Plus tôt cette semaine, le vaisseau spatial OSIRIS-REx a tendu la main et a pris une petite bouchée de l’astéroïde Bennu. Maintenant, l’équipe derrière le vaisseau spatial rapporte qu’ils ont peut-être eu un peu trop de succès. Leur objectif était de saisir au moins 60 grammes de son matériau de surface, et cela semble avoir été accompli – et ensuite.

L’inconvénient à l’heure actuelle est qu’après avoir examiné les images, certaines particules semblent s’échapper du dispositif de collecte, appelé mécanisme d’acquisition d’échantillons Touch-And-Go (TAGSAM). Il est possible que de plus grosses roches aient gardé un volet en mylar coincé ouvert, laissant les petits morceaux s’envoler.

La mission a annulé la mesure de la masse des échantillons de demain pour protéger l’échantillon et est maintenant sur la bonne voie pour ranger l’échantillon dès que possible. Le vaisseau spatial reste en bonne santé et la mission est convaincue que le vaisseau spatial a collecté plus de 60 grammes de matériel.

– OSIRIS-REx de la NASA (@OSIRISREx) 23 octobre 2020

L’administrateur associé de la NASA, Thomas Zurbuchen, a déclaré dans un communiqué que «bien que nous devions peut-être agir plus rapidement pour ranger l’échantillon, ce n’est pas un problème grave. Nous sommes ravis de voir ce qui semble être un échantillon abondant qui inspirera la science pendant des décennies au-delà de ce moment historique. Dante Lauretta dirige l’équipe scientifique et a déclaré: «La perte de masse me préoccupe, alors j’encourage vivement l’équipe à ranger ce précieux échantillon le plus rapidement possible.»

Sur la base des données, ils pensent que la tête contient «beaucoup plus de 2 onces de régolithe» et ils ont ajusté leurs plans afin de la ranger le plus rapidement possible. Une mesure planifiée qui aurait fait tourner le bras d’échantillonnage pour aider à déterminer la masse de l’échantillon a été annulée, ainsi qu’une brûlure au freinage pour l’engin.

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