«Putain de merde.» C’est la première chose qui m’est venue à l’esprit lorsque j’ai traité cette semaine l’annonce de la Xbox Series S de Microsoft. Il correspondra à certaines des mises à niveau les plus importantes de la Xbox Series X – un nouveau SSD rapide, un gameplay à fréquence d’images élevée – pour seulement 299 $. Mieux encore, vous pouvez le financer pour 25 $ par mois sur deux ans avec Xbox Game Pass Ultimate. Peu importe comment vous la regardez, la série S est une valeur incroyable pour la plupart des consommateurs.

Aussi excitante que puisse paraître la Xbox Series X, il est difficile pour beaucoup de justifier le coût d’un système à 499 $ aujourd’hui, en particulier lorsque de nombreuses personnes sont au chômage et que nous sommes aux prises avec une crise financière mondiale. Et pour vraiment profiter de la série X, vous aurez besoin d’un téléviseur 4K moderne, idéalement avec la prise en charge de HDMI 2.1 et une fréquence de rafraîchissement de 120 Hz. Ce système est conçu pour les mêmes personnes qui ont acheté la Xbox One X au lancement – les personnes qui veulent le plus de puissance possible, quel que soit le prix. 

La Xbox Series S, quant à elle, est conçue pour tout le monde: les personnes qui sont restées fidèles à une Xbox One ou One S de première génération; peut-être des parents qui veulent juste un nouveau système pour leurs enfants. Cela ne dérangera pas si leurs jeux ne sont pas rendus nativement en 4K, et ils ne se soucieront pas du nombre de téraflops meilleurs que leur système par rapport à la PlayStation 5. Ils veulent juste accéder aux jeux et à de véritables améliorations du monde réel. la dernière console. Et à cet égard, la série S livrera certainement. 

Microsoft dit cibler un gameplay 1440p à 60 images par seconde, avec une prise en charge de taux de rafraîchissement encore plus élevés. C’est une amélioration significative par rapport à la Xbox One et One S, qui ont souvent du mal à maintenir 30 images par seconde en 1080p. Pour les joueurs, cela signifie que leurs jeux auront l’air beaucoup plus fluides – plus comme ce que les joueurs sur PC ont l’habitude de voir, au lieu de ce que les propriétaires de console de mess stuttery ont vécu. Et même si vous avez un nouvel ensemble 4K sophistiqué, vous verrez toujours des améliorations significatives par rapport à la Xbox One et One S grâce à la fréquence d’images plus élevée. (Je dirais que la plupart des gens ne remarqueront même pas les avantages du rendu 4K de la série X à moins d’être assis douloureusement près de leurs téléviseurs géants.)

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Vous pouvez également vous attendre à des temps de chargement considérablement plus rapides grâce à la nouvelle architecture Xbox Velocity de Microsoft et au SSD personnalisé de 512 Go. Sur papier, il offrira des améliorations de vitesse que même les non-techniciens remarqueront. Les niveaux apparaîtront plus rapidement et vous pourrez revenir directement à votre dernière session de jeu avec la reprise rapide. 

Néanmoins, la quantité de stockage peut être un problème pour certains joueurs, surtout maintenant que des jeux populaires comme Call of Duty: Guerre moderne peut occuper jusqu’à 183 Go d’espace. (Et ajoutez 100 Go supplémentaires pour Warzone battle royale.) Vous pouvez toujours ajouter la carte d’extension de stockage Seagate 1 To, mais nous ne savons pas encore combien cela coûtera. Et si vous supposez que cela coûtera au moins 200 $ comme des disques SSD de PC comparables, alors vous pouvez tout aussi bien faire le saut vers la Xbox Series X, qui est livrée avec un lecteur de 1 To.

Microsoft a également mentionné la prise en charge du traçage de rayons DirectX pour la série S, mais il est difficile de dire à quel point cela sera efficace. La technologie de traçage de rayons RTX de NVIDIA nuit considérablement aux performances de ses GPU PC, et j’imagine qu’il en serait de même pour la solution de console RDNA2 d’AMD. Mais il est difficile de juger tant que nous ne voyons pas cela en action. Pour l’instant, si le lancer de rayons est une priorité pour vous, passez directement à la série X.

Je parie que plus de gens se soucient de l’accès aux jeux que de nouvelles technologies comme le lancer de rayons, et c’est là que Game Pass Ultimate entre en jeu. Il combine Game Pass, le service d’abonnement de Microsoft avec plus de 100 titres et un accès le jour même à la première partie jeux et support multijoueur Xbox Live pour 15 $ par mois. C’est l’une des meilleures offres de jeu depuis des années, et elle semble encore plus précieuse lorsqu’elle est associée à la série S – surtout si vous sautez sur le plan All Access de 25 $ par mois. (Et il convient de noter ici que la série X est une bonne affaire pour 35 $ par mois.) 

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En général, je dirais que vous feriez mieux d’acheter votre équipement purement et simplement plutôt que de le financer. Mais la proposition de valeur globale de la série S est difficile à nier. Après 24 mois, vous finissez par payer 600 $, ce qui semble certes beaucoup. Mais la console elle-même ne vous coûte que 240 $ après avoir réduit les frais mensuels de 15 $ pour Game Pass Ultimate. Pour de nombreux consommateurs, il s’agit d’un abonnement sur lequel ils vont de toute façon sauter. Après tout, pourquoi payer 60 $ pour un nouveau titre Microsoft comme Halo infini lorsque vous pouvez payer le même montant pour quatre mois de Game Pass?

Microsoft a également fait un travail louable en créant Game Pass Ultimate bourré de titres auxquels vous aimeriez vraiment jouer, y compris des Indes comme Chevalier creux et Ligue de fusée. Vous aurez également accès à des jeux EA Play tels que Effet de masse et Les Sims finalement. Vous bénéficiez également de réductions sur les jeux proposés si vous souhaitez les conserver dans votre bibliothèque, et les joueurs Windows obtiennent également encore plus de titres comme Crusader Kings 3

Je ne suis même pas encore arrivé au cloud gaming, qui arrive officiellement sur Game Pass Ultimate le 15 septembre. Cela vous permettra de jouer à certains jeux sur vos téléphones et tablettes Android, ce qui ouvre l’écosystème Xbox de manière entièrement nouvelle. (Les utilisateurs d’iOS devront attendre qu’Apple surmonte son problème de streaming de jeux.)

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Bien sûr, vous pouvez profiter de tous ces avantages Game Pass Ultimate sur les systèmes Xbox One existants, mais cela n’aidera pas les parents d’enfants exigeant un nouveau système, ou les joueurs occasionnels avec des téléviseurs plus anciens. Et vraiment, c’est à cela que la Xbox Series S est destinée – elle vous donne un avant-goût du jeu de nouvelle génération à un prix plus acceptable. Et c’est une chose avec laquelle Sony ne pourra probablement pas rivaliser non plus. La PlayStation 5 sans disque sera certainement moins chère que son frère aux fonctionnalités complètes, mais elle ne sera probablement pas proche de 299 $.

C’est étrange de le dire, mais la console de nouvelle génération la plus intéressante de Microsoft est peut-être celle qui ne fait pas avoir le matériel le plus rapide. La Xbox Series S est assez bonne. Et associé à un abonnement convaincant, cela pourrait être l’expérience de jeu sur console idéale pour la plupart des gens.

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