Les humains pourraient ne pas être très impliqués dans le ravitaillement en vol avant longtemps. Boeing a piloté une version d’essai de son drone ravitailleur MQ-25 avec une nacelle de ravitaillement attachée pour la première fois, ce qui le rapproche encore plus de l’approvisionnement des avions militaires. Le vol de deux heures et demie a montré que l’aérodynamique du drone autonome était solide avec le module monté sur l’aile qu’il devrait transporter la plupart du temps.

Le drone de test, T1, est un précurseur d’un modèle de «développement technique» qui rapprochera Boeing d’un véhicule fini.

Cela pourrait être une machine cruciale. La marine américaine espère finalement commander plus de 70 drones MQ-25 qui prendront le relais du rôle de pétrolier que les chasseurs F / A-18 Hornet ont dû servir. L’avion robotique devrait non seulement libérer ces jets pour leurs rôles de combat prévus, mais éviter aux pilotes humains d’avoir à effectuer une mission de routine et souvent banale. Bien que cela puisse conduire à moins de pilotes dans l’ensemble, cela pourrait également aider à garder les gens hors de danger.

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