La NASA vient d’entrer en contact avec Voyager 2 pour la première fois depuis mars grâce à une mise à niveau technologique clé. L’agence a révélé qu’elle avait envoyé des commandes à la sonde le 29 octobre à l’aide de l’antenne Deep Space Station 43 récemment améliorée à Canberra, en Australie. Les instructions faisaient partie d’un test de nouveau matériel, y compris un émetteur radio qui n’avait pas été remplacé depuis 47 ans – avant même le lancement de Voyager 2.

L’équipe de la mission a reçu des mises à jour de statut et des données scientifiques de Voyager dans les mois qui ont suivi, mais n’a pas pu nous contacter.

Le DSS43 fait partie d’un plus grand réseau spatial profond qui garantit que tous les vaisseaux spatiaux au-delà de la Lune peuvent entrer en contact tant qu’il y a une ligne de visée vers la Terre. Cette parabole est cependant la seule à pouvoir communiquer avec Voyager 2. L’engin est si loin (11,6 milliards de miles) que les antennes de l’hémisphère nord ne peuvent pas entrer en contact, et le DSS43 est le seul plat de l’hémisphère sud assez puissant pour envoyer des commandes.

Les mises à niveau seront cruciales pour plus que le Voyager 2 lorsque l’antenne sera officiellement remise en ligne en février 2021. La NASA s’attend à ce que son rover Perseverance atterrisse sur Mars le 18 février, et DSS43 pourrait jouer un rôle clé dans cette mission. Cela peut également être vital pour les prochaines missions sur la Lune et, éventuellement, pour les voyages en équipage sur Mars. L’argent que la NASA investit maintenant pourrait facilement rapporter des dividendes pour des décennies d’exploration spatiale future.

Lire aussi  "The Walking Dead: Saints & Sinners" arrive à l'Oculus Quest