Si la NASA doit avoir une présence à long terme sur la Lune, elle aura besoin d’une alternative à l’énergie solaire typique – les nuits lunaires peuvent durer plus de deux semaines dans certains cas. Et l’agence se tourne vers des étrangers pour obtenir de l’aide. Il s’associe à HeroX dans le cadre d’un défi de crowdsourcing «Watts on the Moon» qui offre jusqu’à 5 millions de dollars de prix au total si vous pouvez créer des solutions énergétiques pour les missions sur la Lune. Les pionniers n’auront même pas à attendre que la technologie soit approuvée avant de partir en voyage lunaire.

Le défi en trois phases commence par des créateurs fournissant des solutions qui peuvent alimenter une mission avec trois activités. Les juges de la NASA choisiront jusqu’à trois gagnants pour chaque activité et leur remettront 100 000 $ chacun, avec jusqu’à quatre finalistes recevant 50 000 $ chacun. La phase 2 chargera les vainqueurs de développer des prototypes et distribuera des prix d’une valeur allant jusqu’à 4,5 millions de dollars. Si une ou plusieurs entreprises atteignent la troisième phase, elles feront équipe avec la NASA pour créer du matériel pour une «démonstration opérationnelle» sur la Lune.

Les participants individuels doivent uniquement être des citoyens américains, tandis que les organisations doivent opérer principalement hors des États-Unis.

Il n’ya aucune certitude que cela fonctionnera comme promis. Cependant, la NASA est clairement incitée à explorer les options de crowdsourcing. Bien qu’il ne soit pas nécessairement nécessaire d’avoir cette technologie prête pour les premières personnes qui reviennent sur la Lune (théoriquement d’ici 2024), cela n’ira pas beaucoup plus loin si les missions et les colonies à long terme ne peuvent pas rester alimentées dans l’obscurité prolongée.

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