Analogue a lentement évolué dans le coffre-fort de jeux vidéo des années 80 et 90, recréant une console classique après une console classique. Après avoir commencé avec divers éléments de matériel Neo-Geo, la société a ensuite refait le NES (deux fois), SNES et Genesis. Plus récemment, il s’est tourné vers les ordinateurs de poche avec le Pocket, un système tout-en-un qui, avec des adaptateurs, peut lire la grande majorité des cartouches de jeux portables. Le Pocket a été repoussé à mai 2021 en raison de la pandémie affectant la fabrication, mais malgré cela, la société annonce aujourd’hui sa dernière console, l’Analogue Duo. Le Duo se concentre entièrement sur le matériel de console domestique de NEC, offrant une compatibilité avec tous les jeux TurboGrafx-16 / PC Engine produits. 

Le TurboGrafx-16, connu sous le nom de PC Engine au Japon, était un concurrent de NES et plus tard de SNES qui a connu le succès au Japon, mais n’a pas eu un impact énorme ailleurs, généralement bien derrière les machines Nintendo et Sega de l’époque. Le résultat de cette relative obscurité est qu’il s’agit d’une console avec une bibliothèque de centaines de jeux auxquels la plupart des gens n’ont pas joué. (Konami a récemment fait une mini version du TurboGrafx original, mais, une fois de plus, la pandémie a signifié que le stock est aléatoire et dans certaines régions pratiquement inexistant.)

Evan Amos / Domaine public

Les jeux TurboGrafx et PC Engine sont à l’origine fournis sur des cartouches appelées HuCards (A.K.A. TurboChips), mais un module complémentaire de type Sega CD a été produit pour prendre en charge les jeux sur disque. Le Duo peut lire tous les médias produits pour les systèmes TurboGrafx originaux, y compris ceux qui nécessitent le module complémentaire Arcade RAM, ainsi que les quelques titres qui ont profité du matériel plus puissant de la console « SuperGrafx », qui a échoué au Japon et n’a pas vu de version américaine.

Le point de vue d’Analogue sur le TurboGraphx ressemble au TurboDuo, qui était essentiellement un TurboGrafx-16 et le TurboGrafx-CD en un. Contrairement au TurboDuo, qui était tous des volets et des bits bancaux, le design du Duo est minimal et moderne, avec deux fentes à l’avant et des lignes principalement épurées. Un joli design épanoui peut être trouvé à l’arrière, cependant, où des ondulations ont été ajoutées qui ressemblent aux côtés ondulés du TurboDuo d’origine.

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Analogue

La sélection du port est également très différente. Sur le côté, il y a un port de contrôleur TurboGraphx-16 d’origine et une prise casque avec son propre bouton de volume, tandis qu’à l’arrière il y a une sortie HDMI (à 480p, 720p ou 1080p), un emplacement pour carte SD pour les mises à jour du micrologiciel et deux ports USB pour filaire contrôleurs. Si vous préférez être sans fil, le système intègre Bluetooth et 2.4G. Il n’y a, cependant, aucun tampon emballé; L’analogique pointe vers le contrôleur PCE 2.4G de 8BitDo, bien que la majorité des contrôleurs Bluetooth, 2.4G et USB devraient fonctionner correctement.

Comme toutes les consoles analogiques, le Duo ne s’appuie pas sur l’émulation logicielle pour jouer à des jeux plus anciens. Au lieu de cela, sa puce FPGA est programmée pour reproduire les circuits du matériel d’origine, et la console lit le support d’origine plutôt que les fichiers ROM. L’interface utilisateur d’Analogue est minimale, mais inclut des paramètres granulaires pour la mise à l’échelle, l’étirement et le repositionnement de la sortie pour les téléviseurs modernes, ainsi que la possibilité d’ajouter des lignes de balayage.

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Le seul système NEC avec lequel le Duo n’offre pas de compatibilité est le successeur du TurboGrafx, le PC-FX, qui est arrivé au Japon en 1994 semaines après la Sony PlayStation originale et la Saturn de Sega. Cela ne s’est pas bien passé. Analogue n’a pas encore produit de machine compatible avec une console de «cinquième génération»; la nature de la programmation FPGA signifie que plus le matériel est complexe, plus il est difficile à reproduire.

L’Analogue Duo sera disponible en 2021 en « quantités limitées » pour 200 $, en blanc ou en noir.

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Parallèlement au dévoilement du Duo, Analogue a également annoncé un nouvel adaptateur pour sa console portable Pocket retardée. Arrivant également en 2021, l’adaptateur TurboGrafx-16 offrira la prise en charge de tous les jeux TurboGrapfx, PC Engine et SuperGrafx à cartouche, au prix de 30 $.