Rocket Lab a réussi un retour en vol après un échec le mois dernier. La fusée Electron de la société a lancé un satellite d’observation de la Terre de 100 kg (220 livres) depuis son installation de la péninsule de Mahia en Nouvelle-Zélande à 23 h 05 HAE le 30 août. Il s’agit du premier vol depuis l’échec du lancement de la société le 4 juillet, lors de la perte de sept satellites dont un de Canon.

La panne précédente a été causée par une seule connexion électrique défectueuse qui a finalement conduit à l’arrêt du moteur quelques minutes après le début de la combustion du deuxième étage. Rocket Lab a pu «répliquer de manière fiable» le problème et a déterminé comment éviter un problème similaire lors des prochains lancements.

La charge utile du booster Electron était le satellite «Sequoia» de Capella Space, basé à San Francisco. La mission s’appelait «Je ne peux pas croire que ce n’est pas optique», car le satellite utilise un radar à synthèse d’ouverture (SAR) et non des lentilles optiques pour fournir des images détaillées de la Terre. «Le radar spatial de Capella peut détecter des changements inférieurs à 0,5 mètre à la surface de la Terre, fournissant des informations et des données pouvant être utilisées pour la surveillance de la sécurité, de l’agriculture et des infrastructures, ainsi que pour la réponse et la reprise après sinistre», a écrit Rocket Lab.

La mission est le 14e lancement réussi de Rocket Lab. Avant l’échec du 4 juillet, la société avait réalisé 11 lancements consécutifs réussis.

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