Virgin Galactic se rapproche enfin du moment où elle peut mettre des touristes (ou du moins, son fondateur) dans l’espace. CNBC a appris par un dépôt FCC que Virgin Galactic effectuera le premier de ses deux derniers tests SpaceShipTwo avec équipage le 22 octobre en utilisant Spaceport America au Nouveau-Mexique. Cette mission aura deux pilotes d’essai à bord, tandis qu’un deuxième vol déjà reconnu embarquera quatre «spécialistes de mission».

L’avion porteur, WhiteKnightTwo, effectuera des vols d’essai de quatre heures entre le 1er et le 7 octobre.

Si tout se passe bien, les deux tests seront les derniers avant que le tourisme spatial de Virgin ne commence véritablement. Il espère envoyer le fondateur de la société, Sir Richard Branson, dans l’espace au cours du premier trimestre de 2021, ce qui donnera le coup d’envoi aux activités touristiques de la société. Non pas que vous souhaitiez vous précipiter au premier rang. Avec des billets coûtant 250 000 $ chacun (et peut-être plus), le service initial de Virgin Galactic s’adressera uniquement aux riches désireux de dire qu’ils sont allés dans l’espace.

Ce sera le premier vol spatial depuis Spaceport America, et ce sera le premier depuis un test de février 2019. Beaucoup dépendent de ces derniers tests en plus de la fierté de Virgin. L’entreprise saigne toujours de l’argent, avec une perte nette de 63 millions de dollars au deuxième trimestre de 2020. Elle ne peut pas vraiment récupérer ses pertes tant qu’elle ne dessert pas des clients payants, ce qui signifie terminer ses tests de pré-service en temps opportun.

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