Il est entré dans l’histoire en l’espace d’environ six secondes. Mardi après-midi, le vaisseau spatial OSIRIS-REx de la NASA a terminé avec succès sa réunion tactile avec 101955 Bennu. Dans le processus, il a réussi à collecter un échantillon de régolithe qu’il va maintenant rapporter sur Terre pour que les scientifiques l’examinent. Aujourd’hui, nous pouvons voir à quoi ressemblait cette manœuvre du point de vue d’OSIRIS-REx, la NASA partageant une série de 82 images à partir de l’outil d’imagerie SamCam de l’engin.

Selon la NASA, les images documentent environ cinq minutes de descente d’OSIRIS-REx vers Bennu, y compris le moment où il est entré en contact avec le planétoïde. Tout au long de la série, le mécanisme d’acquisition d’échantillons Touch-And-Go (TAGSAM) d’OSIRIS-REx, bien nommé, est visible dans le cadre. La NASA a déclaré que le composant était la seule partie de l’engin qui a touché l’astéroïde. Les images peuvent ne pas sembler beaucoup, mais dans une séance de questions-réponses médiatique de la NASA cet après-midi, l’agence a laissé entendre qu’elle avait déjà beaucoup appris sur la surface de Bennu simplement du fait qu’OSIRIS-REx avait créé tant de débris pendant l’événement.

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