Le Bass Station II de Novation est considéré comme un classique moderne dans le monde des synthés. Et l’entreprise mérite beaucoup de crédit pour la publication constante de mises à jour et l’extension de son ensemble de fonctionnalités. En fait, même si le moteur de son analogique à trois oscillateurs de base est inchangé, la version 2020 du Bass Station II ressemble à un instrument complètement différent de celui lancé en 2013. C’est, objectivement, une bonne chose. Nous ne pouvons qu’espérer que d’autres entreprises montreront à leurs produits traditionnels la même attention et la même affection que Novation. Mais il y a un gros problème: après des années d’ajout de fonctionnalités, il existe d’innombrables fonctions pour lesquelles vous ne trouverez tout simplement pas d’étiquettes sur le panneau avant de votre fidèle Bass Station.

Galerie: Novation AFX Station pratique | 15 photos

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L’un des plus gros ajouts est survenu l’année dernière dans le mode AFX (nous en reviendrons plus tard), qui a été créé en collaboration avec Aphex Twin lui-même, M. Richard D. James. Donc, la prochaine étape, évidemment, était pour les deux de s’unir sur une édition spéciale Aphex Twin du synthé, surnommée AFX Station. (Il convient de noter que Aphex Twin a également été impliqué dans le développement du monologue de Korg, il est donc clairement intéressé par les monosynthes abordables.)

La différence la plus immédiate ici est la conception. Mais ce n’est pas seulement un changement esthétique, les étiquettes ont été entièrement repensées pour rendre toutes les dernières fonctionnalités facilement accessibles – vous n’avez plus à vous souvenir de cette fonction et une double pression sur la deuxième touche F # permet d’activer les superpositions du mode AFX.

Terrence O’Brien / TechQ

Cela peut sembler un changement mineur, mais croyez-moi, cela fait un monde de différence. L’interface de Bass Station est déjà assez complexe. Donc, empiler des fonctionnalités cachées sur le dessus pourrait le rendre assez intimidant pour un novice. C’est l’une des raisons pour lesquelles j’ai hésité à le recommander dans mon guide du débutant pour l’achat d’un synthé. (Cela et le prix demandé de 440 $ le placent un peu au-dessus de ce que nous considérons comme un «niveau d’entrée».)

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L’aspect général est également un peu plus sombre et plus moderne. Le bleu carré et noir quelque peu daté a été remplacé par un schéma noir et blanc rétro, avec des polices pixelisées et des reflets violets. Le tout a une ambiance informatique des années 80. Le corps est toujours volumineux et carré; vous pouvez certainement dire que ce n’est pas un instrument conçu en 2020, mais le lifting rend la sensation plus actuelle. Pour être juste, contrairement à beaucoup d’autres synthés grand public, le Bass Station a des touches de taille normale. Et honnêtement, je m’étais tellement habitué aux minikeys, que j’avais presque oublié à quoi ressemblait jouer sur des touches de taille normale.

Le tout est également livré dans une boîte spéciale en édition limitée avec des œuvres d’art conçues par Weirdcore, collaborateur fréquent d’Aphex Twin.

Terrence O’Brien / TechQ

Pour compléter le package, la station AFX est préchargée avec le dernier firmware et le mode AFX déjà installés. Cela ajoute des fonctionnalités telles que des commandes de sous-oscillateur étendues et une divergence de glissement (ce qui signifie que les deux oscillateurs glisseront vers une note cible à des taux différents). Plus important encore, il ajoute ce que Novation appelle des «superpositions», qui vous permettent essentiellement de créer un patch de synthé différent sur chaque touche (presque comme un verrouillage d’échantillon). Cela vous permet de jouer des leads et des lignes de basse glitchy fous qui mutent avec chaque note et transforment même la Bass Station en une boîte à rythmes à part entière. C’est l’une des fonctionnalités les plus uniques que j’ai jamais vues sur un synthé.

Pour compléter les mises à jour, sept nouvelles superpositions (vous pouvez en avoir huit au total) et 128 nouveaux préréglages d’artistes tels que Noyze Lab, Richard Devine, Lightbath, rbeny et Perplex On. Bien qu’il existe de nombreux leads classiques, des basses et même quelques pads. Un grand nombre de nouveaux patchs jouent sur le côté étrange et les nouvelles caractéristiques rythmiques de la Bass Station.

TechQ · Démo de la station Novation AFX

Je sais que le mode AFX a essentiellement un an à ce stade, mais je n’avais pas eu l’occasion de l’utiliser en personne jusqu’à présent. Et je dois dire que c’est encore plus impressionnant que ce à quoi je m’attendais. C’est juste incroyablement amusant de jouer avec et de créer des parties rythmiques folles et glitch. Ce n’est pas souvent que je me perds dans la création de parties de batterie, mais je pourrais facilement passer des heures à créer un chaos organisé.

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Le suivi de vos superpositions peut devenir assez compliqué, mais Novation a ajouté un gestionnaire à son outil logiciel de composants, ce qui aide un peu.

Compte tenu de l’apparence mise à jour, des nouveaux préréglages passionnants et de l’interface complète, il est clair que la station AFX est les version du Bass Station II pour obtenir si vous êtes à la recherche d’un nouveau modèle. D’autant que c’est le même prix – 440 $.