et fait même un travail impressionnant de recréation des courbes, des marteaux et, dans une moindre mesure, des diapositives. Le MIDI n’a pas été conçu en pensant aux instruments à cordes, il ne sera donc jamais parfait et le prix demandé de 800 $ est élevé. Mais, c’est probablement le meilleur contrôleur MIDI de style guitare sur le marché à l’heure actuelle. De plus, c’est en fait une guitare.

Malgré tous ses défauts, le Jammy a fait quelques progrès dans ce domaine, et le micro TriplePlay Connect de Fishman n’est pas à moitié mauvais. Mais je dois le remettre à Jamstik pour avoir créé l’expérience la plus fluide que j’ai jamais eue en convertissant mes nouilles pentatoniques en pistes de synthé viables. Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas eu de courbe d’apprentissage, mais le trajet entre le déballage et l’essai (très bad) le tapotement du doigt en solo dans l’Analog Lab d’Arturia était assez court. (Pour mémoire: cela n’a pas vraiment fonctionné.)

Terrence O’Brien / TechQ

Tout ce que j’ai fait a été de brancher le cordon USB-C inclus dans mon ordinateur portable et j’ai immédiatement pu commencer à cueillir Ableton Live. Jamstik est même assez aimable pour inclure un adaptateur TRS vers MIDI à cinq broches dans la boîte. Donc, en quelques minutes, j’ai pu gratter quelques pads sur le MicroFreak. 

Honnêtement, il m’a fallu plus de temps pour régler la guitare MIDI Studio que pour l’installer dans ma DAW. Si je devais choisir une caractéristique la moins préférée ici, ce serait les tuners. Puisqu’il s’agit d’un instrument de voyage, il n’y a pas de poupée. Au lieu de cela, vous accordez les cordes au pont avec une petite clé de réglage. Il y a une encoche magnétique dans le pont pour le ranger lorsqu’il n’est pas utilisé. Mais la clé est assez minuscule, et je peux facilement me voir perdre ça sous mon bureau ou, pire, un lit d’hôtel.

Je ne sais pas si ce ne sont que les cordes d’usine ou les accordeurs eux-mêmes, mais cela ne reste pas particulièrement bien réglé. Je n’ai pas pris la peine de le remettre en place pendant mon mois de test, mais je ne peux pas dire que j’attends avec impatience. Le processus semble légèrement alambiqué et implique une clé Allen en plus de la clé de réglage.

L’autre obstacle que j’ai rencontré au début a été facilement résolu en modifiant les paramètres, mais il m’a fallu une journée entière pour comprendre ce qui n’allait pas. Alors que tout semblait bien fonctionner dans Ableton, le MicroFreak et les Pigments (lorsqu’ils fonctionnaient en mode autonome) ne semblaient jamais être en phase avec la guitare… ou elle-même. Il s’avère que les plages de bend par défaut ne jouaient pas bien avec les micro-mouvements d’une guitare frettée, et chaque synthé avait son propre réglage idéal. Apprenez quelque chose de nouveau chaque jour, je suppose. 

En général, le Jamstik semblait mieux aimer les synthés logiciels que les instruments matériels, mais j’avais peu de mal à le faire fonctionner avec mes Volca FM ou Volca Keys. J’ai même trouvé quelques patchs sur la FM qui ont pris une nouvelle vie lorsqu’ils sont joués comme une guitare. Comme il existe une prise instrument 1/4 pouce, un connecteur TRS MIDI et un port USB-C sur la guitare Studio MIDI, vous pouvez en fait jouer plusieurs instruments à la fois. Juste pour le plaisir, j’ai lancé la version bêta de l’application Jamstik Creator, connecté le Volca FM et branché sur mon ampli de guitare en même temps. Je ne prétends pas que le bruit que j’ai fait était vraiment musical, mais c’était amusant de faire sonner les arpèges de la FM pendant que mon ordinateur essayait de suivre les notes de basse pendant que je jouais des accords à travers une pédale de distorsion. 

Pour cette démonstration, les données audio et MIDI ont été enregistrées dans Ableton en utilisant une interface Focusrite Scarlett 2i4. Le signal audio de la guitare a été envoyé via l’un des simulateurs d’amplis intégrés à Ableton. Aucun traitement supplémentaire n’a été effectué sur le MIDI, il a été immédiatement capturé comme audio à partir d’un synthétiseur logiciel au fur et à mesure de sa lecture. Les échantillons se fondent entre la guitare brute et la piste de synthé résultante pour montrer qu’elle a été traduite en temps réel – verrues et tout.

TechQ · Live Guitar To MIDI avec Jamstik Studio MIDI Guitar

Le plugin Jamstik Creator est l’une des fonctionnalités que la société met en avant. Il fait double emploi en tant qu’instrument virtuel et utilitaire de configuration. L’application ne devrait pas quitter la version bêta avant le mois d’octobre, mais même dans son état inachevé, elle reste fondamentalement indispensable. C’est ici que vous allez régler la sensibilité des cordes, activer et désactiver MPE, assigner des canaux MIDI et vous trouverez même un accordeur ici. 

