Être astronaute est formidable tant que cela ne vous dérange pas de sucer votre dîner dans un sachet et de grignoter de la glace lyophilisée étant donné que les aliments frais manquent traditionnellement de la stabilité nécessaire sur plusieurs années. Heureusement, le temps des collations réhydratées sera bientôt révolu grâce à un système de réfrigération ingénieux de l’Université du Colorado, à Boulder, surnommé Freezer Refrigerator Incubator Device for Galley and Experimentation (aka le FRIDGE).

Les unités ont été conçues par BioServe Space Technologies d’UCB et ne sont qu’à peu près de la taille d’un micro-ondes standard. «Il n’y a pas de pièces rotatives, pas de ventilateurs, ce qui est vraiment important pour la fiabilité», a déclaré Robby Aaron, étudiant à la maîtrise en aérospatiale travaillant sur le projet, dans un communiqué de presse en avril. «Un réfrigérateur normal sur Terre est également chaud à l’arrière. Nous ne pouvons pas avoir cela dans l’espace. L’air chaud ne monte pas en microgravité; il reste stationnaire et peut provoquer une surchauffe, vous devez donc vous débarrasser de la chaleur d’une autre manière. ISS dispose d’un système de refroidissement par eau dans lequel nous serons exploités pour évacuer directement la chaleur perdue et maintenir le système au frais. « 

Jusqu’à présent, la NASA emploie huit des unités. Les deux qui se dirigent actuellement vers l’ISS à bord du vaisseau de ravitaillement robotique Cygnus NG-14 seront réservés à la nourriture – à la fois des repas périssables livrés de la planète et des produits frais produits par le jardin hydroponique de la station – ainsi qu’à la médecine. Les autres, déjà utilisés à bord de la station, sont utilisés pour refroidir des matériaux d’essai sensibles à la température.

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