Dans le cadre de son projet d’envoyer la première femme et le prochain homme sur la Lune d’ici 2024, la NASA cherche à acquérir de la saleté. Aujourd’hui, l’agence a confirmé qu’elle paierait des entreprises privées pour «collecter une petite quantité de« saleté »lunaire ou de roches de la surface lunaire.»

La NASA a lancé un appel demandant aux entreprises de soumettre leurs propositions et se dit ouverte à travailler avec des entreprises en dehors des États-Unis. La NASA exigera qu’elle fournisse des images de la collection et des matériaux collectés, ainsi que des données de localisation. Le matériel collecté deviendra la propriété exclusive de la NASA et l’agence espère obtenir des échantillons d’ici 2024.

NEWS: @NASA achète du sol lunaire à un fournisseur commercial! Il est temps d’établir la certitude réglementaire pour extraire et échanger des ressources spatiales. En savoir plus: https://t.co/B1F5bS6pEy

– Jim Bridenstine (@JimBridenstine) 10 septembre 2020

«Nous mettons nos politiques en pratique pour alimenter une nouvelle ère d’exploration et de découverte qui profitera à toute l’humanité», a écrit l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine dans un article de blog.

La NASA a une douzaine d’autres projets en cours qui l’aideront à se préparer à une mission sur la Lune 2024. Elle travaille également avec l’Agence spatiale européenne pour ramener des échantillons de sol de Mars sur Terre, et l’équipe OSIRIS-REx de la NASA tente la première mission de retour d’échantillons d’astéroïdes de l’agence. Comme l’a récemment prouvé une météorite découverte en Antarctique, même une petite quantité de roche spatiale peut conduire à de grandes découvertes. 

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