La partie instrumentale est assez décente. Vous y trouverez des sons vraiment solides, comme le préréglage de piano ambiant et des basses assez convaincantes. L’interface peut être un peu déroutante à première vue, mais une fois que vous avez compris ses bizarreries, il est facile de commencer à concevoir vos propres sons.

Il y a, cependant, certaines fonctionnalités que je souhaiterais inclure, comme la possibilité d’assigner des canaux MIDI ou de désactiver complètement le MIDI pour des cordes individuelles. Cela rendrait le contrôle de plusieurs instruments beaucoup plus utile. Ensuite, vous n’envoyez que les notes fondamentales à votre synthétiseur basse et les cordes aiguës au synthétiseur lead courageux tout en grattant une progression d’accords. C’est quelque chose que vous pouvez faire avec l’application Fishman, par exemple. 

Toutes ces plaintes sont cependant relativement mineures, étant donné qu’il s’agit de la guitare MIDI la plus performante que j’ai utilisée. Le micro hexagonal au pont est rapide et précis en ce qui concerne le suivi de la hauteur. Même les marteaux, les plis et les glissières sont reconnus avec facilité et rendus aussi fidèlement que possible. Il souffle simplement le Jammy hors de l’eau sur ce front.

TechQ · Synthés joués avec Jamstik Studio MIDI Guitar

Les marteaux et les virages (au moins une fois que vous avez composé dans la bonne plage) sont particulièrement impressionnants ici. Vous pouvez jouer un VST d’une guitare avec cette guitare MIDI et les résultats sont étonnamment convaincants. Les diapositives peuvent être un peu désordonnées. J’ai tendance à les éviter, mais avec un peu de pratique et de patience, vous pouvez obtenir des résultats exploitables.

Une chose à garder à l’esprit: un synthé n’est pas une guitare. Et la guitare n’a pas été conçue avec le MIDI à l’esprit. Alors gardez vos attentes sous contrôle. Massive X ne va pas soudainement réagir comme une guitare à votre jeu. Et vous devriez vous attendre à ce qu’une note fantôme occasionnelle soit détectée, surtout si votre jeu est aussi bâclé que le mien. Et la sélection ultra rapide ne se traduit pas bien, vous ne jouerez donc pas de riffs synthétisés de Slayer. Cela étant dit, Black Sabbath est un jeu équitable. Et je ne mentirai pas: jouer à « Supernaut » sur un Moog a mis un sourire ridiculement énorme sur mon visage.

TechQ · Supernaut joué avec Jamstik Studio MIDI Guitar

Pour les pads joués lentement et les lignes mélodiques simples, le nouveau Jamstik n’est pas seulement utilisable, mais en fait assez génial. Et, même si je ne lui fais pas confiance pour jouer un concert en direct (pas que je l’ai fait même dans les jours pré-COVID), il est certainement utilisable en tant que contrôleur MIDI principal dans un studio. Vous devrez peut-être faire un peu de rangement dans le courrier. (Cela dit, baisser la sensibilité des cordes dans l’application Creator m’a aidé à nettoyer quelque peu mes données MIDI.)

La seule chose qu’elle ne peut vraiment pas gérer, ce sont les tambours. Maintenant, c’est à votre tour pouvez jouer de la batterie sur le Jamstik. Je ne le recommande tout simplement pas. Du tout. C’est un cauchemar. Les guitares MIDI sont assez impitoyables si vous êtes bâclé. (Bonjour encore: wave:) Et le jeu bâclé ne peut pas être facilement dissimulé sur une piste de batterie. Vous pouvez activer une quantification assez agressive, mais à ce stade, vous pouvez aussi programmer votre batterie manuellement. Honnêtement, vous devriez probablement vous épargner les tracas et obtenir un contrôleur de pad.

Terrence O’Brien / TechQ

Donc non, je n’abandonne pas mon Push ou mon MPK Mini. Mais malgré mon scepticisme initial, je suis reparti impressionné. Là où d’autres contrôleurs de style guitare ressemblent à des gadgets qui finiront inévitablement par accumuler la poussière dans un coin, je pouvais en fait me voir garder la guitare MIDI Jamstik Studio à portée de main. Heck, je pourrais même envisager de le prendre en vacances car il couvre à la fois mes besoins en MIDI et en guitare. 

Mais – et c’est un gros «mais» – il est difficile de justifier de dépenser 800 dollars dans ce domaine. Si vous avez déjà une guitare qui ne vous dérange pas de faire des modifications mineures et temporaires, le Fishman TriplePlay Connect transformera n’importe quelle guitare en contrôleur MIDI pour 230 $. Si vous préférez ne pas risquer de laisser des résidus d’adhésif sur vos précieux instruments, et vous doit avoir un contrôleur MIDI de guitare, alors cela pourrait en valoir la peine.

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