Des noms familiers comme IBM et Google ont été parmi les premiers à percer dans le domaine de l’informatique quantique commerciale, mais Honeywell se revendique aujourd’hui. Après quelques mois de taquineries, la société a enfin fait plus de lumière sur son nouvel ordinateur quantique System Model H1, une machine qui, selon elle, offre le «volume quantique» le plus élevé de l’industrie.

Le volume quantique est une métrique créée par IBM qui prend en compte «le nombre de qubits, la connectivité et les erreurs de porte et de mesure», ainsi que les améliorations sous-jacentes du système. En d’autres termes, c’est un nombre qui tente de fournir plus de contexte sur la puissance de résolution de problèmes d’un ordinateur quantique que vous n’en obtiendriez grâce au nombre de qubits qu’il utilise. Plus le volume quantique est élevé, plus l’ordinateur quantique est capable de résoudre des problèmes difficiles.

Cette focalisation sur les performances quantiques globales est ce qui permet à Honeywell de revendiquer l’avantage. Bien que la construction du System Model H1 ne repose que sur 10 qubits connectés – beaucoup moins de qubits que ses rivaux – Honeywell revendique un volume quantique de 128. Pour référence, IBM a annoncé au cours de l’été avoir atteint un quantum alors leader de l’industrie volume de 64 utilisant un système construit autour de 27 coudées. Pendant ce temps, des entreprises comme Google ne parlent pas du tout de volume quantique; il a plutôt tendance à parler du nombre de qubits qu’il est capable de se faufiler dans ses processeurs quantiques Sycamore.

Honeywell semble trop conscient de la rapidité avec laquelle les poteaux de but bougent dans ce domaine, il a donc conçu le modèle système H1 pour qu’il soit rapidement amélioré au cours de sa vie, un processus qui comprendra l’ajout de plus de qubits pour encore plus de puissance de calcul. 

«Imaginez si le service de streaming auquel vous vous êtes abonné devenait deux fois plus performant en quelques semaines, dix fois plus performant en quelques mois et des milliers de fois meilleur en quelques trimestres», a déclaré Tony Uttley, président de Honeywell Quantum Solutions. 

Alors que le débat autour de qui a réellement le meilleur l’ordinateur quantique ne sera pas réglé de sitôt, Honeywell prend une page du livre d’IBM et laisse les clients commerciaux décider. Des entreprises comme Merck, Accenture et JP Morgan ont déjà commencé à tester le System Model H1 via le cloud et semblent optimistes quant à l’idée d’utiliser cette puissance informatique pour s’attaquer aux nouveaux problèmes de la recherche pharmaceutique et de la fraude financière. Construire l’ordinateur quantique le plus puissant est une chose – le défi le plus pressant pourrait être de construire le premier ordinateur quantique sur lequel les industries mondiales en viennent à s’appuyer.

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