Vous devrez être plus patient si vous attendez que la NASA envoie un drone sur la lune Titan de Saturne. L’agence spatiale a retardé le lancement de Dragonfly d’environ un an, de 2026 à 2027, en raison de facteurs «externes». Et oui, la pandémie COVID-19 en fait partie – son impact sur le budget de la Division des sciences planétaires a rendu plus pratique l’attente.

La NASA avait initialement prévu de lancer Dragonfly en 2025 avant le premier retard.

C’est un projet ambitieux. Cela représentera le premier véhicule scientifique multi-rotor de la NASA sur un autre corps céleste, et le premier de tout type à transporter sa charge utile scientifique complète entre plusieurs zones. Le drone passera neuf ans à effectuer des missions relativement régulières pour collecter des échantillons et étudier à la fois l’habitabilité de Titan ainsi que le développement de sa chimie prébiotique dans un cratère d’impact clé.

Cela peut prendre un certain temps pour en savoir plus sur Titan. Si tout se passe bien, cependant, Dragonfly devrait apporter plus de lumière sur la lune encore mystérieuse et la viabilité de la vie au-delà de la Terre.

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