La NASA et SpaceX ont fixé une nouvelle date de lancement pour le premier vol opérationnel avec équipage de Crew Dragon: le 31 octobre. La mission SpaceX Crew-1 fait suite au vol d’essai réussi Demo-2 de la société, qui a conduit les astronautes Bob Behnken et Doug Hurley vers l’ISS. Il s’agissait du premier vol avec équipage lancé depuis le sol américain depuis la dernière mission de la navette spatiale le 8 juillet 2011. Cette mission est revenue sur Terre avec Behnken et Hurley en août, quelques mois après leur départ vers l’ISS sur un Crew Dragon.

L’entreprise et l’agence visaient à l’origine un lancement le 23 octobre. Ils ont décidé de le déplacer quelques jours plus tard pour donner plus de temps aux équipes au sol et à la station pour se préparer et vérifier les problèmes après un lancement de Soyouz le 14 octobre et un départ de Soyouz de l’ISS le 21 octobre. La NASA a expliqué dans une annonce:

«La nouvelle date cible dissipera le lancement et l’arrivée de Crew-1 des prochaines opérations de lancement et d’atterrissage de Soyouz. Ce temps supplémentaire est nécessaire pour assurer la fermeture de tous les travaux ouverts, tant au sol qu’à bord de la station, avant l’arrivée de l’équipage-1. L’espacement accru fournira également une bonne fenêtre d’opportunité pour effectuer des tests supplémentaires pour isoler la fuite dans l’atmosphère de la station si nécessaire. SpaceX continue de progresser dans la préparation du vaisseau spatial Crew Dragon et de la fusée Falcon 9, et la date ajustée donne aux équipes plus de temps pour terminer les travaux ouverts avant le lancement. »

La mission emmènera les astronautes de la NASA Michael Hopkins, Victor Glover et Shannon Walker, ainsi que Soichi Noguchi de la JAXA, à l’ISS. Il y restera six mois. SpaceX a livré le vaisseau spatial Crew Dragon qui sera utilisé pour ce vol à destination de Cap Canaveral en Floride en août. La capsule sera lancée au-dessus d’une fusée Falcon 9 depuis le complexe de lancement 39A du centre spatial Kennedy de la NASA à Halloween vers 2 h 40, heure de l’Est.

La NASA dit qu’elle en est aux dernières étapes des examens des données nécessaires à la certification de l’entreprise après la démonstration 2. Il diffusera une série de points de presse pour fournir des mises à jour sur le processus de certification et pour parler de la mission Crew-1 à partir du 29 septembre à 11 heures, heure de l’Est.

NEWS: Nous visons maintenant 2 h 40 HE le samedi 31 octobre pour le lancement de la mission @NASA et @SpaceX Crew-1 pour envoyer des astronautes à la @Space_Station. Voici la dernière mise à jour #LaunchAmerica: https://t.co/UXtCHLq247

– Kathy Lueders (@KathyLueders) 29 septembre 2020

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