La semaine dernière, le vaisseau spatial OSIRIS-REx a attrapé du matériel à la surface d’un astéroïde, mais les scientifiques rapportent qu’il en a tellement attrapé que la tête du collecteur semble fuir de petites particules. Aujourd’hui, la NASA a annoncé qu’elle progressait dans ses plans pour sécuriser ce qu’elle avait récupéré. La manœuvre devait initialement avoir lieu le 2 novembre, mais ils vont maintenant le faire demain.

Demain, la mission OSIRIS-REx entamera le processus de stockage de son abondant échantillon d’astéroïde Bennu. C’est quelques jours plus tôt que prévu, mais l’équipe travaille dur pour nous assurer que nous obtenons chaque morceau de Bennu que nous pouvons. Plus de détails: https://t.co/b7Wnoz219q

– OSIRIS-REx de la NASA (@OSIRISREx) 26 octobre 2020

Il faudra plusieurs jours au bras du mécanisme d’acquisition d’échantillons Touch-And-Go (TAGSAM) pour déposer sa tête de collecteur dans une capsule sur le vaisseau spatial, car l’ensemble du processus est contrôlé manuellement et il est si loin de la Terre que les signaux prennent le dessus. 18 minutes pour transmettre un sens.

L’équipe a également mentionné avoir mis à jour le processus pour inclure une séquence d’imagerie « pour observer le matériau s’échappant de la tête de collecteur et vérifier qu’aucune particule n’entrave le processus d’arrimage. » Ça devrait être assez simple, non?

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